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12.4: Cambio climático

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    Causas del Cambio Climático

    La temperatura de la Tierra es un acto de equilibrio

    La temperatura de la Tierra depende del equilibrio entre la energía que entra y sale del sistema del planeta. Cuando la energía entrante del sol es absorbida por el sistema de la Tierra, la Tierra se calienta. Cuando la energía del sol se refleja de nuevo en el espacio, la Tierra evita el calentamiento. Cuando la energía se libera de nuevo al espacio, la Tierra se enfría. Muchos factores, tanto naturales como humanos, pueden causar cambios en el balance energético de la Tierra, entre ellos:

    Estos factores han provocado que el clima de la Tierra cambie muchas veces.

    Los científicos han reconstruido una imagen del clima de la Tierra, que data de cientos de miles de años atrás, analizando una serie de medidas indirectas del clima como núcleos de hielo, anillos de árboles, longitudes de glaciares, restos de polen y sedimentos oceánicos, y estudiando los cambios en la órbita de la Tierra alrededor del sol.

    El registro histórico muestra que el sistema climático varía naturalmente en una amplia gama de escalas de tiempo. En general, los cambios climáticos previos a la Revolución Industrial en la década de 1700 pueden explicarse por causas naturales, como cambios en la energía solar, erupciones volcánicas y cambios naturales en las concentraciones de gases de efecto invernadero (GEI).

    Sin embargo, los cambios climáticos recientes no pueden explicarse solo por causas naturales. Las investigaciones indican que es muy poco probable que las causas naturales expliquen la mayor parte del calentamiento observado, especialmente el calentamiento desde mediados del siglo XX. Más bien, las actividades humanas pueden explicar muy probablemente la mayor parte de ese calentamiento.

    El efecto invernadero hace que la atmósfera retenga el calor

    Cuando la luz solar llega a la superficie de la Tierra, puede ser reflejada de vuelta al espacio o absorbida por la Tierra. Una vez absorbido, el planeta libera parte de la energía de regreso a la atmósfera como calor (también llamada radiación infrarroja). Los gases de efecto invernadero (GEI) como el vapor de agua (\(\ce{H2O}\)), el dióxido de carbono (\(\ce{CO2}\)) y el metano (\(\ce{CH4}\)) absorben energía, ralentizando o impidiendo la pérdida de calor al espacio. De esta manera, los GEI actúan como una manta, haciendo que la Tierra sea más cálida de lo que sería de otra manera. Este proceso se conoce comúnmente como el “efecto invernadero”.

    ¿Qué es el calentamiento global?

    El calentamiento global se refiere al reciente y continuo aumento de la temperatura promedio global cerca de la superficie de la Tierra. Es causada principalmente por el aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera. El calentamiento global está provocando que los patrones climáticos cambien. Sin embargo, el calentamiento global en sí mismo representa solo un aspecto del cambio climático.

    ¿Qué es el Cambio Climático?

    El cambio climático se refiere a cualquier cambio significativo en las medidas del clima que dure por un período prolongado de tiempo. En otras palabras, el cambio climático incluye cambios importantes en la temperatura, la precipitación o los patrones de viento, entre otros efectos, que ocurren a lo largo de varias décadas o más.

    Los humanos son en gran parte responsables del cambio climático reciente

    higo 12.4.1.jpgFigura\(\PageIndex{1}\): Efecto Invernadero Mejorado

    Los principales gases de invernadero

    Los GEI más importantes que emiten directamente los humanos incluyen\(\ce{CO2}\)\(\ce{CH}\), óxido nitroso (\(\ce{CN2O}\)), y varios otros. A continuación se detallan las fuentes y tendencias recientes de estos gases.

    Dióxido de carbono. El dióxido de carbono (\(\ce{CO2}\)) es el principal gas de efecto invernadero que está contribuyendo al cambio climático reciente. \(\ce{CO2}\)se absorbe y emite de forma natural como parte del ciclo del carbono, a través de la respiración animal y vegetal, erupciones volcánicas e intercambio océano-atmósfera. Las actividades humanas, como la quema de combustibles fósiles y los cambios en el uso del suelo, liberan grandes cantidades de carbono a la atmósfera, provocando que\(\ce{CO2}\) las concentraciones en la atmósfera aumenten.

