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9.8: John Coltrane

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    Después de Charlie Parker, el saxofonista y compositor John Coltrane es probablemente el saxofonista más imitado del jazz. Nacido hijo de un ministro en Carolina del Norte, fue algo así como un tardío como músico; sus primeras grabaciones, de la década de 1940, muestran solo una sombra del genio en el que se convertiría. Pero a mediados de la década de 1950, era uno de los músicos de jazz más importantes de la escena, y las grabaciones que hizo con Thelonious Monk y Miles Davis (especialmente Kind of Blue de Davis de 1959) son ahora legendarias.

    Un hombre gentil, profundamente espiritual, Coltrane también estaba obsesionado con la música: No era raro que pasara toda la noche practicando en su habitación después de tocar tres sets en un club de jazz. Su estilo mostró una inmensa autoridad de su instrumento, pero también una profunda pasión adquirida por su temprana exposición a la música negra de la iglesia y su experiencia tocando con bandas de rhythm-and-blues en la década de 1940. También es notable como compositor de estándares de jazz como “Impressions”, “Naima” y “Giant Steps”, este último —con su compleja estructura de acordes que cambia rápidamente— sigue siendo una pieza de “prueba” para aspirantes a músicos de jazz. El cuarteto de Coltrane de la década de 1960 —que contó con el bajista Jimmy Garrison, el pianista McCoy Tyner y el baterista Elvin Jones— fue, junto con el Quinteto de Miles Davis, uno de los conjuntos de jazz más importantes de la década. Este grupo grabó, en 1964, lo que ampliamente se considera la obra maestra de Coltrane: la suite de cuatro movimientos A Love Supreme. Esta obra, inspirada en un “despertar religioso” que Coltrane vivió en 1957, presentó en su último movimiento el “sermonización” en saxofón de un texto que Coltrane escribió él mismo, que se incluye con las notas del trazador de líneas. Coltrane también se interesó profundamente por el jazz vanguardista de Ornette Colemen y otros, grabando en 1965 una improvisación grupal casi atonal de 40 minutos llamada Ascensión. Coltrane estaba muy interesado en la espiritualidad y la filosofía orientales, y algunos incluso llegaron a verlo como algo así como un místico religioso (aunque nunca alentó esta tendencia él mismo). Hasta el día de hoy todavía hay una Iglesia de San Juan Coltrane en San Francisco, que cuenta con actuaciones semanales de música de A Love Supreme. Su muerte temprana por cáncer de hígado, a los 40 años, fue una inmensa pérdida para la comunidad del jazz.


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