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9.1: Seguridad Alimentaria

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    Continúa el avance en la lucha contra el hambre, sin embargo, un número inaceptablemente grande de personas aún carecen de los alimentos que necesitan para una vida activa y saludable. Las últimas estimaciones disponibles indican que alrededor de 795 millones de personas en el mundo —poco más de una de cada nueve— todavía se acuestan con hambre cada noche, y un número aún mayor vive en la pobreza (definida como vivir con menos de 1,25 dólares diarios). La pobreza, no la disponibilidad de alimentos, es el principal impulsor de la inseguridad alimentaria. Las mejoras en la productividad agrícola son necesarias para incrementar los ingresos de los hogares rurales y el acceso a los alimentos disponibles, pero son insuficientes para garantizar la seguridad alimentaria. La evidencia indica que la reducción de la pobreza y la seguridad alimentaria no necesariamente se mueven en tándem. El principal problema es la falta de acceso económico (social y físico) a los alimentos a nivel nacional y familiar y la inadecuada nutrición (o hambre oculta). La seguridad alimentaria no solo requiere un suministro adecuado de alimentos, sino que también implica disponibilidad, acceso y utilización por parte de todos, hombres y mujeres de todas las edades, etnias, religiones y niveles socioeconómicos.

    De la agricultura a la seguridad alimentaria

    La agricultura y la seguridad alimentaria están inextricablemente vinculadas. El sector agropecuario en cada país depende de los recursos naturales disponibles, así como de la política nacional e internacional y del entorno institucional que gobierna dichos recursos. Estos factores influyen en mujeres y hombres en su elección de cultivos y niveles de productividad potencial. La agricultura, ya sea nacional o internacional, es la única fuente de alimentos tanto para consumo directo como como materia prima para alimentos refinados. La producción agrícola determina la disponibilidad de alimentos. La estabilidad del acceso a los alimentos a través de la producción o la compra se rige por políticas internas, incluidas las políticas de protección social y las opciones de inversión agrícola que reducen los riesgos (como las sequías) en el ciclo productivo agrícola. Sin embargo, la producción de alimentos no es el único objetivo de los sistemas agrícolas que también producen piensos para el ganado y el combustible. Por lo tanto, la demanda y las políticas relacionadas con los piensos y combustibles también influyen en la disponibilidad y acceso a los alimentos.

    Los granos básicos son la principal fuente de energía dietética en la dieta humana y es más probable que estén disponibles a través de los mercados nacionales e internacionales, incluso en países en desarrollo, dadas sus características de almacenamiento y transporte. Frutas, verduras, ganado y productos acuícolas son la clave para micronutrientes, es decir, vitaminas y minerales, suficiencia. Sin embargo, la mayoría de estos productos son más perecederos que los granos, por lo que en los países más pobres donde la falta de infraestructura, como el almacenamiento en frío y el transporte refrigerado, predice cadenas alimentarias cortas, la agricultura local determina la diversidad de dietas. La seguridad alimentaria sólo puede hacerse realidad cuando el sector agrícola es vibrante.

    El papel de las mujeres en la seguridad alimentaria y nutricional

    Las intervenciones agrícolas tienen más probabilidades de afectar los resultados nutricionales cuando involucran procesos y estrategias diversos y complementarios que redirigen el enfoque más allá de la agricultura para la producción de alimentos y hacia una consideración más amplia de los medios de vida, el empoderamiento de las mujeres y los usos óptimos dentro del hogar de recursos. Los proyectos exitosos son aquellos que invierten ampliamente en mejorar el capital humano, sostener y aumentar los activos de subsistencia de los pobres y enfocarse en la igualdad de género. Las mujeres son cruciales en la traducción de los productos de un sector agrícola vibrante en seguridad alimentaria y nutricional para sus hogares. A menudo son los agricultores que cultivan cultivos alimentarios y producen cultivos comerciales junto a los hombres en sus hogares como fuente de ingresos. Cuando las mujeres tienen un ingreso, pruebas sustanciales indican que es más probable que los ingresos se gasten en alimentos y necesidades de los niños. Las mujeres son generalmente responsables de la selección y preparación de los alimentos y del cuidado y alimentación de los niños. Las mujeres son la clave para la seguridad alimentaria de sus hogares (Quisumbing y otros 1995). En las zonas rurales la disponibilidad y el uso del tiempo por parte de las mujeres también es un factor clave en la disponibilidad de agua para una buena higiene, recolección de leña y alimentación frecuente de niños pequeños. En el África subsahariana, el transporte de suministros para uso doméstico —buscar leña y agua— lo realizan principalmente mujeres y niñas a pie.

