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1.3: ¿Cuáles son las mecánicas de la historia y la trama?

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    InPoint, el recurso de producción en línea de Pacific Cinémathèque, define la estructura narrativa de la siguiente manera: “La estructura narrativa trata de dos cosas: el contenido de una historia y la forma utilizada para contar la historia. Dos formas comunes de describir estas dos partes de la estructura narrativa son la historia y la trama”. 24

    En otras palabras, la estructura narrativa es la forma en que se utilizan la historia y la trama en una película. En el capítulo anterior, discutimos el formato de las historias basadas en el género. A la trama se le acaba de referir como conflicto interno. Ahora tomaremos la historia y la trama, discutiéndolas en términos generales sin un género específico en mente.

    La estructura narrativa, como sugiere el término, es el marco estructural de una película. La historia es la acción de la película, y la trama es cómo se cuenta la historia. La estructura narrativa puede ser lineal o no lineal. La estructura narrativa lineal es una película que se mueve en orden cronológico. La estructura no lineal es una película que comienza en el medio, también conocida como “en medias res”. La historia se cuenta en flashbacks que proceden hasta nuestros días.

    La fórmula para la estructura narrativa para que las partes y la función sean fáciles de recordar es: S tory (A ction) + P lot = N arrative S tructure.

    Entonces, si se trata de una visión completa de la estructura narrativa, ¿por qué es tan importante que se le dedique todo un capítulo? Si la película no tuviera ningún marco, ¿tendría sentido?

    El marco proporciona a los personajes algo que lograr y crecer. De lo contrario, no tendrían principio, medio y fin. El tiempo carecería de sentido para ellos. Como se señaló anteriormente, el tiempo es una de las partes más significativas de la estructura narrativa.

    Para discutir la estructura narrativa con detalle significativo, tenemos que discutir las dos partes de la estructura narrativa, la historia y la trama. Discutiremos primero la trama, dado que la trama determina cómo se va a contar la historia.

    La Parcela

    El Diccionario Merriam-Webster define la trama como “una serie de eventos que forman la historia en una novela, película, etc.” 25 Anteriormente, discutimos solo un tipo de trama: el conflicto interno. No obstante, en este punto, vamos a ampliar la discusión de la trama. Mucha gente ha teorizado el número de parcelas diferentes, llegando cada una a un número diferente de parcelas.

    Ipl2 (Biblioteca Pública de Internet) abordó esta afirmación en un artículo de Colecciones Especiales titulado “Las parcelas 'básicas' en la literatura”. 26 En el artículo de ipl2, se discute a cuatro personas y el número de parcelas que han ideado con base en su propia teoría. Cada una de sus teorías tiene un razonamiento diferente en cuanto a su número específico de tramas básicas. Foster-Harris en “Los patrones básicos de la trama”, sostiene que hay tres patrones básicos de trama. La bibliotecaria voluntaria de IPL Jessamyn West dice que hay siete parcelas. Ronald B. Tobias en “20 parcelas maestras”, propone veinte parcelas básicas. Georges Polti en “Las treinta y seis situaciones dramáticas”, traducido por Lucille Ray, afirma que hay 36 parcelas.

    Con base en lo mencionado el número de parcelas va de tres a siete a 20 a 36. No hay un número específico de parcelas. No obstante, si revisas sus listas de parcelas, ¿cuántas parcelas son similares? La lista de 20 tramas de Ronald Tobías contiene dos tramas referidas como amor y amor prohibido. 27 ¿Cuál es la diferencia entre el amor y el amor prohibido? La trama del amor puede cubrir todo el amor. En la lista de 36 parcelas de Polti, las parcelas son muy específicas, como el asesinato de un familiar no reconocido. 28

    Una trama debe ser general para no limitar la historia. Entonces, en general, consideraremos 10 parcelas básicas además de la trama general de conflicto interno. Las 10 tramas son: búsqueda, persecución, rescate, venganza, enigma, desvalido, tentación, transformación, amor y descubrimiento. Cada trama es lo suficientemente diferente como para producir una acción diferente en la historia.

    Cualquier más de estas 10 parcelas y conflicto interno estrecharán el alcance de la trama. Cuanto más estrecho es el alcance de la trama, más restringida es la acción de la historia.