    \(\ce{CO2}\)Las concentraciones atmosféricas han aumentado casi 40% desde tiempos preindustriales, pasando de aproximadamente 280 partes por millón en volumen (ppmv) en el siglo XVIII a 390 ppmv en 2010. El\(\ce{CO2}\) nivel actual es superior a lo que ha sido en al menos 800 mil años. Algunas erupciones volcánicas liberaron grandes cantidades de\(\ce{CO2}\) en el pasado distante. Sin embargo, el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) informa que las actividades humanas ahora emiten más de 135 veces más\(\ce{CO2}\) que los volcanes cada año. Actualmente, las actividades humanas liberan más de 30 mil millones de toneladas\(\ce{CO2}\) a la atmósfera cada año. Esta acumulación en la atmósfera es como una tina que se llena de agua, donde fluye más agua del grifo de la que el desagüe puede llevar.

    Metano. El metano (\(\ce{CH4}\)) se produce a través de actividades tanto naturales como humanas. Por ejemplo, los humedales naturales, las actividades agrícolas y la extracción y transporte de combustibles fósiles, todos emiten\(\ce{CH4}\).

    El metano es más abundante en la atmósfera terrestre ahora que en cualquier otro momento en al menos los últimos 650 mil años. Debido a las actividades humanas, las concentraciones de CH 4 aumentaron bruscamente durante la mayor parte del siglo XX y ahora son más de dos veces y media niveles preindustriales. En las últimas décadas, la tasa de incremento se ha ralentizado considerablemente.

    Óxido nitroso. El óxido nitroso (\(\ce{N2O}\)) se produce a través de actividades naturales y humanas, principalmente a través de actividades agrícolas y procesos biológicos naturales. La quema de combustible y algunos otros procesos también crean\(\ce{N2O}\). Las concentraciones de\(\ce{N2O}\) han aumentado aproximadamente 18% desde el inicio de la Revolución Industrial, con un incremento relativamente rápido hacia finales del siglo XX. En contraste, la concentración atmosférica de\(\ce{N2O}\) varió solo ligeramente por un periodo de 11,500 años antes del inicio del periodo industrial, como lo muestran las muestras de núcleos de hielo.

    Otros Gases de Invernadero

    El vapor de agua es el gas de efecto invernadero más abundante y también el más importante en cuanto a su contribución al efecto invernadero natural, a pesar de tener una vida útil atmosférica corta. Algunas actividades humanas pueden influir en los niveles locales de vapor de agua. Sin embargo, a escala global, la concentración de vapor de agua está controlada por la temperatura, lo que influye en las tasas generales de evaporación y precipitación. Por lo tanto, la concentración global de vapor de agua no se ve afectada sustancialmente por las emisiones humanas directas.

    El ozono troposférico (O3), que también tiene una vida útil atmosférica corta, es un potente gas de efecto invernadero. Las reacciones químicas crean ozono a partir de las emisiones de óxidos de nitrógeno y compuestos orgánicos volátiles de automóviles, centrales eléctricas y otras fuentes industriales y comerciales en presencia de luz solar. Además de capturar el calor, el ozono es un contaminante que puede causar problemas de salud respiratoria y dañar cultivos y ecosistemas.

    Los clorofluorocarbonos (CFC), hidroclorofluorocarbonos (HCFC), hidrofluorocarbonos (HFC), perfluorocarbonos (PFC) y hexafluoruro de azufre (SF6), denominados conjuntamente gases F, se utilizan a menudo en refrigerantes, agentes espumantes, extintores de incendios, solventes, pesticidas y propelentes en aerosol. A diferencia del vapor de agua y el ozono, estos gases F tienen una larga vida útil atmosférica, y algunas de estas emisiones afectarán al clima durante muchas décadas o siglos.

