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9.28: Edgard Varèse

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    Edgard Varèse nació en París. Su formación inicial fue en matemáticas e ingeniería, pero en 1903, por las objeciones de su familia, inició serios estudios musicales en París y Berlín. Ninguna de sus obras de esta época sobrevive, aunque para 1915, cuando se mudó a Nueva York, había adquirido notoriedad como compositor y pensador audazmente original. En Nueva York, Varèse se convirtió en un destacado defensor de la nueva música, organizando conciertos y fundando el International Composers' Guild, la New Symphony Orchestra y la Asociación Panamericana de Compositores. Consideró que Estados Unidos era un lugar “simbólico de descubrimientos —nuevos mundos en la tierra, en el cielo, o en la mente de los hombres”.

    Varèse quedó fascinado por el aspecto tímbral de la música. En una entrevista de 1915 afirmó: “Me niego a someterme sólo a sonidos que ya se han escuchado. Lo que busco son nuevos medios técnicos que puedan prestarse a cada expresión de pensamiento y puedan mantenerse al día con el pensamiento”. Definía la música como “sonido organizado” y afirmaba “el derecho a hacer música con todos y cada uno de los sonidos”, incluso aquellos considerados como “ruido”. A menudo intentaba persuadir a científicos y técnicos para que lo ayudaran a inventar nuevos instrumentos, y buscaba activamente fondos para dicha investigación.

    La producción compositiva de Varèse fue pequeña: doce obras terminadas y un puñado de proyectos sin terminar. Pero no hay dos obras iguales, cada una representando una solución única en su búsqueda de formas de lograr la “liberación del sonido”. Por ejemplo, Ionización (1931) se puntúa íntegramente para instrumentos de percusión, que hasta principios del siglo XX se utilizaban principalmente en música orquestal para énfasis rítmico y efectos dramáticos o coloristas, como choques de platillos. Además de una gran variedad de percusión orquestal tradicional, la partitura de Varèse requiere instrumentos de origen no occidental, así como cadenas, sirenas y yunques. La pieza se despliega como una sucesión de bloques contrastantes y masas de sonido. El título “ionización” sugiere una conexión entre la interacción de átomos cargados electrónicamente o grupos de átomos estudiados en física y el concepto de Varèse de la música como “cuerpos de sonido móviles en el espacio”. Para su Poeme Electronique, Varèse grabó campanas, sirenas, la voz humana y otros sonidos que manipuló electrónicamente, creó otros sonidos en un estudio y los ensambló en una cinta de 8 minutos que se reprodujo dentro de un edificio futurista diseñado por el arquitecto Le Corbusier para el Philips Pabellón en la Feria Mundial de Bruselas 1958.


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