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4.9: Clásico (Período de la Ilustración) (ca. 1750—ca. 1820)

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    El término clásico, cuando se emplea en el contexto de las obras de arte, se refiere a rasgos de tal proporción y simetría que caracterizan a la escultura y arquitectura de la antigua Grecia y Roma y también al arte de períodos posteriores que muestran esos rasgos. Los clasicistas abrazan la noción de ideales universales de belleza y se esfuerzan en el arte por lograr la universalidad a través de la representación de las formas ideales.

    Es por ello que el periodo que siguió al barroco, cuando la extravagancia y el drama fueron suplantados por la moderación emocional y el equilibrio formal y la simetría, se
    llama Clásica. El siglo XVIII también se llama Período de la Ilustración, por los ideales de razón, objetividad y conocimiento científico que se encuentran en los escritos de Diderot, Voltaire y Lessing que impregnaron todos los aspectos de la sociedad y la cultura europeas. Thomas Jefferson, John Adams y Ben Franklin se encuentran entre los estadounidenses que compartieron la creencia en el progreso humano y los derechos naturales, es decir, los derechos del individuo en contraposición a los derechos del estado, encarnados en un monarca. Estas ideas llevaron a la Revolución Americana, luego a la Revolución Francesa, con su lema “Libertad, Igualdad, Fraternidad”.

    Tanto la estética del clasicismo como la visión del mundo de la Ilustración dieron forma al arte de la segunda mitad del siglo XVIII y principios del XIX. Al igual que en el Renacimiento, los arquitectos volvieron a encontrar inspiración en la proporción y gracia de los templos griegos y romanos. Los poemas de Robert Burns en dialecto escocés, las novelas de Jane Austen sobre la vida en un pueblo rural y las obras de Schiller sobre las aspiraciones de libertad y hermandad son testamentos de las nociones ilustrativas de la dignidad y el valor del hombre común.

    En la música, los compositores del periodo clásico temprano descartaron texturas complejas, aprendieron técnicas compositivas como la imitación fugal y la grandeza a favor de
    texturas transparentes, una sola melodía apoyada por un acompañamiento subordinado y sentimientos algo superficiales. En el estilo clásico maduro de Haydn, Mozart y Beethoven temprano, reaparecen contrapunto, procesos de desarrollo riguroso y profundidad de expresión, pero en el contexto de ideales clásicos de claridad, proporción y gusto refinado. Entre los desarrollos importantes del periodo destacan la ampliación de la orquesta a treinta o cuarenta jugadores, mejoras en los mecanismos de los instrumentos, especialmente del piano, y cada vez mayor apoyo público a través de conciertos y publicación de música.

    Contexto Histórico

    Edificio del Salón de la Independencia, Filadelfia, 1731—1751.
    Se abre la primera casa de juegos en Nueva York, 1750.
    King's College (Universidad de Columbia) fundó 1754.
    La Universidad de Moscú fundó 1755.
    El primer restaurante público abre en París, 1770.
    Hospital de Nueva York fundado en 1771.
    Boston Tea Party en protesta contra el impuesto al té, 1773.
    Luis XVI asume el trono de Francia, 1774.
    Inicio de la Revolución Americana; Segundo Congreso Continental en Filadelfia; George
    Washington hizo comandante de las fuerzas estadounidenses, 1775.
    Declaración de Independencia de Estados Unidos, 1776.
    Adam Smith (1723—1790) publica La riqueza de las naciones, 1776.
    Academia Americana de Ciencias fundada en Boston, 1780.
    Banco de América del Norte establecido en Filadelfia, 1782.
    Gran Bretaña reconoce la independencia de las colonias americanas, 1783.
    Constitución de Estados Unidos firmada en Filadelfia, 1878.
    Revolución Francesa, 1789.
    Carta de Derechos de Estados Unidos ratificada, 1791.
    Luis XVI ejecutado, 1793; inicio del reinado del terror en Francia.
    Comienza la construcción del Capitolio de Estados Unidos en Washington, en 1793.

    Eli Whitney (1765—1825) inventa la ginebra de algodón, 1793.
    La esclavitud abolida en las colonias francesas, 1794.
    Napoleón coronado emperador, 1804; rey de Italia, 1805; rey de España, 1808.
    Inglaterra prohíbe el comercio de esclavos, 1807.
    Guerra de 1812: Napoleón invade Rusia; sólo 20.000 de su ejército de 550.000 miembros sobreviven.
    Luisiana se convierte en un estado de Estados Unidos, 1812.
    México declara su independencia de España, 1813; se convierte en república, 1823.
    Napoleón abdica y es exiliado a Elba, 1814; regresa a Francia, 1815; derrotado en Batalla de
    Waterloo por Wellington, 1815.
    Simón Bolívar establece a Venezuela como gobierno independiente, 1817.
    Chile proclama la independencia, 1818.
    Jornada laboral para juveniles limitada a 12 horas en Inglaterra, 1819.
    Brasil se independiza de Portugal, 1822.

