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9.9: Aaron Copland

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    Aaron Copland nació en Brooklyn de padres inmigrantes judíos rusos. Fue el último de cinco hijos y el único hijo al que no se le dieron clases de música. No obstante, recogió los rudimentos del piano de una hermana mayor y luego, por iniciativa propia, comenzó clases formales de piano y posteriormente estudios en armonía y contrapunto. También asistió a conciertos en la Academia de Música de Brooklyn. A los 20 años Copland siguió el camino que se había vuelto tradicional para los jóvenes artistas estadounidenses: partió por varios años de estudio y viajes por Europa. Regresó a Estados Unidos en 1924, entrenado a fondo en técnicas del modernismo francés y fuertemente bajo el hechizo de Stravinsky, como es evidente en las obras compuestas en esta época. Pero Copland también se había interesado en su propia herencia nacional y había compartido con otros compositores estadounidenses el deseo de cultivar un estilo tanto moderno como exclusivamente estadounidense. En sus propias palabras:

    Queríamos encontrar una música que hablara de cosas universales en una lengua vernácula de ritmos de habla norteamericana. Queríamos escribir música a un nivel que dejara muy atrás la música popular —música con una amplitud de expresión totalmente representativa del país que Whitman había previsto.

    Vio que su objetivo era crear “una lengua vernácula musical, que, como lenguaje, no causaría dificultades a mis oyentes” mientras que al mismo tiempo “componía en un modismo que podría ser accesible solo para oyentes cultivados”. El intento de conciliar “ceño bajo” y “ceño alto” ha desafiado a muchos compositores estadounidenses del siglo pasado y ha llevado a nuevas síntesis como la ópera rock y el jazz sinfónico.

    La orientación estadounidense de Copland se refleja en los temas de muchas de sus composiciones, por ejemplo, los ballets Billy the Kid (1938), Rodeo (1942) y Appalachian Spring (1944); sus partituras para películas basadas en historias de John Steinbeck, Thornton Wilder y Henry James; y obras orquestales con títulos como John Henry, Lincoln Portrait y Fanfare for the Common Man. Su cita de melodías folclóricas y el uso de ritmos de jazz, sus robustas y amplias melodías y ritmos energéticos, y la apertura y claridad de su orquestación se encuentran entre las características “americanas” de su estilo.

    A su muerte, Copland se había convertido en una de las figuras más influyentes de la música estadounidense. Además de sus actividades de composición, fue líder en la promoción de nueva música a través de sus libros y artículos, los conciertos que organizó y los grupos de músicos que fundó, sus conferencias en Harvard y The New School, y su enseñanza de jóvenes compositores. Su propio trabajo creativo recibió un apoyo crucial a través de mecenazgo privado, premios y comisiones. Sus numerosos premios incluyen un Premio Pulitzer, un Oscar y la Medalla Presidencial de la Libertad.


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