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6.7: Rap

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    Rap

    El rap es poesía recitada rítmicamente sobre acompañamiento musical. El rap es parte de la cultura hip-hop, que surgió a mediados de la década de 1970 en el Bronx. El arte del graffiti y el break-dance son los otros elementos importantes de la cultura hip-hop. Las letras de rap muestran un uso inteligente de palabras y rimas, destreza verbal e intrincados patrones rítmicos. Los artistas de rap asumen diferentes roles y hablan desde perspectivas que van desde la cómica hasta la política y la dramática, a menudo narrando historias que reflexionan o comentan sobre la vida urbana contemporánea. Los artistas de rap pueden ser solistas o miembros de un grupo (o equipo) de rap, y pueden recitar en formato de llamada y respuesta. Las canciones de rap son generalmente en duple meter a un tempo medio (alrededor de 80 a 90 bpm). El acompañamiento musical del rap se compone de una o varias frases cortas repetidas continuamente, combinando cada frase patrones rítmicos relativamente simples producidos por instrumentos de percusión acústicos y/o sintéticos. A menudo se agregan otros sonidos para la variedad tímbral, la complejidad textural y el interés melódico/armónico. Una línea de bajo proporcionada por el bajo eléctrico o sintetizador refuerza el medidor y define el centro tonal.

    Rap de la vieja escuela (1974-1986)

    El rap de la vieja escuela fue creado por DJs (disc jockeys) y uno o más MCs (originalmente Master of Ceremonies, posteriormente Microphone Controller). DJ Kool Herc inició este periodo, proporcionando un sistema de sonido portátil y discos giratorios para bailes en fiestas al aire libre y pequeños clubes sociales. Se percató que b-boys y b-girls favorecieron bailar al “break” en un disco, la sección corta de una canción cuando la banda se retira y la percusión continúa. Utilizando dos copias del mismo disco en dos tocadiscos, Herc pudo hacer que el break se repitiera continuamente, creando el “breakbeat” que se convirtió en la estructura musical básica sobre la que hablaba o rapeaba el MC. Los DJs Grandmaster Flash, Jazzy Jeff y Grand Wizard Theodore inventaron técnicas de tocadiscos adicionales: “mezclar” diferentes discos juntos, rascar (mover manualmente el disco de un lado a otro en el tocadiscos para crear patrones rítmicos con timbres ásperos) y mezclar sonidos de batería sintéticos y otros efectos. Un excelente ejemplo de técnicas de tocadiscos es Las aventuras del gran maestro Flash en las ruedas de acero (1981) de Flash. Los DJs, lo que es más importante Afrika Bambaataa, también promovieron la cultura hip-hop a través de fiestas y otros eventos difundidos de boca a boca y en lugares de toda la ciudad de Nueva York.

    Al principio, los MCs hablaron sobre discos en las tradiciones de los DJ jamaicanos de brindar (llamar a los nombres de amigos) y presumir (promocionando la superioridad de su propio sistema de sonido y habilidades de DJ). Ambas tradiciones se convirtieron en elementos centrales del espíritu asertivo y competitivo del rap y hip-ho p. El rap se basó en otras fuentes afroamericanas por algunas de sus características importantes: las habilidades verbales de improvisación y el formato de llamada y respuesta de las docenas (una competencia verbal afroamericana intercambiando ingeniosos insultos), los aforismos que riman del campeón de peso pesado Mohammed Ali (“Flota como una mariposa, pica como una abeja/Tus manos no pueden golpear lo que tus ojos no ven”), las canciones y estilos vocales del gran artista soul-funk James Brown, y The Last Poets, cuyos miembros hablaban o cantaban políticamente poemas cargados sobre tambores.