    Los cambios en la energía del sol afectan la cantidad de energía que llega al sistema de la Tierra

    El clima está influenciado por los cambios naturales que afectan la cantidad de energía solar que llega a la Tierra. Estos cambios incluyen cambios dentro del sol y cambios en la órbita de la Tierra. Los cambios que ocurren en el propio sol pueden afectar la intensidad de la luz solar que llega a la superficie de la Tierra. La intensidad de la luz solar puede causar calentamiento (durante períodos de mayor intensidad solar) o enfriamiento (durante períodos de menor intensidad solar). El sol sigue un ciclo natural de 11 años de pequeños altibajos en intensidad, pero el efecto sobre el clima de la Tierra es pequeño. Los cambios en la forma de la órbita de la Tierra así como la inclinación y posición del eje de la Tierra también pueden afectar la cantidad de luz solar que llega a la superficie de la Tierra.

    Los cambios en la intensidad del sol han influido en el clima de la Tierra en el pasado. Por ejemplo, la llamada “Pequeña Edad de Hielo” entre los siglos XVII y XIX puede haber sido causada parcialmente por una fase de baja actividad solar de 1645 a 1715, que coincidió con temperaturas más frías. La “Pequeña Edad de Hielo” se refiere a un ligero enfriamiento de América del Norte, Europa y probablemente otras áreas del mundo.

    Los cambios en la órbita terrestre han tenido un gran impacto en el clima a lo largo de decenas de miles de años. De hecho, la cantidad de sol de verano en el hemisferio norte, que se ve afectada por los cambios en la órbita del planeta, parece controlar el avance y retroceso de las capas de hielo. Estos cambios parecen ser la causa primaria de ciclos pasados de edades de hielo, en los que la Tierra ha experimentado largos períodos de temperaturas frías (edades de hielo), así como períodos interglaciales más cortos (períodos entre las edades de hielo) de temperaturas relativamente más cálidas.

    Los cambios en la energía solar continúan afectando al clima. Sin embargo, la actividad solar ha sido relativamente constante, aparte del ciclo de 11 años, desde mediados del siglo XX y por lo tanto no explica el reciente calentamiento de la Tierra. De manera similar, los cambios en la forma de la órbita de la Tierra así como la inclinación y posición del eje de la Tierra afectan la temperatura en escalas de tiempo relativamente largas (decenas de miles de años), y por lo tanto no pueden explicar el reciente calentamiento.

    Los cambios en la reflectividad afectan la cantidad de energía que ingresa al sistema de la Tierra

    Cuando la luz solar llega a la Tierra, puede reflejarse o absorberse. La cantidad que se refleja o absorbe depende de la superficie y la atmósfera de la Tierra. Los objetos y superficies de colores claros, como la nieve y las nubes, tienden a reflejar la mayor parte de la luz solar, mientras que los objetos y superficies más oscuros, como el océano, los bosques o el suelo, tienden a absorber más luz solar.

    El término albedo se refiere a la cantidad de radiación solar reflejada desde un objeto o superficie, a menudo expresada como porcentaje. La Tierra en su conjunto tiene un albedo de alrededor del 30%, lo que significa que se absorbe el 70% de la luz solar que llega al planeta. La luz solar absorbida calienta la tierra, el agua y la atmósfera de la Tierra.

    La reflectividad también se ve afectada por los aerosoles. Los aerosoles son pequeñas partículas o gotitas líquidas en la atmósfera que pueden absorber o reflejar la luz solar. A diferencia de los gases de efecto invernadero (GEI), los efectos climáticos de los aerosoles varían según de qué están hechos y dónde se emiten. Esos aerosoles que reflejan la luz solar, como las partículas de erupciones volcánicas o las emisiones de azufre de la quema de carbón, tienen un efecto refrescante. Aquellos que absorben la luz solar, como el carbón negro (una parte del hollín), tienen un efecto de calentamiento.

    El papel de la reflectividad en el pasado

    Los cambios naturales en la reflectividad, como el derretimiento del hielo marino o el aumento de la cobertura de nubes, han contribuido al cambio climático en el pasado, a menudo actuando como retroalimentación a otros procesos.

    Los volcanes han jugado un papel notable en el clima. Las partículas volcánicas que llegan a la atmósfera superior pueden reflejar suficiente luz solar de regreso al espacio para enfriar la superficie del planeta unas décimas de grado durante varios años. Estas partículas son un ejemplo de aerosoles refrigerantes. Las partículas volcánicas de una sola erupción no producen cambios a largo plazo porque permanecen en la atmósfera por un tiempo mucho más corto que los GEI.

