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1.2: Elementos de Sonido

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    Desde la perspectiva de un músico, cualquier cosa que sea capaz de producir sonido es un instrumento potencial para la explotación musical. Lo que percibimos como sonido son vibraciones (ondas sonoras) que viajan a través de un medio (generalmente aire) que son capturadas por el oído y convertidas en señales electroquímicas que se envían al cerebro para ser procesadas.

    Como el sonido es una onda, tiene todas las propiedades atribuidas a cualquier onda, y estos atributos son los cuatro elementos que definen a todos y cada uno de los sonidos. Son la frecuencia, amplitud, forma de onda y duración, o en términos musicales, tono, dinámica, timbre (color de tono) y duración.

    Definiciones: Términos musicales del elemento
    1. Tono de frecuencia Qué tan alto o bajo
    2. Amplitud Dinámica Qué tan fuerte o suave
    3. Forma de onda Timbre Color de tono único de cada instrumento
    4. Duración Duración Qué tan largo o corto

    Frecuencia

    La frecuencia, o tono, es el elemento de sonido que mejor podemos escuchar. Estamos hipnotizados cuando un cantante alcanza una nota particularmente alta en el clímax de una canción, así como lo estamos cuando un bailarín da un salto espectacularmente difícil. También sentimos notas muy bajas (tonos bajos) de manera física, a veces expresando sentimientos oscuros o sombríos como en la música de cantantes country como Johnny Cash, y otras veces como la propulsión rítmica de pulsaciones de baja frecuencia en la música dance amplificada electrónicamente.

    La capacidad de distinguir el tono varía de persona a persona, así como diferentes personas son mejores y menos capaces de distinguir diferentes colores (frecuencia de luz). Se dice que aquellos que son especialmente dotados reconociendo lanzamientos específicos tienen “tono perfecto”. Por otro lado, así como hay quienes tienen dificultades para ver la diferencia de colores que están cerca uno del otro en el espectro de luz (daltónicos), hay personas que tienen problemas para identificar tonos que están cerca unos de otros. Si te consideras una persona tan “sorda al tono”, no te asustes. El gran compositor estadounidense Charles Ives consideró el canto del cuidador sordo en su iglesia como una de las músicas más genuinas y expresivas que vivió.

    Un disco compacto de audio es capaz de grabar ondas sonoras que vibran tan lento como 20 veces por segundo (20 Hertz = 20 Hz) y tan rápido como 20,000 veces por segundo (20,000 Hertz = 20 kiloHertz = 20 kHz). Los humanos son capaces de percibir sonidos de aproximadamente 20 Hz a 15 kHz, dependiendo de la edad, el género y el ruido del ambiente. Muchos animales son capaces de percibir sonidos mucho más altos en tono.

    Cuando los músicos hablan de estar “en sintonía” y “fuera de tono”, están hablando de tono, pero más específicamente, de la relación de un tono con otro. En la música muchas veces tenemos una sucesión de tonos, a los que llamamos melodía, y también tocamos dos o más tonos al mismo tiempo, que llamamos armonía. En ambos casos, somos conscientes de la distancia matemática entre los tonos a medida que se siguen horizontalmente (melodía) y verticalmente (armonía). Cuanto más simple es la relación matemática entre los dos tonos, más consonante suena y más fácil es escuchar si las notas están afinadas.

    La relación más simple de un tono con otro se llama octava. La octava es tan fundamental que damos dos tonos a una octava de diferencia con el mismo nombre de letra. La relación entre notas separadas por octava es de 2:1. Si tenemos una nota que vibra a 400 Hz, el paso una octava mayor vibra a 800 Hz (2 * 400 Hz). El paso una octava inferior a 400 Hz tiene una frecuencia de 200 Hz (400 Hz/2).

    Captura de pantalla (429) .png

    Ejemplo 1.1 Ejemplo 1.2

    Ejemplo 1.1 Dos ondas sonoras separadas una octava. El fondo es 1/400 de segundo de una onda sinusoidal que vibra a 400 Hz.

    Ejemplo 1.2 Dos ondas sonoras con la misma frecuencia, la parte superior es 10 db más suave que la inferior.

    Amplitud

    La amplitud es la cantidad de energía contenida en la onda sonora y se percibe como fuerte o suave. La amplitud se mide en decibelios, pero nuestra percepción de fuerte y suave cambia dependiendo de los sonidos que nos rodean. Al caminar por una calle transitada al mediodía donde el ruido en el ambiente podría promediar 50 decibelios, nos resultaría difícil escuchar la voz de una persona a nuestro lado hablando a 40 decibelios. En esa misma calle por la noche esa voz hablante de 40 decibelios parecerá como un grito cuando el ruido circundante es de sólo unos 30 decibelios.

    Forma de onda

    La forma de onda de un sonido determina el color del tono, o timbre que escuchamos y es como podemos notar la diferencia entre el sonido producido por una voz, una guitarra y un saxofón aunque estén tocando la misma frecuencia a la misma amplitud.

    La forma de onda más simple es la onda sinusoidal, que hemos visto diagramada en los ejemplos de frecuencia y amplitud anteriores. Las ondas sinusoidales puras rara vez ocurren en la naturaleza pero pueden crearse fácilmente a través de medios electrónicos. Un instrumento con un timbre cercano a la pureza de una onda sinusoidal es la flauta. La sección de violín de la orquesta, por el contrario, tiene un timbre mucho más complejo como se ve en su forma ondulada a continuación.

    Captura de pantalla (434) .png

    Ejemplo 1.3 Ejemplo 1.4

    Ejemplo 1.3 Forma de onda de una flauta solista.

    Ejemplo 1.4 Forma de onda de una sección de cuerda de violín.

    Duración

    Cada evento sonoro tiene su duración única, la cual percibimos como corta o larga, dependiendo del contexto. Varias duraciones, una tras otra, crean el ritmo de una pieza.


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