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9.25: Charles Mingus

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    El compositor de jazz, bajista y líder de la banda Charles Mingus es uno de los defensores más creativos del jazz moderno. Nacido en Arizona en 1922, creció en la sección Watts de Los Ángeles, donde en la escuela estudió trombón, violonchelo y bajo, aprendiendo tanto técnicas de jazz como clásicas. Hizo giras con grandes bandas lideradas por Louis Armstrong y Lionel Hampton antes de mudarse a Nueva York a principios de la década de 1950. Allí trabajó con los músicos de bop Charlie Parker, Dizzy Gillespie y Bud Powell antes de ver su propio conjunto a mediados de la década de 1950. Durante este periodo se hizo activo en el Taller del Compositor de Jazz de Nueva York, y finalmente abandonó la transcripción escrita y comenzó a dictar sus composiciones a sus instrumentistas de oído, lo que les permitió un considerable espacio para la interpretación personal. A principios de la década de 1960 se había establecido como el bajista de estreno del jazz, y un compositor destacado tanto para formatos de big band como de ensamble pequeño.

    Mingus se basó en muchos estilos, que iban desde blues, gospel y swing de big band hasta bebop y jazz moderno que presentaban improvisación colectiva disonante. Entre sus composiciones más conocidas se encuentran la bluesy Haitian Fight Song (1957), la extendida suite de jazz Pithecanthropus Erectus (1956) que narra el ascenso y declive de la civilización moderna con un final de improvisación cacofónica, y el sonido clásico de media asta Inhibición (1960). Mingus se opuso a categorías como “clásico” y “jazz”, eligiendo más bien construir obras extendidas que combinaran formas compositivas, temas y cambios armónicos complejos asociados con la música clásica con técnicas de improvisación individual y grupal, ritmos complejos y elementos tonales del blues y gospel común al jazz.

    Quizás el compositor de jazz más importante de mediados del siglo XX, Mingus resumió su filosofía creativa en notas de línea al LP de Pithecanthropus Erectus de 1956:

    Yo “escribo” composiciones —pero sólo en papel de partitura mental— y luego expongo la composición parte por parte a los músicos. Les toco el “framework” en el piano para que todos estén familiarizados con mi interpretación y sentimiento y con las progresiones de escala y acordes a utilizar. Se toma en consideración el propio estilo particular de cada hombre, tanto en conjuntos como en solos... De esta manera, me parece posible mantener mi propio sabor compositivo en las piezas y, sin embargo, permitir a los músicos más libertad individual en la creación de sus líneas grupales y solos.


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