    Las parcelas, sin embargo, sí están solas porque alimentan la historia. Pero solos, no tienen ningún valor. Entonces, en este punto, echemos un vistazo a la definición y partes de la historia. Una vez definida la historia, demostraremos cómo la trama alimenta la historia. Entonces podemos discutir la estructura narrativa o el marco de la película.

    La historia

    El Diccionario Merriam-Webster define la historia como “un relato de incidentes o eventos”. 29

    La historia o el relato de los acontecimientos se pueden dividir en seis partes:

    • La exposición es el inicio de la película donde se presentan a los personajes principales de la película y el espectador descubre algo sobre los personajes.
    • La complicación es el conflicto que el protagonista debe enfrentar, luchar y resolver al final de la película.
    • La acción ascendente es una serie de secuencias de acción donde el protagonista experimenta avances y retrocesos, avanzando hacia la resolución del conflicto.
    • El clímax es el punto culminante de la película donde el protagonista, a partir del conocimiento obtenido de la acción ascendente, determina cuál es la acción final que se debe tomar para resolver el conflicto.
    • La acción de caída ata o resuelve cualquier historia floja menor termina.
    • El desenlace es el final de la película.

    Diagramaremos estas seis partes en detalles más específicos y familiares, para que las partes formen un flujo continuo:

    • La exposición y el conflicto forman el inicio de la historia.
    • La acción ascendente y el clímax forman el centro de la historia, y
    • La acción de caída y la resolución forman el final de la historia.

    Ahora que tenemos un diagrama para la historia y una lista de tramas, veamos cómo la trama alimenta la historia para establecer la estructura narrativa. Utilizaremos The Front Page y Cyrano de Bergerac como ejemplos para demostrar la construcción del marco para películas.

    Ejemplos de la construcción del marco cinematográfico

    Utilizando las dos tramas antes mencionadas, el amor y la persecución, analizaremos la historia en The Front Page. ¿Cómo se desarrollan las tramas dentro de las secuencias de escena de la historia?

    ¿Recuerdas las escenas específicas de cada uno de los seis elementos de la historia y en qué momento la película avanza al siguiente elemento?

    Exposición — El comienzo de la película presenta al espectador a los tres personajes principales de la película: la reportera del periódico, Hildy Johnson; el editor del periódico, Walter Burns, y la prometida de Hildy, Peggy Grant.

    Complicación — Mientras Hildy quiere casarse, Walter intenta persuadir a Hildy para que no se case sino que siga siendo reportera del periódico.

    Acción ascendente —

    • Hildy va a la sala de prensa de la corte y se involucra con la historia del ahorcamiento de Earl Williams.
    • Earl Williams escapa, e Hildy usa el dinero de su luna de miel para sobornar a alguien por la historia de lo que sucedió (avanzando con un posible retroceso).
    • Hildy esconde a Earl Williams.
    • Hildy y Walter son arrestados, y Peggy rompe el compromiso.

    Climax — Hildy y Walter son liberados y Hildy le propone nuevamente a Peggy.

    Falling Action — Walter deja ir a Hildy y le da a Hildy su reloj como regalo de bodas. Hildy se va.

    Desenlace — Walter llama a la policía para que arresten a Hildy por robar su reloj.

    Recordando las preguntas que se hicieron al discutir la historia de The Front Page, ¿cómo se haría un análisis similar para Cyrano de Bergerac? Las tramas son amor y conflicto interior en Cyrano de Bergerac. ¿Cómo desarrollan las tramas las secuencias de escena de la historia?

    Exposición — Introducido a Cyrano, quien es tanto escritor como espadachín, y se presenta a Roxane.

    Complicación — Cyrano le afirma a su amigo que ama a Roxane, pero no le dirá por su nariz. Roxane le dice a Cyrano que ama a Christian.

    Rising Action — La serie de secuencias que conducen al clímax:

    • Cyrano se hace amiga de Christian a petición de Roxane, porque ama a Christian (en el futuro).
    • Cyrano le dice a Christian que Roxane lo ama.
    • Cyrano ayuda a Christian a escribir una carta a Roxane.
    • Christian afirma que ya no necesita la ayuda de Cyrano (en el futuro). Cyrano se esconde detrás de un arbusto y ayuda a Christian. Cyrano da un discurso imapasionado pero Christian besa a Roxane (retrocedido).
    • A Christian se le ordena salir a la batalla.
    • Roxane visita a Christian. Christian se da cuenta que Cyrano ama a Roxane. Los cristianos son voluntarios para una misión peligrosa antes de que Cyrano pueda proclamar su amor a Roxane (retrocedido).
    • Antes de que Christian muera, Cyrano afirma que Roxane lo eligió (avanzando).
    • Roxane se une a un convento. Cyrano visita a Roxane en su convento cada semana durante 14 años (avanzando y retrocediendo).