    Los cambios en la disponibilidad de recursos naturales, debido al agotamiento de los recursos naturales y/o los impactos del cambio climático, pueden comprometer la seguridad alimentaria al restringir aún más el tiempo disponible para las mujeres. La degradación del agua y la contaminación pueden obligar a las mujeres a viajar más lejos para recolectar agua, reducir la cantidad que recolectan y comprometer las prácticas de higiene en el hogar. Reconocer las necesidades de recursos ambientales de las mujeres, no solo para la producción de cultivos sino también de combustible y agua, y convertirlas en una buena gestión ambiental puede liberar más tiempo para que las mujeres lo utilicen en la generación de ingresos, el cuidado infantil y el ocio.

    Seguridad alimentaria

    La seguridad alimentaria se construye esencialmente sobre cuatro pilares: disponibilidad, acceso, utilización y estabilidad. Un individuo debe tener acceso a alimentos suficientes de la mezcla dietética adecuada (calidad) en todo momento para estar seguro de alimentos. Aquellos que nunca tienen alimentos de calidad suficiente son crónicamente inseguros alimentarios.

    ¿Qué es la Seguridad Alimentaria?

    La seguridad alimentaria existe cuando todas las personas, en todo momento, tienen acceso físico y económico a alimentos suficientes, seguros y nutritivos que satisfagan las necesidades dietéticas y las preferencias alimentarias para una vida activa y saludable (FAO 2006).

    Comprende las siguientes dimensiones: disponibilidad: disponibilidad de cantidades suficientes de calidad adecuada; acceso: acceso de los individuos a recursos adecuados para adquirir alimentos adecuados para una dieta nutritiva de manera regular; utilización: utilización de alimentación a través de una alimentación adecuada, agua potable, saneamiento y atención de la salud para alcanzar un bienestar nutricional donde se satisfagan todas las necesidades fisiológicas; estabilidad: una población, hogar o individuo debe tener acceso a los alimentos en todo momento y no debe arriesgarse a perder el acceso como consecuencia de choques repentinos o eventos cíclicos.

    Algunos grupos son particularmente vulnerables a la inseguridad alimentaria, entre ellos las mujeres (especialmente las mujeres embarazadas y lactantes de bajos ingresos), las víctimas de conflictos, los enfermos, los trabajadores migrantes, los habitantes urbanos de bajos ingresos, los ancianos y los niños menores de cinco años.

    La definición de seguridad alimentaria a menudo se aplica en diferentes niveles de agregación, a pesar de su articulación a nivel individual. La importancia de un pilar depende del nivel de agregación que se esté abordando. A nivel global, el pilar importante es la disponibilidad de alimentos. ¿La actividad agrícola mundial produce alimentos suficientes para alimentar a todos los habitantes del mundo? La respuesta hoy es sí, pero puede que no sea cierto en el futuro dado el impacto de una población mundial en crecimiento, plagas y enfermedades emergentes de plantas y animales, disminución de la productividad del suelo y la calidad ambiental, aumento del uso de la tierra como combustible en lugar de alimento, y falta de atención a la investigación agrícola y desarrollo, entre otros factores.

    Cuando se analiza la seguridad alimentaria a nivel nacional, es importante comprender no solo la producción nacional, sino también el acceso del país a los alimentos del mercado global, sus ganancias en divisas y las opciones de consumo de sus ciudadanos. La seguridad alimentaria analizada a nivel de los hogares está condicionada por la producción de alimentos propios del hogar y la capacidad de los miembros del hogar para adquirir alimentos de la calidad y diversidad adecuadas en el mercado. No obstante, es sólo a nivel individual que el análisis puede ser verdaderamente exacto porque sólo a través de la comprensión de quién consume qué podemos apreciar el impacto de las desigualdades socioculturales y de género en la capacidad de las personas para satisfacer sus necesidades nutricionales.

    El tercer pilar, la utilización de alimentos, traduce esencialmente los alimentos disponibles para un hogar en seguridad nutricional para sus integrantes. Un aspecto de la utilización se analiza en términos de distribución según necesidad. Existen estándares nutricionales para las necesidades nutricionales reales de hombres, mujeres, niños y niñas de diferentes edades y fases de vida (es decir, mujeres embarazadas), pero estas “necesidades” a menudo se construyen socialmente con base en la cultura. Por ejemplo, en el sur de Asia la evidencia muestra que las mujeres comen después de que todos los demás hayan comido en una comida y tienen menos probabilidades que los hombres de un mismo hogar de consumir alimentos preferidos como carnes y pescados. El hambre oculta suele ser el resultado de una mala utilización de los alimentos: es decir, la dieta de una persona carece del equilibrio adecuado de macro- (calorías) y micronutrientes (vitaminas y minerales). Los individuos pueden verse bien nutridos y consumir suficientes calorías, pero ser deficientes en micronutrientes clave como la vitamina A, el hierro y el yodo.

