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9.33: Igor Stravinski

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    Igor Stravinsky, probablemente el compositor europeo más influyente del siglo XX, nació fuera de Leningrado. Su padre era bajista en la Ópera Imperial Rusa, pero Stravinsky se animó a seguir una carrera como abogado del gobierno, estudiando música a nivel amateur. No obstante, con el aliento de sus maestros, cuando tenía 20 años comenzó a estudiar composición con seriedad. Para cuando tenía 30 años, dos obras brillantes y audaces, El pájaro de fuego y Petrushka, lo habían puesto a la vanguardia del movimiento modernista. Ambas fueron partituras de ballet encargadas por Sergei Diaghilev, director de una de las compañías de ballet más importantes de principios del siglo XX, el Ballet Russe (Ballet Ruso) con sede en París.

    De 1911 a 1939, Stravinsky residió principalmente en Francia y Suiza, recorriendo Europa como pianista y director de sus propias obras. Su tercera colaboración con Diaghilev, El rito de la primavera (Le Sacre de Printemps), provocó casi disturbios en su estreno en 1913. La elección del tema, ritual pagano en el que se sacrifica a una virgen para propiciar a los dioses, refleja una fascinación por las culturas “primitivas” o preliteradas que también inspiraron la colección de esculturas africanas de Picasso e influyeron en el desarrollo del estilo cubista en el arte. Este fue también el período de los escritos de Freud sobre los impulsos fundamentalmente salvajes de la naturaleza humana. La sensualidad cruda y la repetición musical hipnótica, en paralelo con movimientos coreográficos repetidos compulsivamente, se encontraban entre los rasgos que los miembros del público encontraron ofensivos. Un crítico expresó la opinión de que la obra “constituía un intento blasfema de destruir la música como arte”. Otros la caracterizaron como “estupificante”, “inquietante”, “una hermosa pesadilla”. Casi un siglo después de su composición, Rito de la Primavera ya no despierta tanta polémica apasionada sino que continúa arrestando a los oyentes con el poder elemental de los materiales musicales y la fuerza abrumadora de su expresión. Una sección de Fantasia, la pionera película animada de 1940 de los Disney Studios, se basa en la partitura de TheRite of Spring.

    En 1939, al estallar la Segunda Guerra Mundial, Stravinsky presentaba una serie de conferencias en Harvard. En lugar de regresar a Europa, decidió establecerse en Estados Unidos, donde permaneció hasta su muerte. A lo largo de su larga vida, completó un enorme cuerpo de trabajo que abarca prácticamente todos los géneros musicales: ópera, ballet, sinfonía, concierto, coral, cámara. Entre sus amigos estaban T. S.Eliot, Charlie Chaplin y Pablo Picasso, quienes dibujaron un famoso retrato de Stravinsky mientras estaban sentados en un café de París. Colaboró con muchos artistas destacados de su tiempo, entre ellos Vaslav Nijinsky, George Balanchine, Jean Cocteau, Andre Gide y W. H. Auden. Tuvo una aventura con Coco Chanel, dio autógrafos a Sinatra y al papa, y fue honrado en una cena en la Casa Blanca impartida por los Kennedy (a quienes llamó “niños agradables”).

    Al igual que Pablo Picasso, Stravinsky pasó por diferentes períodos estilísticos durante los cuales sus obras reflejan una variedad de tradiciones pasadas y contemporáneas, lo que es más importante la música folclórica y clásica de su Rusia natal, las prácticas compositivas de Bach y Mozart, el jazz y la técnica serial de Arnold Schoenberg. Stravinsky parece haber sido consciente de lo trascendentales que habían sido tales influencias en su evolución como compositor. Cuando en 1969 se le pidió que explicara por qué, a los 87 años, se estaba mudando de Los Ángeles a Nueva York, respondió, “para mutar más rápido”.


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