    Climax — Cyrano es emboscado y atropellado por un carruaje. Pide a Roxane que lea la última carta de Christian y Cyrano la recita. Roxane se da cuenta que amaba a Cyrano todos estos años y no a Christian.

    Acción que cae — Cyrano muere.

    Desenlace — Roxane lamenta la muerte de su verdadero amor.

    ¿Cómo presentarías el marco de la película construida?

    Usando la trama del descubrimiento y dándole un título de trabajo de Wanderlust: T he Beauty of Discovery, hagamos un rápido ejemplo hipotético de la estructura narrativa.

    Para la trama del descubrimiento, la historia podría comenzar con Jack graduándose de la universidad (exposición).

    Jack se pierde después de graduarse porque toda su vida ha sido planeada hasta este momento por su familia (conflicto).

    Jack decide que tiene que haber una vida mejor en alguna parte, así que se va y deambula sin rumbo para encontrar esta nueva vida que podrá tolerar (acción ascendente).

    En este punto, se tiene un periodo de acción ascendente, que vinculará el conflicto/complicación al clímax. Primero, sin embargo, hay mucho avance y contratiempos para avanzar hacia el clímax, que es la decisión final y pieza de acción para el descubrimiento.

    En el medio oeste, Jack se detiene en un área de descanso en la autopista. Una niña de aproximadamente su edad pide que le lleven al siguiente estado. Este es el primer peldaño de la acción ascendente.

    Jack no confía en ella. Una vez que llegan al siguiente estado, la deja en el primer restaurante que ve, diciéndole que tenga una vida agradable.

    Jack sigue adelante pero piensa que debería detenerse y conseguir un trabajo en un pueblo en el que le interese ya que lo atraviesa. Este es el segundo peldaño en la escalera de acción ascendente.

    Encuentra un trabajo en una oficina, que cree que puede gustarle por un corto tiempo hasta que se convierta en rutina.

    El trabajo de Jack florece ya que los dueños quieren comenzar una operación de exportación, y le piden a Jack que la dirija. Después de largas horas de desarrollo de la operación de exportación, Jack se da cuenta de que puede establecer una vida exitosa propia sin la interferencia de los padres (mayor movimiento de acción creciente).

    No obstante, la acción ascendente golpea un inconveniente (primer revés) cuando Jack se acerca a la apertura oficial de la operación de exportación. La chica a la que le dio un aventón más temprano en la película aparece en este pueblo.

    Jack afirma que tal vez debería irse (solución de contratiempo al desarrollo que está cerca del clímax).

    Climax — Jack sigue trabajando en la operación de exportación, pero no puede apartarse de su mente a Betty. Finalmente se da cuenta de que necesita a alguien como Betty, junto con un negocio que estableció por su cuenta, para crear la vida que desea. Betty lo ve y comienza a huir. Él la alcanza y la besa, diciéndole que cometió un error. Él la necesita.

    Durante la acción de caída, Jack descubre que Betty es la hija del dueño. Esta escena lo convierte en una resolución rápida y un final de película para Wanderlust: La belleza del descubrimiento.

    En este punto, un buen ejercicio es desarrollar una estructura narrativa para una película con la trama de la venganza. Usa los hipotéticos personajes de ejemplo, Jack y Suzie, para hacer esto.

    Resumen de Narrative Structure

    Fuera de los personajes, la estructura narrativa es la película. La estructura narrativa no es sólo el marco de cómo se cuenta una película; proporciona una vía para que los personajes crezcan. La estructura narrativa consiste en que la trama y la historia se retratan en orden cronológico (lineal) o en una combinación de flashbacks y tiempo presente (no lineal).

    La estructura narrativa es un círculo vicioso que comienza con la trama contando la historia cómo se va a contar. La historia pasa por diversos cambios desde la exposición hasta la complicación o conflicto. A medida que el protagonista o personaje principal avanza tratando de resolver la complicación, el protagonista mueve la historia por lo que tenemos acción ascendente. La acción ascendente llega a un clímax donde el protagonista tiene que tomar la decisión definitiva de cómo manejar una situación para empujarla hacia el final. Después del clímax, viene la acción de caída, debido a que el incidente principal acaba de ocurrir. Al término de la acción descendente, el espectador ha llegado a la resolución/desenlace, terminando la película.

