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## De la agricultura a la seguridad alimentaria

La agricultura y la seguridad alimentaria están inextricablemente vinculadas. El sector agropecuario en cada país depende de los recursos naturales disponibles, así como de la política nacional e internacional y del entorno institucional que gobierna dichos recursos. Estos factores influyen en mujeres y hombres en su elección de cultivos y niveles de productividad potencial. La agricultura, ya sea nacional o internacional, es la única fuente de alimentos tanto para consumo directo como como materia prima para alimentos refinados. La producción agrícola determina la disponibilidad de alimentos. La estabilidad del acceso a los alimentos a través de la producción o la compra se rige por políticas internas, incluidas las políticas de protección social y las opciones de inversión agrícola que reducen los riesgos (como las sequías) en el ciclo productivo agrícola. Sin embargo, la producción de alimentos no es el único objetivo de los sistemas agrícolas que también producen piensos para el ganado y el combustible. Por lo tanto, la demanda y las políticas relacionadas con los piensos y combustibles también influyen en la disponibilidad y acceso a los alimentos.

Los granos básicos son la principal fuente de energía dietética en la dieta humana y es más probable que estén disponibles a través de los mercados nacionales e internacionales, incluso en países en desarrollo, dadas sus características de almacenamiento y transporte. Frutas, verduras, ganado y productos acuícolas son la clave para micronutrientes, es decir, vitaminas y minerales, suficiencia. Sin embargo, la mayoría de estos productos son más perecederos que los granos, por lo que en los países más pobres donde la falta de infraestructura, como el almacenamiento en frío y el transporte refrigerado, predice cadenas alimentarias cortas, la agricultura local determina la diversidad de dietas. La seguridad alimentaria sólo puede hacerse realidad cuando el sector agrícola es vibrante.

## El papel de las mujeres en la seguridad alimentaria y nutricional

Los cambios en la disponibilidad de recursos naturales, debido al agotamiento de los recursos naturales y/o los impactos del cambio climático, pueden comprometer la seguridad alimentaria al restringir aún más el tiempo disponible para las mujeres. La degradación del agua y la contaminación pueden obligar a las mujeres a viajar más lejos para recolectar agua, reducir la cantidad que recolectan y comprometer las prácticas de higiene en el hogar. Reconocer las necesidades de recursos ambientales de las mujeres, no solo para la producción de cultivos sino también de combustible y agua, y convertirlas en una buena gestión ambiental puede liberar más tiempo para que las mujeres lo utilicen en la generación de ingresos, el cuidado infantil y el ocio.

La seguridad alimentaria se construye esencialmente sobre cuatro pilares: disponibilidad, acceso, utilización y estabilidad. Un individuo debe tener acceso a alimentos suficientes de la mezcla dietética adecuada (calidad) en todo momento para estar seguro de alimentos. Aquellos que nunca tienen alimentos de calidad suficiente son crónicamente inseguros alimentarios.

La seguridad alimentaria existe cuando todas las personas, en todo momento, tienen acceso físico y económico a alimentos suficientes, seguros y nutritivos que satisfagan las necesidades dietéticas y las preferencias alimentarias para una vida activa y saludable (FAO 2006).

Algunos grupos son particularmente vulnerables a la inseguridad alimentaria, entre ellos las mujeres (especialmente las mujeres embarazadas y lactantes de bajos ingresos), las víctimas de conflictos, los enfermos, los trabajadores migrantes, los habitantes urbanos de bajos ingresos, los ancianos y los niños menores de cinco años.

La definición de seguridad alimentaria a menudo se aplica en diferentes niveles de agregación, a pesar de su articulación a nivel individual. La importancia de un pilar depende del nivel de agregación que se esté abordando. A nivel global, el pilar importante es la disponibilidad de alimentos. ¿La actividad agrícola mundial produce alimentos suficientes para alimentar a todos los habitantes del mundo? La respuesta hoy es sí, pero puede que no sea cierto en el futuro dado el impacto de una población mundial en crecimiento, plagas y enfermedades emergentes de plantas y animales, disminución de la productividad del suelo y la calidad ambiental, aumento del uso de la tierra como combustible en lugar de alimento, y falta de atención a la investigación agrícola y desarrollo, entre otros factores.

La desnutrición es económicamente costosa: puede costarle a las personas el 10 por ciento de sus ingresos de por vida y a las naciones del 2 al 3 por ciento del producto interno bruto (PIB) en los países más afectados (Regidor 2005). Lograr la seguridad alimentaria es aún más desafiante en el contexto del VIH y el SIDA. El VIH afecta la capacidad física de las personas para producir y usar alimentos, reasignar la mano de obra doméstica, aumentar la carga laboral de las mujeres e impedir que las viudas y los niños hereden tierras y recursos productivos (Izumi 2006).

Las políticas públicas, escritas desde una perspectiva de derechos humanos, reconocen la interrelación de todos los derechos básicos y coadyuvan en la identificación de aquellos cuyos derechos no se realizan plenamente. De esta manera facilitan acciones correctivas y estrategias adecuadas para permitir la protección igualitaria para todos. Se requiere una representación equitativa y una participación activa tanto de mujeres como de hombres en los procesos de formulación de políticas para que sus necesidades y prioridades sean adecuadamente enfocadas. La mayoría de las veces, sin embargo, el acceso al sistema jurídico puede ser más problemático para las mujeres que para los hombres, pero también se necesita apoyo técnico y financiero para que las instituciones que avancen e implementen los derechos de las mujeres van a cumplir con su mandato.

## Reconocer el papel de la mujer puede mejorar la seguridad alimentaria y nutricional

La seguridad alimentaria es un objetivo primordial del desarrollo agrícola sustentable y una piedra angular para el desarrollo económico y social. Las mujeres desempeñan un papel vital y a menudo no reconocido en la agricultura. Las desigualdades de género a lo largo de la cadena de producción de alimentos “de la granja al plato” impiden el logro de la seguridad alimentaria y nutricional. Maximizar el impacto del desarrollo agrícola en la seguridad alimentaria implica potenciar el papel de las mujeres como productoras agrícolas, así como las principales cuidadoras de sus familias.