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9.31: Giacomo Puccini

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    Giacomo Puccini nació en Lucca, Italia, dentro de una familia cuyos miembros habían sido destacados músicos, en su mayoría organistas de la iglesia, durante varias generaciones. No era un niño prodigio y sus primeros estudios musicales daban poca promesa de que cumpliría la ambición de su madre que sigue en la tradición familiar. El punto de inflexión fue al parecer asistir a una actuación de Aida de Verdi cuando tenía 18 años, tras lo cual decidió dedicarse a la ópera. Durante tres años, de 1880 a 1883, estudió seriamente en el Conservatorio de Milán, pero sus primeros trabajos fueron fracasos con el público y la crítica y no han permanecido en el repertorio. Su tercera ópera, Manon Lescaut de 1893, fue un triunfo y demostró el extraordinario sentido del teatro que iba a caracterizar a las otras seis óperas de larga duración y tres óperas de un acto que completó a lo largo de su vida.

    Puccini se sintió atraído por historias de relaciones apasionadas ambientadas en lugares exóticos. Su reputación se basa en gran parte en tres óperas: La Boheme (1896) que tiene lugar alrededor de 1830 en el Barrio Latino de París, Tosca (1900) en varios sitios históricos de Roma, y Madame Butterfly (1904) en una ladera con vistas a Nagasaki, Japón. La última ópera de Puccini, Turandot, se desarrolla durante una época legendaria en Pekín (Beijing), China. Puccini, fumador en cadena, desarrolló cáncer de garganta y murió mientras trabajaba en la escena final, la cual fue completada por otro compositor. En su estreno en 1926 en Milán, en el punto de la partitura donde Puccini había dejado de trabajar, el director, Arturo Toscanini, detuvo la actuación, se volvió hacia el público y dijo: “Aquí termina la ópera, porque en este punto murió el Maestro”.

    El poder de las partituras de Puccini radica en su don para escribir música que evoca e intensifica las pasiones y la atmósfera de cada situación dramática. Un dispositivo particularmente efectivo es recordar la música asociada a momentos anteriores de la historia, pero ahora escuchada en el nuevo contexto del drama en evolución. Su imaginación poética también es evidente en un lenguaje armónico exuberante y una orquestación sensual. La melodía expresiva es continua, ya sea cantada en altísimos arias que culminan en la parte superior de la gama del cantante o se desplazaron a la orquesta durante pasajes de recitativo vocal. Los roles de Puccini requieren cantantes con tremenda fuerza vocal, virtuosismo técnico y proyección emocional.


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