    Los primeros MCs en desarrollar formas líricas extendidas al rimar sobre break beats fueron Grandmaster Caz y DJ Hollywood. La interacción de ritmos vocales y de acompañamiento, esquemas de
    rima y fraseo son los elementos principales de lo que se conoce como flujo. El flujo de la vieja escuela es más regular y menos sincopado que los estilos posteriores. Las unidades de dos líneas (coplas) que riman al final de las líneas son comunes durante este periodo, como, “Pump it up homeboy, just don't stop/Chef Boy-ar-dee coolin' on the pot” (The Beastie Boys). Antes de que el rap entrara en la industria del entretenimiento convencional, los reproductores de casetes portátiles proporcionaban una ruta de difusión barata y robusta para la música en toda la ciudad. Fue el éxito de Sugar Hill Gang Raper's Delight, emitido en un pequeño sello independiente en 1979, lo que llevó el rap a la atención nacional y le dio nombre al género. MC Kurtis Blow, The Breaks (1980), y Rapture del grupo pop Blondie (1981) también son hitos en la historia temprana del rap.

    Durante la primera parte de la década de 1980 la industria del entretenimiento tardó en darse cuenta del potencial del rap y se dejó a empresarios como Russell Simmons popularizar el rap y demostrar su viabilidad comercial
    a largo plazo organizando giras nacionales de conciertos de hip-hop y produciendo éxitos de muchos de los artistas más importantes de la época, entre ellos L.L. Cool J, Slick Rick y Foxy Brown. Películas independientes como Wild Style, Beat Street y Style Wars, introdujeron el hip-hop a una audiencia global. Comenzaron a producirse videos de música rap y comenzaron a transmitirse estaciones de radio all-rap. Los sellos independientes ganaron terreno y el rap se incorporó a la industria de grabación y distribución establecida. Para 1986 la cultura hip-hop era la música popular más exitosa de la nación, y el rap se había desarrollado en tres direcciones generales. El pop rap (o party rap) es ligero, bailable y muchas veces humorístico; rápidamente se convirtió en un género crossover, generando éxitos nacionales de Salt-N-Pepa (el primer grupo exitoso de rap femenino), MC Hammer, Vanilla Ice, y muchos otros. Rock rap combina las vocalizaciones del rap con los sonidos y ritmos de las bandas de rock. El trío de hip-hop Run-D.M.C. llevó el rap rock a la fama nacional con King of Rock (el primer álbum de platino de hip-hop, 1985). The Beastie Boys, el primer grupo de rap blanco, apeló a un mercado juvenil al combinar inteligentemente humor y rebelión en canciones de su álbum debut de 1986 Licensed to Ill. El rock rap marcó el escenario para otros híbridos que florecieron en la década de 1990 como Rage Against the Machine y Linkin
    Park. El rap socialmente consciente retrata y comenta los males urbanos de la pobreza, la delincuencia, las drogas y el racismo. El primer ejemplo es El mensaje de Melle Mel (1982), una serie de sombrías imágenes de la vida y la muerte en el gueto.

    New School Rap

    El rap nuevo escolar data de 1986 cuando Rakim y DJ Eric B introdujeron un estilo vocal que era más rápido y rítmicamente más complejo que las simples coplas de cantar-canción de mucho rap de la vieja escuela. Los escritores (poetas/intérpretes de rap) en el nuevo estilo “efusivo”, notablemente Nas, emplearon medidores poéticos irregulares, fraseo asimétrico e intrincados esquemas de rima, todos los cuales agregaron profundidad y complejidad al flujo. Gran parte de la nueva música (y nuevos estilos de graffiti y danza) provino de la costa oeste, y cada vez más del sur y medio oeste. La cultura hip-hop también se estaba extendiendo a Europa y Asia.

    El acompañamiento para el rap también se hizo más complejo y variado. Los CD reemplazaron en gran medida los discos de vinilo y los muestreadores se hicieron disponibles comercialmente Los productores que trabajan
    con samplers, cajas de ritmos programables y sintetizadores podían, con solo presionar un botón, mezclar y modificar sonidos importados de una selección prácticamente ilimitada, y así reemplazar en gran medida a los DJs como creadores del acompañamiento musical del rap. El equipo de producción neoyorquino Bomb Squad y los productores RZA y DJ Premier acodaron múltiples muestras para crear texturas densas y armónicamente ricas y combinaciones de sonidos “fuera de tono”, mientras que los productores de la costa oeste desarrollaron G-funk usando instrumentación en vivo y armonías convencionales asociadas con el funk música.