    Hemos establecido diez parcelas diferentes más la trama de conflicto interno. Ahora que se ha construido el marco para la película, discutiremos qué pasa sobre el marco para sacar a relucir el estilo y la belleza de la película: los personajes.

    Visualización adicional

    Con la finalización de este capítulo, las películas para ver que son excelentes ejemplos de estructura narrativa son:

    • Ciudadano Kane, 1941, dirigida por Orson Welles, protagonizada por Joseph Cotton, Orson Welles y Agnes Morehead. La estructura narrativa es no lineal ya que comienza con la muerte del protagonista, y el espectador ve la vida del protagonista a través de flashbacks.
    • Double Indemnity, 1944, dirigida por Billy Wilder, protagonizada por Fred MacMurray, Barbara Stanwyck y Edward G. Robinson. Esta película también tiene una estructura narrativa no lineal comenzando con el protagonista herido contando cómo le dispararon.
    • El gran país, 1958, dirigida por William Wyler, protagonizada por Gregory Peck, Jean Simmons, Carroll Baker y Charlton Heston. La estructura narrativa es lineal. A medida que la película avanza cronológicamente, el espectador es testigo de los procesos de pensamiento y acciones de los personajes principales a medida que cambian.
    • Sophie's Choice, 1982, dirigida por Alan J. Pakula, protagonizada por Meryl Streep, Kevin Kline y Peter MacNicol. La estructura narrativa comienza lineal a medida que el escritor narra su historia. Pero la película, en la segunda mitad, se vuelve no lineal ya que Sophie cuenta sus experiencias pasadas.
    • The Hurt Locker, 2008, dirigida por Kathryn Bigelow, protagonizada por Jeremy Renner, Anthony Mackie y Brian Geraghty. Esta película tiene una estructura narrativa lineal, mostrando cómo el protagonista comienza a cambiar después de cada secuencia de acción.

    Asignación

    Exposición: Alec contrata a Jack para encontrar a su esposa Betty. Jack afirma que la esposa de Alec se presentará. Pero Alec está nerviosa por su bienestar. Jack acepta tomar el caso.

    Complicación: Cuando Jack encuentra a la esposa de Alec con bastante rapidez, decide hacerle vigilancia para asegurarse de que no se le ha perdido nada durante el proceso de contratación. Jack la vigila mientras va a su casa y luego va de compras. Ella compra artículos inusuales que claramente no tienen ningún propósito para una rica ama de casa. Jack cree que lo que haga Betty no es asunto suyo siempre y cuando ella no esté en peligro alguno. Después de verla un rato, Jack determina que todo está bien, se da por vencido en el caso y regresa a casa.

    La esposa de Jack, Suzie, intenta convencer a Jack de que no debería haber renunciado al caso porque algo le va a pasar a Betty. Jack intenta ignorarla, pero ella sigue tras él para continuar con la vigilancia. Jack le dice que tiene que encontrar un nuevo trabajo para ganar dinero. Después de escuchar eso, Suzie deja de regañar. Posteriormente, suena el teléfono y Suzie lo contesta. La persona que llama es Betty.

    Lo anterior son dos piezas del marco para la historia. ¿Cuál podría ser la acción ascendente? ¿Qué tipo de parcela sería?

    24 “InPoint”, www.thecinematheque.ca/inpoint/index.html.

    25 “Trama”, Diccionario Merriam-Webster, http://www.merriam-webster.com/dictionary/plot.

    26 “Las parcelas “básicas” en la literatura”. Colecciones Especiales Creado por Ipl2. 13 de octubre de 2010. Accedido el 16 de septiembre de 2016. http://www.ipl.org/div/farq/plotFARQ.html.

    27 “Las parcelas “básicas” en la literatura”. Colecciones Especiales Creado por Ipl2. 13 de octubre de 2010. Accedido el 16 de septiembre de 2016. http://www.ipl.org/div/farq/plotFARQ.html.

    28 Ibíd.

    29 “Historia”, Diccionario Merriam-Webster, http://www.merriam-webster.com/dictionary/story.


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