    Cuando se analiza la seguridad alimentaria a nivel nacional, es importante comprender no solo la producción nacional, sino también el acceso del país a los alimentos del mercado global, sus ganancias en divisas y las opciones de consumo de sus ciudadanos. La seguridad alimentaria analizada a nivel de los hogares está condicionada por la producción de alimentos propios del hogar y la capacidad de los miembros del hogar para adquirir alimentos de la calidad y diversidad adecuadas en el mercado. No obstante, es sólo a nivel individual que el análisis puede ser verdaderamente exacto porque sólo a través de la comprensión de quién consume qué podemos apreciar el impacto de las desigualdades socioculturales y de género en la capacidad de las personas para satisfacer sus necesidades nutricionales.

    La desnutrición es económicamente costosa: puede costarle a las personas el 10 por ciento de sus ingresos de por vida y a las naciones del 2 al 3 por ciento del producto interno bruto (PIB) en los países más afectados (Regidor 2005). Lograr la seguridad alimentaria es aún más desafiante en el contexto del VIH y el SIDA. El VIH afecta la capacidad física de las personas para producir y usar alimentos, reasignar la mano de obra doméstica, aumentar la carga laboral de las mujeres e impedir que las viudas y los niños hereden tierras y recursos productivos (Izumi 2006).

    Las políticas públicas, escritas desde una perspectiva de derechos humanos, reconocen la interrelación de todos los derechos básicos y coadyuvan en la identificación de aquellos cuyos derechos no se realizan plenamente. De esta manera facilitan acciones correctivas y estrategias adecuadas para permitir la protección igualitaria para todos. Se requiere una representación equitativa y una participación activa tanto de mujeres como de hombres en los procesos de formulación de políticas para que sus necesidades y prioridades sean adecuadamente enfocadas. La mayoría de las veces, sin embargo, el acceso al sistema jurídico puede ser más problemático para las mujeres que para los hombres, pero también se necesita apoyo técnico y financiero para que las instituciones que avancen e implementen los derechos de las mujeres van a cumplir con su mandato.

    Reconocer el papel de la mujer puede mejorar la seguridad alimentaria y nutricional

    La seguridad alimentaria es un objetivo primordial del desarrollo agrícola sustentable y una piedra angular para el desarrollo económico y social. Las mujeres desempeñan un papel vital y a menudo no reconocido en la agricultura. Las desigualdades de género a lo largo de la cadena de producción de alimentos “de la granja al plato” impiden el logro de la seguridad alimentaria y nutricional. Maximizar el impacto del desarrollo agrícola en la seguridad alimentaria implica potenciar el papel de las mujeres como productoras agrícolas, así como las principales cuidadoras de sus familias.

    Obesidad

    Obesidad significa tener demasiada grasa corporal. No es lo mismo que el sobrepeso, lo que significa pesar demasiado. La obesidad se ha convertido en un importante desafío de salud global, pero es prevenible y reversible. En los últimos 20 años, ha surgido una epidemia mundial de sobrepeso/obesidad, inicialmente en países industriales y ahora cada vez más en países de ingresos bajos y medianos, particularmente en entornos urbanos, lo que resulta en una triple carga de desnutrición, deficiencia de micronutrientes y sobrepeso/obesidad. Existe una variación significativa por región; algunas tienen tasas muy altas de desnutrición y bajas tasas de obesidad, mientras que en otras regiones es cierto lo contrario (Figura a continuación).

    Sin embargo, la obesidad ha aumentado en la medida en que el número de personas con sobrepeso supera ahora al número de personas con bajo peso en todo el mundo. El costo económico de la obesidad se ha estimado en 2 billones de dólares, lo que representa alrededor del 5 por ciento de las muertes a nivel mundial. Casi el 30 por ciento de la población mundial, o 2.1 mil millones de personas, tiene sobrepeso u obesidad, 62 por ciento de la cual vive en países en desarrollo.

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    Figura\(\PageIndex{1}\): Obesidad y desnutrición por región.

    La obesidad representa un nivel y una proporción crecientes de enfermedades no transmisibles en todo el mundo, incluida la diabetes, las enfermedades cardíacas y ciertos tipos de cáncer que pueden reducir la calidad de vida y aumentar los costos de salud pública de los países en desarrollo que ya cuentan con recursos insuficientes. Se proyecta que el número de niños con sobrepeso se duplique para 2030. Impulsado principalmente por el aumento de la disponibilidad de alimentos procesados, asequibles y comercializados efectivamente, el sistema alimentario mundial se está quedando corto con el aumento de la obesidad y los malos resultados relacionados con la salud. Debido a las implicaciones establecidas para la salud y al rápido aumento de la prevalencia, la obesidad es ahora un importante desafío de salud mundial reconocido, y hasta ahora no se han reportado casos de éxito nacional para frenar su crecimiento.

    Colaboradores y Atribuciones


    9.1: Seguridad Alimentaria is shared under a CC BY-NC license and was authored, remixed, and/or curated by LibreTexts.