    Hitos en la Música

    La primera gira de Mozart por Europa como niño prodigio de seis años, 1762.
    El Mesías de Handel actuó por primera vez en Nueva York, 1770.
    Inauguración de la ópera La Scala en Milán, 1778.
    El fabricante de pianos inglés John Broadwood patenta los pedales de piano, 1783.
    Historia de la música de Charles Burney, 1789.
    Fundación del Conservatorio de París, 1795.
    Fundación del Conservatorio de Praga, 1811.

    Géneros Musicales

    Concierto: obra instrumental enfrentando a un solista contra la orquesta. Mozart escribió una serie
    de conciertos para piano presentándose a sí mismo como solista.
    Sonata para piano: trabajo multimovimiento para piano solo. Todos los compositores de la época contribuyeron
    a este género.
    Cuarteto de cuerda: obra de cuatro movimientos para dos violines, viola y violonchelo favorecida por Haydn, quien
    estableció la agrupación como el medio de cámara de estreno.
    Sinfonía: obra de cuatro movimientos para orquesta. Haydn compuso 104 sinfonías, Mozart
    41, y Beethoven 9.
    Ópera: como en la época barroca, un drama ambientado a la música y escenificado. Mozart fue el compositor de ópera más
    importante de la época.

    Principales figuras de la música

    Franz Josef Haydn (1632—1809): compositor vienés; ver Biografías del músico.
    Wolfgang Amadeus Mozart (1756—1791): compositor austriaco; ver Biografías del músico.
    Ludwig van Beethoven (1770—1827): compositor alemán clásico tardío/romántico temprano; ver Biografías del
    músico.

    Otras figuras históricas

    Jean Antoine Watteau (1684—1764): pintor francés; Embarque para la isla de Citera.
    Voltaire (1694—1778): escritor y filósofo francés; campeón de las libertades individuales y crítico
    de la religión organizada.
    Benjamin Franklin (1706—1790): estadista e inventor estadounidense; padre fundador de Estados
    Unidos; editor de Pennsylvania Gazette; embajador en Francia.
    Linneo (1707—1778): botánico sueco; creador del sistema de clasificación científica para plantas
    y animales.
    David Hume (1711—1776): filósofo e historiador escocés, defensor del empirismo.
    Jean-Jacques Rousseau (1712—1778): filósofo francés; sus ideas de libertad e igualdad
    retomadas durante la Revolución Francesa.
    Federico el Grande (1712—1796): rey de Prusia; monarca ilustrado que inauguró la libertad
    de prensa y culto; flautista consumado que empleó a uno de los hijos de J. S. Bach.

    Denis Diderot (1713—1784): filósofo francés; editor jefe de Encyclopedie.
    Adam Smith (1723—1790): economista y filósofo escocés; autor de La riqueza de las naciones.
    Joshua Reynolds (1723—1792): retratista inglés.
    Immanuel Kant (1724—1804): filósofo alemán de metafísica y epistemología; autor
    de Crítica de la razón pura.
    Thomas Gainsborough (1727—1788): retratista inglés de la sociedad de moda y los niños;
    Blue Boy.
    James Cook (1728—1779): Navegante inglés y explorador del Pacífico.
    Catalina la Grande (1729—1796): zarina de Rusia.
    Gotthold Ephraim Lessing (1729—1781): dramaturgo, crítico y filósofo alemán.
    George Washington (1732—1799): general de la Guerra Revolucionaria; primer presidente de Estados Unidos.
    Jean Honore Fragonard (1732—1806): retratista francés.
    John Adams (1735—1826): Padre fundador estadounidense y segundo presidente de Estados Unidos.
    James Watt (1736—1819): inventor escocés de la máquina de vapor.
    Thomas Jefferson (1743—1743): Padre Fundador de Estados Unidos, autor de la Declaración de Independencia,
    presidente de Estados Unidos, 1801 a 1809; abogado, arquitecto, estadista.
    Francisco de Goya (1746—1828): pintor español; retratos de la realeza; otros temas incluyen
    la inhumanidad de la guerra.
    Jeremy Bentham (1748—1832): filósofo utilitario.
    Jacques-Louis David (1748—1825): pintor francés.
    Johann Wolfgang von Goethe (1749—1832): poeta, novelista, dramaturgo y estadista alemán;
    autor de Los dolores del joven Werther y Fausto.
    Simón Bolívar (1758—1830): soldado y estadista latinoamericano; el “George Washington de
    Sudamérica”; figura importante en independencia de España para Bolivia, Panamá, Colombia,
    Ecuador, Perú y Venezuela.
    Robert Burns (1759—1796): poeta escocés que escribió en lengua escocesa; Auld Lang Syne.
    Johann von Schiller (1759—1805): poeta, dramaturgo e historiador alemán; autor del poema
    utilizado por Beethoven en su Sinfonía #9.
    Napoleón Bonaparte (1769—1821): general nacido en Córcega, emperador de Francia, 1804 a 1814.
    Georg Wilhelm Friedrich Hegel (1770—1831): filósofo alemán; escritos sobre la historia de la
    filosofía y la filosofía de la historia, la religión y la estética.
    Jane Austen (1775—1817): novelista inglesa; autora de Orgullo y prejuicio, Emma, Persuasion,
    Mansfield Park.


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