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9.6: Leonard Bernstein

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    El inicio de la carrera de Leonard Bernstein como una de las figuras más notables del siglo XX en el mundo de la música seria suele datarse como 1943 cuando, a la edad de 25 años, fue llamado para sustituir al indispuesto director de la Filarmónica de Nueva York. En ese momento, Bernstein había estudiado composición y dirección en Harvard, el Curtis Institute of Music en Filadelfia y el Berkshire Music Center en Massachusetts; se había involucrado con un círculo de artistas populares que actuaban en el Village Vanguard en la ciudad de Nueva York; y había sido empleado como arreglista y transcriptora de canciones populares y jazz. Su dirección del concierto transmitido a nivel nacional de la Filarmónica de Nueva York fue elogiada en excelentes críticas en la portada del New York Times y en otros periódicos. Esta aclamación de la crítica lo puso en el centro de atención pública, una posición que debía conservar por el resto de su vida.

    Durante las próximas décadas, Bernstein dirigió muchas de las mejores orquestas del mundo, incluyendo la Sinfónica de Boston, la Filarmónica de Viena, la Ópera Metropolitana y la Filarmónica de Nueva York, de las cuales se desempeñó como el primer director musical nacido en Estados Unidos de 1958 a 1969. Su personalidad cálida, su atractivo estilo público y su estilo dinámico en el podio atrajeron a un público grande y dedicado a sus conciertos. Millones también aprendieron sobre la música, desde el repertorio estándar hasta los estilos experimentales y el jazz, a través de sus transmisiones de radio, conferencias televisadas, conciertos de jóvenes con la Filarmónica de Nueva York, y de sus libros sobre música. Fue un portavoz particularmente efectivo de música de compositores estadounidenses, que programaba frecuentemente. Al igual que John Kennedy, amigo con el que compartía opiniones políticas liberales, Bernstein encarnó una imagen particular del personaje estadounidense a través de su entusiasmo enérgico, frescura cautivadora, buena apariencia fotogénica y capacidad para comunicarse con todo tipo de personas.

    La producción creativa de Bernstein fue amplia, desde importantes salas de conciertos, cámara, música vocal y ópera hasta partituras para cine, danza y musicales de Broadway. Se basó en muchos estilos musicales, fusionando elementos de la música popular y el jazz con prácticas de música artística tradicional. Su propia herencia judía encuentra voz en el material temático de varias obras importantes, entre ellas las dos sinfonías subtituladas Jeremías y Kaddish. Pero creía que la música era un idioma internacional y se esforzó por trascender las fronteras y reconciliar las diferencias a través de su trabajo como músico. En sus propias palabras, “cuento al artista como ciudadano, un contribuyente político al arte de convivir en esta hermosa tierra y en este planeta tembloroso”.

    Entre las obras más conocidas de Bernstein se encuentran Mass, que fue encargada por Jacqueline Kennedy Onassis para la apertura del John F. Kennedy Center for the Performing Arts en Washington en 1971; la partitura cinematográfica para On the Waterfront; la ópera cómica Candide; y los musicales Maravilloso Pueblo y West Side Story. Este último se inauguró en 1957 en el Winter Garden Theatre y fue el mayor éxito de Bernstein en Broadway.


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