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8.2: África

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    África es el segundo continente más grande del mundo, y hogar de una décima parte de la población mundial y al menos mil lenguas indígenas diferentes. Por lo tanto, es imposible describir a una sola entidad llamada “música africana”. Solo es necesario comparar la música sacra de los músicos gnawa de Marruecos con las tradiciones corales que surgieron en los municipios de Sudáfrica para ver la amplia gama de prácticas musicales que se encuentran a lo largo de esta enorme y compleja región.

    Especialmente durante el siglo pasado, sin embargo, los estudiosos han tratado de encontrar formas de hablar de manera general sobre las ricas tradiciones de África, al tiempo que siempre reconocen las diferencias a veces muy sutiles entre países y grupos étnicos. Más allá del reconocimiento de que los músicos africanos mantenían un arte vibrante y muy distinto, también se ha señalado que esta música —especialmente la de África Occidental, de donde fueron sacados la mayoría de los esclavos— ha jugado un papel importante en la Diáspora cultural negra, con importantes implicaciones para la música de América Latina, el Caribe (ver página 59), y una variedad de tradiciones afroamericanas (ver tradiciones vernáculas americanas; Jazz). Así, comprender algunos conceptos que son compartidos por gran parte de la música africana ayuda a los oyentes a apreciar no solo la música del continente en sí sino una gran cantidad de tradiciones relacionadas. Afortunadamente, en la era digital actual, las grabaciones de música de prácticamente todos los rincones de África —tanto repertorios tradicionales como estilos influenciados por la música popular occidental— están fácilmente disponibles.

    El desierto del Sahara, que ocupa casi todo el tercio norte del continente, es quizás la línea divisoria más importante que entra en juego cuando se habla de música en África. Los países que se encuentran parcial o totalmente al norte del Sahara (Egipto, Libia, Marruecos, Túnez, etc.) tienden a compartir muchas cualidades con la música de Oriente Medio. Las selvas tropicales y pastizales del África Subsahariana (Ghana, Camerún, El Congo, Zambia, etc.) han producido tradiciones muy diferentes. Además, a menudo se hacen distinciones entre las tradiciones musicales subsaharianas de África occidental, oriental, central y meridional.

    Tan diferentes como las tradiciones musicales africanas pueden sonar entre sí, tienden a compartir elementos tanto culturales como musicales. Sin embargo, siempre hay que ser cauteloso a la hora de intentar ver estas tradiciones a través de una lente musical o estética occidental.

    1. Música y danza. Los estudiosos lingüísticos han tenido dificultades para encontrar una sola palabra que signifique “música” en muchas lenguas africanas. La música y el movimiento corporal suelen considerarse parte de un todo único, y el sonido no puede separarse de la función cultural (y a menudo religiosa) de las representaciones musicales.
    2. En muchas culturas africanas, la música y la danza se consideran actividades comunales; la idea occidental de sentarse silenciosamente mientras se realiza una actuación es un anatema a estas tradiciones. Muchas técnicas musicales que comparten las músicas africanas —particularmente la idea de “llamada y respuesta”, donde un solista o grupo de intérpretes se involucrará en breves intercambios con otros intérpretes— parecen haber surgido de esta actitud comunitaria hacia la creación musical.
    3. Tradiciones orales. Casi todas las tradiciones africanas se han transmitido oralmente, y su estudio por parte de académicos occidentales a menudo ha implicado la transcripción de actuaciones a la notación musical occidental, lo que a menudo resulta lamentablemente inadecuado para el trabajo. La afluencia de música coral cristiana, especialmente en las regiones del sur de África, ha dado como resultado que la música sea algo más fácil de anotar, y algunos músicos africanos ahora utilizan el familiar sistema de cinco líneas para capturar su arte.
    4. En muchas tradiciones africanas, el ritmo —la forma en que la música se mueve a través del tiempo— parece privilegiar sobre la melodía y la armonía Muchas representaciones africanas son altamente polifónicas y están compuestas por varias capas de ostinatos rítmicos entrelazados, que se combinan para crear un efecto general adecuado para la ceremonia religiosa o cultural para la que se están produciendo los sonidos.
    5. Instrumentos. La variedad de instrumentos que se encuentran en toda África es asombrosa. Quizás lo más impresionante es la gama de instrumentos de percusión (tanto idiófonos como membranófonos) que a menudo se combinan con usos distintivos de la voz humana. Al escuchar interpretaciones de música africana, aquellos de nosotros inmersos en la tradición musical occidental podemos ser inicialmente atraídos por la línea vocal como la característica más destacada, sin embargo, puede ser solo un elemento de una textura musical más grande y compleja.

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