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9.17: Franz Joseph Haydn

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    Los detalles de los primeros años de vida de Haydn son incompletos. Nació en un pueblo austriaco y provenía de un entorno humilde. Alrededor de los ocho años fue elegido para formar parte del coro de una de las catedrales más importantes de Viena. Después de que su voz cambió, se apoyó enseñando y trabajando como intérprete freelance, luego a los 29 años, entró al servicio de una rica y poderosa familia aristocrática húngara, los esterhazys. La música era un componente central de la vida en la finca Esterhazy en el campo húngaro y el personal doméstico incluía músicos orquestales, cantantes de ópera y un coro de capilla. El contrato de Haydn especificaba que era responsable de proporcionar música según lo requiera el príncipe, cuidar a los músicos e instrumentos, y comportarse “como corresponde a un honesto oficial de la casa en una corte principesca”. Durante 30 años Haydn vivió y trabajó en el palacio Esterhazy, en gran parte aislado de lo que sucedía en otros lugares. Como él mismo recordó, “Mi príncipe estaba contento con todas mis obras, recibí aprobación, pude, como jefe de orquesta, hacer experimentos, observar lo que creaba una impresión, y lo que la debilitaba, mejorando así, sumando, cortando y corriendo riesgos. Estaba apartado del mundo, no había nadie en mi vecindad para confundirme y molestarme en mi curso, y así tuve que convertirme en original”. Con la sucesión de un nuevo príncipe Esterhazy en 1790, la vida de Haydn tomó una nueva dirección. A pesar de que siguió ganando un salario, ya no estaba obligado a vivir en la finca Esterhazy. Se mudó de regreso a Viena, una de las capitales musicales de la época, donde conoció y se hizo amigo de Mozart y durante varios años fue el maestro del joven Beethoven. También aceptó invitaciones para dos largos viajes a Londres, para los cuales compuso una serie de nuevas obras importantes. En Londres, las actuaciones dedicadas a su música, entre ellas 12 brillantes nuevas sinfonías, fueron los momentos más destacados de la temporada de conciertos. Se presentó ante la familia real, fue buscado como invitado en ocasiones sociales, y fue galardonado con un doctorado honoris causa por la Universidad de Oxford. En Viena, donde sus monumentales oratorios La Creación y Las Estaciones fueron recibidos con entusiasmo, fue nombrado ciudadano honorario. A su muerte a los 77 años, Haydn se había convertido en una de las figuras más célebres de Europa.

    La vasta producción compositiva de Haydn incluye 52 sonatas para piano, 104 sinfonías, conciertos para una variedad de instrumentos, obras para una variedad de agrupaciones de cámara, masas y otra música vocal sagrada, óperas y oratorios. Escrita a lo largo de más de medio siglo, sus obras documentan la transición del barroco tardío al estilo clásico maduro, al que él mismo hizo contribuciones definitivas. En sus obras en forma de sonata, profundizó y extendió prácticas de desarrollo motívico y elevó al cuarteto de cuerda de una de las muchas agrupaciones posibles al conjunto de música de cámara más importante. Sus sinfonías tardías equilibran la simplicidad de los temas con una orquestación brillante. Y su lenguaje musical abarca un amplio espectro de contenido expresivo: inocencia folclórica, pasión intensa, alegría, humor de alto espíritu, ternura, exuberancia alegre, tristeza.


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