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9.7: Frederic Chopin

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    Frederic Chopin nació cerca de Varsovia, Polonia, de padre francés y madre polaca. Era un niño precoz pero en gran parte autodidacta en música, recibiendo la mayor parte de su formación formal durante sus años de secundaria en el Conservatorio de Varsovia. En 1829 realizó una gira por Alemania e Italia como pianista. En una segunda gira, que lo llevó a Francia en 1831, encontró la vida y la sociedad parisinas tan agradables que se instaló allí la mayor parte del resto de su vida. Su extraordinaria jugabilidad y encanto personal le valieron muchos admiradores entre la aristocracia y en los círculos artísticos. Entre sus amigos artistas se encontraba el novelista George Sand, seudónimo del novelista Aurore Dudevant, con quien inició un enlace en 1838. Después de su separación en 1847, la tuberculosis, de la que padecía desde hacía muchos años, debilitó su ya frágil constitución. Murió en París.

    Las composiciones de Chopin son casi exclusivamente para piano. De los tres principales instrumentos de teclado (piano, clavecín, órgano), el piano es el más familiar y ampliamente utilizado en la actualidad, y también el más reciente. Su nombre completo es pianoforte, italiano para suave-ruidoso, reflejando el hecho de que variar la presión con la que se presionan las teclas influye directamente en la fuerza de los martillos que golpean las cuerdas y con ello le da al jugador control sobre el volumen del sonido. El piano fue inventado en Italia a principios del siglo XVIII pero no atrajo la atención seria de compositores e intérpretes hasta la época de Haydn y Mozart. En este periodo temprano se trataba de un instrumento relativamente pequeño, con marco de luz, de tono delicado. Para la época de Chopin, en el apogeo de la época romántica, su tono y sus rangos dinámicos se habían expandido esencialmente a los del piano moderno.

    Durante el siglo XIX, los conciertos públicos reemplazaron en gran medida al mecenazgo aristocrático como fuente importante de ingresos para los artistas intérpretes o ejecutantes. Se esperaba que el público de la época quedara deslumbrado por el virtuosismo de los intérpretes a los que iban a escuchar y muchas de las obras de Chopin son técnicamente muy desafiantes. Pero a pesar de su popularidad y éxito como artista de conciertos, Chopin pronto se retiró casi por completo de las apariciones públicas, prefiriendo tocar para pequeños grupos de amigos y admiradores. Como observó sobre sí mismo, “no soy la persona adecuada para dar conciertos. El público me intimida. Me siento asfixiado por el aliento de la gente en el público, paralizado por sus miradas y mudo ante ese mar de rostros desconocidos”. En efecto, gran parte de su música parece inapropiada para un escenario de gran sala de conciertos. Los observadores contemporáneos se refieren a Chopin como un “poeta de tono” y típicamente enfatizan la delicadeza y sensibilidad tanto de su música como de su estilo de tocarla. Era particularmente conocido por su uso del rubato, ligero empujando hacia adelante y retrocediendo en tempo con fines expresivos. Incluso sus obras más llamativas y virtuosas, como los conciertos y los estudios, requieren que el intérprete equilibre la destreza técnica con matices de tempo, dinámica y color de tono.


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