    El año 1988 fue un importante punto de inflexión para el rap. The Source, la primera revista dedicada al rap y hip-hop, apareció ese año, y pronto fue seguida por Vibe, XXL y
    muchos otros. Los primeros videos musicales rap televisados a nivel nacional en el programa semanal de Fab Five Freddy “Yo, MTV Raps!” atrajo las imágenes y bailes del hip-hop a la atención nacional. Ese mismo año surgieron cuatro nuevos géneros de rap, en parte en respuesta al empeoramiento de las condiciones sociales en las comunidades urbanas negras: desempleo, drásticos recortes en la educación, la epidemia de crack, proliferación de armas letales, violencia de pandillas, tácticas policiales militaristas y leyes draconianas sobre drogas, todo lo que condujo a una explosión en la población carcelaria. El rap político fue dirigido por el escritor KRS-One, con Boogie Down Productions cuyo álbum By All Means Necesario exploró la corrupción policial, la violencia en la comunidad hip-hop, y otros temas polémicos. En la costa oeste, N.W.A. cultivaban timbres duros y un sonido crudo y furioso en sus cuentos nihilistas de violencia policial de Los Ángeles y vida de pandillas en Straight Outta Compton, el primer álbum de rap gangsta. Jazz rap, caracterizado por el uso de samples de clásicos del jazz y letras positivas, edificantes, fue presentado por Gang Starr (DJ Premier y MC Guru) y el grupo de hip-hop Stetsasonic. Otra respuesta al gangsta rap de la costa oeste fue el rap hardcore neoyorquino, dirigido por la productora Marley Marl cuyo colectivo de hip-hop The Juicy Crew logró su gran avance con la pista de pandilla The Symphony. Cada género tenía seguidores importantes. El nacionalismo negro informó la letra política
    de Public Enemy (dirigida por Chuck D) cuyo éxito crítico y comercial en 1988-90 demostró el atractivo crossover de la nueva ola de rap socialmente consciente. El grupo gangsta rap con sede en Houston The Geto Boys combinó fantasías ultra violentas con comentarios sociales cortantes en un estilo con flexiones de azules que llegó a caracterizar el sonido de “Dirty South” en su álbum debut de 1990. Las letras, la moda y las imágenes afrocéntricas de jazz rap fueron compartidas por importantes artistas nuevos de rap Queen Latifah y Busta Rhymes. Latifah brindó una respuesta feminista a las letras a menudo misóginas de raperos masculinos. Wu-Tang Clan's Enter the Wu-Tang (1993) recuperó la reputación de Nueva York por su rap hardcore de vanguardia. El estilo minimalista de producción del disco de este grupo de Staten Island fue muy imitado a lo largo de la siguiente década.

    En la década de 1990 un estilo llamado new jack swing originario de los productores Teddy Riley y Puff Daddy integró el R&B en el rap y suavizó el contenido hardcore del rap mientras conservaba el borde de la cultura de la calle negra. Juicy de Notorious B.I.G. de Ready to Die (1994) ejemplifica la entrega vocal relajada y el tempo más lento que caracterizan al nuevo jack. El rap de Lil' Kim en Gettin' Money captura la imagen “ghettofabulous” del nuevo rapero jack en letras que mezclan gats y six-shooters con Armani y Chanel. La canción se basa en la icónica figura estadounidense del don de la mafia para crear metáforas que celebran el materialismo y el lujo. Tupac Shakur y Notorious B.I.G. fueron los raperos más aclamados por la crítica y más vendidos a mediados de la década de 1990. Shakur fue asesinado en 1996 y Notorious B.I.G. en 1997. A los ojos de muchos fans, el hip-hop había perdido a sus dos grandes artistas. Tres figuras importantes —Eminem, Jay-Z y Missy Elliott— llevaron el rap al nuevo milenio.


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