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9.26: Clara Wieck Schumann

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    Clara Wieck Schumann es una de las pocas mujeres anteriores a la segunda mitad del siglo XX cuyas actividades musicales incluyeron la composición, reflejo del papel relativamente subordinado que las compositoras han desempeñado en la historia de la música de sala de conciertos. Que su producción creativa haya sido menor que la de los hombres en cuanto a cantidad y calidad es atribuible a una serie de factores, principalmente actitudes respecto al papel apropiado de la mujer en la sociedad, presunciones sobre sus capacidades intelectuales y emocionales inherentes, su falta de acceso a la educación y la formación, su dependencia financiera de los hombres y la exclusión de las mujeres de muchas formas de actividad musical. La siguiente evaluación apareció en un artículo de 1891 en Women's Journal:

    Probablemente sea cierto que más mujeres que hombres han recibido instrucción musical de algún tipo, pero no del tipo que califica a cualquiera para convertirse en compositor. Por regla general, a las niñas se les enseña música superficialmente, simplemente como un logro. Permitirles tocar y cantar amablemente es todo el objeto de sus clases de música. Es sumamente raro que al padre de una niña le importe que le enseñe las leyes subyacentes de la armonía o los principios de la composición musical.

    En Alemania e Italia, los países donde se han originado los mayores compositores musicales, el nivel de educación de las mujeres es especialmente bajo y la idea de esfera de la mujer particularmente restringida. La chica alemana o italiana que debería confesar la ambición de convertirse en compositora sería considerada por sus amigos como fuera de su esfera, si no fuera de su mente.

    Cuando las mujeres han tenido desde hace varios siglos las mismas ventajas de libertad, educación y estímulo social en el uso de sus cerebros que los hombres, será correcto argumentar su inferioridad mental si no han producido su parte justa de genios. Pero no es razonable esperar que las mujeres durante algunos años de libertad y mitad educación produzcan a la vez ejemplares de genio iguales a los hombres más selectos de todas las edades.

    A diferencia de la mayoría de las mujeres de su época, Clara Wieck Schumann fue cuidadosamente entrenada desde los cinco años como pianista y músico por su padre, Friedrick Wieck. En otras áreas, entre ellas las llamadas artes femeninas de coser, tejer o tejer, su educación era escasa. Debutó públicamente en 1828, a los nueve años; ese mismo año conoció a Robert Schumann, su futuro esposo, que entonces tenía dieciocho años. Robert iba a convertirse en uno de los principales compositores asociados al romanticismo musical. Entre 1828 y 1838 Clara inició una carrera muy prometedora, y su amistad con Robert se profundizó en el amor. Su padre se opuso vehementemente a su relación y, con la esperanza de reafirmar su control, envió a Clara, de 19 años, a París con una total desconocida como chaperona. Para su asombro, y probablemente también el suyo, ella despidió a la chaperona y logró mantenerse en la extraña ciudad. Se presentó ante el público francés a través de exitosos conciertos que organizó, y encontró estudiantes, compuso música y publicó sus obras. Incluso hoy encontraríamos esto notable, pero en 1839 fue un increíble acto de coraje, sobre todo para una mujer.

    Schumann fue considerada la mujer pianista más importante de su época y una compañera de virtuosos masculinos contemporáneos. Sus programas de conciertos y sus altos estándares musicales cambiaron el carácter del recital de piano solo en el siglo XIX. Presentó mucha música nueva de su esposo, y de Chopin y Brahms, y también fue distinguida por ser la primera pianista en interpretar muchas de las sonatas de Beethoven en público. Al final de su larga carrera, había jugado más de 1.300 programas públicos en Inglaterra y Europa. La formación de Clara en composición también fue excelente. Sus composiciones fueron publicadas, interpretadas y revisadas favorablemente durante su vida, y fue alentada tanto por su padre como por su esposo.

    El matrimonio de Clara con Robert Schumann tuvo lugar el día antes de cumplir 21 años en 1840, luego de que una demanda que la pareja interpuso contra Wieck se resolviera a su favor. Tanto antes como después de su matrimonio, escribió principalmente obras y canciones para piano, géneros considerados apropiados para la expresión creativa femenina ya que tales obras estaban destinadas principalmente a la interpretación en el hogar. Su producción también fue pequeña, sin duda por su agitado horario de desempeño y responsabilidades domésticas asociadas con la crianza de ocho hijos. A excepción de una obra, Clara dejó de componer tras la muerte de su marido en 1856.

    Gran parte de lo que se sabe sobre la vida personal de Clara después de su matrimonio se encuentra en sus diarios, en sus diarios conjuntos con Robert, y en sus cartas. Es claro que, si bien se sentía segura de sus poderes como intérprete, tenía sentimientos ambivalentes hacia su habilidad y habilidad como compositora. Comentarios como los siguientes de su diario de 1839 reflejan la noción predominante de la época de que las mujeres no eran aptas por naturaleza para las actividades intelectuales y se limitaban a formas de expresión que eran inherentemente femeninas en carácter.

    Una vez pensé que poseía talento creativo, pero he renunciado a esta idea. Una mujer no debe desear componer — ni una ha podido hacerlo, y ¿por qué debería esperar? Sería arrogancia, aunque efectivamente, mi padre me llevó a ello en días anteriores.

    Clara nunca tuvo la intención de renunciar a su carrera de concierto después de su matrimonio, y Robert nunca lo sugirió seriamente. A pesar de su deseo de tener un hogar tranquilo y una mujer que lo cuidara a él y a sus hijos, estaba consciente de las necesidades de su esposa como artista y su actitud hacia su carrera era, para un hombre de su tiempo, inusualmente iluminada y solidaria. Las cartas y entradas del diario de Clara indican que reconoció su importancia como pianista y se consideró a sí misma primero una artista y solo después una madre de familia. Los conflictos entre la concertación pública y la crianza de una familia se intensificaron en 1854 cuando Robert, que padecía enfermedad mental y depresión, ingresó a un sanatorio donde falleció dos años después. Clara estaba embarazada en el momento en que se enfermó terminalmente, y poco después del nacimiento de su octavo hijo, se embarcó en la primera de muchas giras de conciertos que iban a convertirse en una característica habitual de su vida por más de 30 años. Ahora tenía toda la responsabilidad de proveer a una familia numerosa. Pero también parece haber sentido una necesidad de autoexpresión artística, que buscó en la interpretación. También pudo haber encontrado consuelo al llevar la música de su marido a la atención del público. Como le escribió a una amiga:

    Los consideras [las giras de conciertos] simplemente como un medio para ganar dinero. Yo no. Siento que tengo la misión de reproducir obras hermosas, las de Robert sobre todo, siempre y cuando tenga la fuerza para hacerlo, y aunque no estuviera absolutamente obligada a hacerlo debería seguir de gira, aunque no de una manera tan extenuante como a menudo tengo que hacer ahora. La práctica de mi arte es definitivamente una parte importante de mi ser. Es el mismo aire que respiro.


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