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6.2: Música Folclórica Americana

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    Alguna vez se pensó que la música folclórica era simple, antigua, compuesta anónimamente interpretada por personas pobres, rurales y no alfabetizadas que representaban los estratos inferiores de nuestra sociedad (montañeros, aparceros negros del sur, vaqueros, etc.). Hoy en día, los estudiosos han ampliado el campo definiendo la música folclórica como canciones transmitidas oralmente y expresiones instrumentales que se transmiten en entornos comunitarios y generalmente muestran un grado de estabilidad a lo largo del tiempo. En lugar de ver las expresiones folclóricas como antigüedades desaparecidas, esta perspectiva sugiere que la música folclórica puede ser un proceso dinámico que continúa floreciendo dentro de muchas comunidades de nuestra sociedad moderna. Usando este modelo, la música popular puede definirse como expresión mediada por masas que cambia rápidamente con el tiempo, y la música clásica/artística como prácticas musicales centradas en la formación formal y la composición escrita.

    A finales del siglo XIX y principios del XX, los coleccionistas de música folclórica estadounidense escribieron las palabras y melodías a una variedad de expresiones tradicionales, incluyendo canciones
    rituales nativas americanas, espirituales afroamericanos y canciones de trabajo, baladas angloamericanas y melodías de violín, y canciones de vaqueros occidentales. Posteriormente ampliaron su interés por incluir las expresiones tradicionales de las comunidades étnicas e inmigrantes como las prácticas de hispanos, irlandeses, judíos, caribeños y chinoamericanos, la mayoría de los cuales vivían en zonas urbanas. Con el advenimiento de la tecnología de grabación portátil en la década de 1930, folcloristas como Alan Lomax comenzaron la tarea de documentar la música folclórica de Estados Unidos y compilar el Archivo de la Canción Folk Americana, que hoy, junto con las grabaciones del Smithsonian Folkways, ofrece a los estudiantes la oportunidad de escuchar y estudiar auténticas estilos folclóricos regionales.

    La mayoría de los géneros folclóricos anglos y afroamericanos se construyen alrededor de melodías relativamente simples (a menudo pentatónicas), firmas de tiempo de duple o triple metro, y una serie de estructuras armónicas construidas alrededor de los acordes tónicos, subdominantes y dominantes. Pero gran parte del atractivo emocional de la música folclórica proviene del grano o tensión de la voz. Las texturas vocales varían mucho, que van desde el parto alto, tenso y nasal asociado con los cantantes de la montaña blanca, hasta el timbre más relajado, gutural y áspero del blues sureño afroamericano y los cantantes espirituales.

    Además de estudiar textos de canciones y melodías, los estudiosos de la música folclórica han prestado mucha atención a la función social de la música folclórica. Buscan comprender cómo funciona una canción o pieza instrumental en particular dentro de una situación social específica para un grupo particular de personas. Por ejemplo, cómo operan los cantos nativos americanos y los espirituales afroamericanos dentro del contexto de una ceremonia religiosa o de culto; cómo son las melodías de violín anglo y celta estadounidenses centrales para las reuniones de los Apalaches y la comunidad; ¿cómo reflejan el blues y las baladas tradicionales? negros y blancos del sur; y ¿cómo las bandas de acero de las Indias Occidentales y los conjuntos klezmer judíos sirven como marcadores de orgullo cultural?

    El renacimiento consciente de la música folclórica por parte de los estadounidenses urbanos de clase media ha estado ocurriendo desde la década de 1930. Durante los años de Depresión y Segunda Guerra Mundial, artistas folclóricos como Huddie “Lead Belly”, nacido en Louisiana, Ledbetter y Woody Guthrie, nacido en Oklahoma, introdujeron al público de la ciudad a la música folclórica rural, y junto con cantantes folclóricos tópicos de izquierda como Pete Seeger, ayudaron a generar el gran renacimiento folclórico de la pos—Segunda Guerra Mundial años. La música folclórica se derramó en la arena popular con artistas como el Kingston Trio; Burl Ives; Peter, Paul & Mary; y Bob Dylan escribiendo y grabando canciones populares de éxito.


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