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9.4: Béla Bartók

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    Béla Bartók nació en una zona de Hungría que ahora es la punta más occidental de Rumania. Comenzó clases de piano a los cinco años y en 1899 fue admitido en la Academia de Música de Budapest para estudiar piano y composición. Después de graduarse en 1903, se embarcó en una carrera inusualmente amplia en su alcance e impacto. Fue pianista concertista; profesor de piano y miembro de la facultad de la Academia de Música de Budapest; compositor de renombre internacional; y pionero en el estudio de la música folclórica de Europa del Este. En la década de 1930, Bartók estuvo entre los muchos intelectuales y artistas que fueron atacados por sus protestas contra el fascismo y en 1940 emigró a Estados Unidos, donde continuó interpretando, enseñando, componiendo y persiguiendo sus investigaciones etnomusicológicas hasta su muerte.

    La etnomusicología es el estudio científico de la música de tradición oral, abarcando la música tribal y folclórica y la música artística producida por diversas culturas del mundo. La disciplina, cuyos orígenes se remontan a la década de 1880, se basa en metodologías de musicología, el estudio académico de la música artística occidental y la antropología, cuyo tema es la humanidad y la cultura humana. A lo largo de la historia de la música occidental, el arte y los repertorios de música folclórica se han influenciado y enriquecido La explotación consciente de los materiales folclóricos fue especialmente importante entre los compositores del siglo XIX involucrados en el movimiento nacionalista, quienes buscaron impregnar su música de un sabor folk incorporando elementos folclóricos e incluso citando melodías folclóricas reales. Pero para Bartók y otros etnomusicólogos, la música folclórica no era una fuente de atmósfera exótica sino una expresión de la cultura humana digna de documentar por su valor inherente. A principios de sus veintes, Bartók y su amigo y compañero músico Zoltan Kodaly realizaron numerosas expediciones a lugares remotos de Hungría y regiones eslavas vecinas, grabando en cilindros de cera miles de melodías campesinas. Según lo recordó uno de los cantantes que grabaron:

    Yo era una niña. Ocurrió un domingo... Los profesores... le pidieron a mi madre que los recibiera y aceptara mi canto en el gramófono para ellos. Llamaron a la máquina un 'gramófono'. Canté un bonito verso, y luego otro. Regresó sonando tan hermoso. Todo el pueblo se reunió a nuestro alrededor. Todo el pueblo. Todo el mundo quería cantar. Los jóvenes cantaban, las ancianas cantaban... Recuerdo que los profesores me pidieron que no cantara canciones que habíamos aprendido de los soldados, sino solo las de la región montañosa de aquí. Así que sólo canté los de las montañas.

    A partir de estas grabaciones, se anotó, analizó y codificó la música y el texto de las canciones. Las transcripciones publicadas por Bartók de Veinte canciones folclóricas húngaras en 1906 fueron seguidas en 1908 por el primero de sus muchos estudios musico-etnológicos basados en su investigación sobre canciones folclóricas. También compuso numerosos arreglos de canciones folclóricas —para piano, para voz y piano, para coro— a menudo publicando sus escenarios junto a las anotaciones de las melodías grabadas por los cantantes folclóricos.

    Los estudios de música folclórica de Bartók fueron fundamentales en la formulación de un lenguaje sorprendentemente personal en el que las prácticas compositivas de la música artística se fusionan con materiales melódicos, rítmicos
    y armónicos de la música folclórica de Europa del Este. Bartók era consciente de esta profunda influencia, que reconoció en sus numerosas conferencias y escritos sobre sus investigaciones y experiencias en el campo de la música folclórica. Como lo describió un estudioso de la música de Bartók:

    Su música se nutrió de sus estudios folclóricos mientras que la científica se benefició de la experiencia del músico tanto en temas teóricos como prácticos. Viéndolo desde este ángulo Bartók era una combinación muy rara de científico y artista... Y el propio Bartók consideró que su investigación en música folclórica era totalmente igual en importancia a su actividad creativa como compositor.

    Esa actividad creativa abarcó una amplia gama de géneros musicales: ópera y ballet; obras orquestales, de cámara y piano solo; canciones y composiciones corales. Es en el diseño y el carácter de las melodías, ritmos, texturas y armonías de Bartók donde la influencia de la música folclórica de Europa del Este es más evidente. Los estudios de música etnográfica de Bartók le pusieron en contacto con melodías basadas en escalas distintas a la mayor y la menor, lo cual es evidente en el sabor modal de muchas de sus obras. Su uso de acentos irregulares deriva de la práctica que encontró de agrupar ritmos no en patrones repetidos de dos y tres, sino en cinco, siete y otras combinaciones de dos y tres. Sus texturas reflejan prácticas de interpretación en muchas tradiciones de música folclórica que implican la adición de acompañamientos de drones y contramelodias improvisadas creadas a través de la heterofonía y el movimiento paralelo. Y Bartók crea sonoridades basadas en combinaciones de tonos características de la música de Europa del Este además de las empleadas tradicionalmente en la música clásica occidental


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