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9.38: Ravi Shankar

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    La música del subcontinente indio es uno de los repertorios no occidentales que ha fascinado a músicos y audiencias occidentales en las últimas décadas. Uno de sus principales exponentes ha sido el gran sitarista Ravi Shankar. De niño exhibió regalos inusuales tanto como bailarín como músico, pero a mediados de su adolescencia comenzó a enfocarse en dominar el sitar. Durante años estudió como la disciplina de un prominente gurú, recibiendo en última instancia la bendición de su maestro. Su primera gira fuera de la India fue a la Unión Soviética en 1954. Durante la década de 1960 se hizo conocido por el público occidental a través de sus numerosas giras y grabaciones. A menudo ha actuado por causas humanitarias, como el concierto de la UNESCO de 1958 en París, el concierto del Día de los Derechos Humanos de las Naciones Unidas en Nueva York en 1967 y los eventos de recaudación de fondos para Bangladesh. El “Concierto para Bangladesh” de 1971 con el Beatle George Harrison está disponible en CD y DVD. Harrison estudió con Shankar, y su amistad llevó a Shankar a las apariciones en los festivales Monterey Pop y Woodstock.

    Shankar es un maestro indiscutible del más puro estilo clásico de la música india. También es compositor y maestro. En sus escritos sobre música, se refiere frecuentemente a la dimensión espiritual de la música india, un sistema que “se remonta a casi dos mil años hasta su origen en los himnos védicos de los templos hindúes, fuente fundamental de toda la música india. Así, como en la música occidental, las raíces de la música clásica india son religiosas. Para nosotros, la música puede ser una disciplina espiritual en el camino hacia la autorrealización, pues seguimos la enseñanza tradicional de que el sonido es Dios — Nada Brahma. Mediante este proceso la conciencia individual puede elevarse al reino de la conciencia donde se puede experimentar con alegría la revelación del verdadero significado del universo —su esencia eterna e inmutable—. Nuestras ragas son los vehículos por los que se puede percibir la esencia”. Describe la experiencia de actuar como aquella en la que infunde el “aliento de vida en una raga” y “cada nota pulsa con vida y la raga se vuelve vibrante e incandescente”.

    Shankar también ha cruzado los límites de la música tradicional india. El lado experimental de su carrera está ilustrado por sus apariciones con George Harrison de los Beatles y tres grabaciones de principios de la década de 1970 —una de música clásica del norte de la India con el violinista estadounidense Yedudi Menuhin, otra con músicos japoneses, y una tercera su Concierto para Sitar y Orquesta. Shankar ha compuesto obras para el conjunto instrumental de All-India Radio y partituras para ballets y películas, incluyendo Gandhi y la Trilogía Apu. Shankar ha ejercido influencia formativa en músicos occidentales que hablan una amplia gama de dialectos musicales, desde el compositor minimalista Philip Glass hasta grupos pop como los Beatles, Rolling Stones y Traffic. Sus honores incluyen ser miembro de la Academia Americana de Artes y Letras y de la tribuna internacional de compositores de las Naciones Unidas. Su discografía suma casi 70 discos y actualmente ostenta el récord Guinness de la carrera internacional más larga en la música. En los últimos años, Shankar ha realizado giras y grabadas con su hija, Anoushka, quien también interpreta al sitar. Otra hija es la músico pop Norah Jones.


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