    El papel reciente de la reflectividad

    Los cambios humanos en el uso del suelo y la cobertura del suelo han cambiado la reflectividad de la Tierra. Procesos como la deforestación, reforestación, desertificación y urbanización a menudo contribuyen a los cambios climáticos en los lugares en los que ocurren. Estos efectos pueden ser significativos a nivel regional, pero son más pequeños cuando se promedian en todo el globo.

    Además, las actividades humanas generalmente han incrementado el número de partículas de aerosol en la atmósfera. En general, los aerosoles generados por humanos tienen un efecto de enfriamiento neto compensando aproximadamente un tercio del efecto de calentamiento total asociado con las emisiones humanas de gases de efecto invernadero. Por lo tanto, las reducciones en las emisiones generales de aerosoles pueden provocar un mayor calentamiento. Sin embargo, las reducciones específicas en las emisiones de carbono negro pueden reducir el calentamiento.

    ¿Existe un consenso científico sobre el cambio climático?

    Los principales organismos científicos de Estados Unidos —entre ellos la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA )— coinciden en que el cambio climático está ocurriendo y que los humanos están contribuyendo a ello. En 2010, el Consejo Nacional de Investigaciones concluyó que “el cambio climático está ocurriendo, es muy probable que sea causado por actividades humanas, y plantea riesgos significativos para una amplia gama de sistemas humanos y naturales”. Muchas organizaciones científicas independientes han publicado declaraciones similares, tanto en Estados Unidos como en el extranjero. Esto no significa necesariamente que cada científico vea cara a cara cada componente del problema del cambio climático, pero existe un amplio acuerdo en que el cambio climático está sucediendo y es causado principalmente por el exceso de gases de efecto invernadero de las actividades humanas.

    Cambio Climático Futuro

    El aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero tendrá muchos efectos

    Las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera seguirán aumentando a menos que los miles de millones de toneladas de nuestras emisiones anuales disminuyan sustancialmente. Se espera que el aumento de las concentraciones:

    Estos cambios afectarán nuestro suministro de alimentos, recursos hídricos, infraestructura, ecosistemas e incluso nuestra propia salud

    Los cambios futuros dependerán de muchos factores

    La magnitud y la tasa del cambio climático futuro dependerán principalmente de los siguientes factores:

    • La tasa a la que continúan aumentando los niveles de concentraciones de gases de efecto invernadero en nuestra atmósfera
    • Cuán fuertemente las características del clima (por ejemplo, temperatura, precipitación y nivel del mar) responden al aumento esperado en las concentraciones de gases de efecto invernadero
    • Influencias naturales en el clima (por ejemplo, de la actividad volcánica y cambios en la intensidad del sol) y procesos naturales dentro del sistema climático (por ejemplo, cambios en los patrones de circulación oceánica)

    Las emisiones pasadas y actuales de gases de efecto invernadero afectarán al clima en el futuro

    Muchos gases de efecto invernadero permanecen en la atmósfera durante largos periodos de tiempo. Como resultado, incluso si las emisiones dejaran de aumentar, las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero seguirían aumentando y permanecerían elevadas durante cientos de años. Además, si estabilizamos las concentraciones y la composición de la atmósfera actual se mantenía estable (lo que requeriría una drástica reducción de las emisiones actuales de gases de efecto invernadero), las temperaturas superficiales del aire continuarían calentándose. Esto se debe a que los océanos, que almacenan calor, tardan muchas décadas en responder plenamente a mayores concentraciones de gases de efecto invernadero. La respuesta del océano a mayores concentraciones de gases de efecto invernadero y temperaturas más altas continuará impactando el clima durante las próximas décadas a cientos de años.

    Debido a que es difícil proyectar emisiones futuras lejanas y otros factores humanos que influyen en el clima, los científicos utilizan una variedad de escenarios utilizando diversos supuestos sobre las futuras condiciones económicas, sociales, tecnológicas y ambientales.

    La figura\(\PageIndex{1}\) muestra concentraciones proyectadas de gases de efecto invernadero para cuatro escenarios de emisiones diferentes. Los tres escenarios principales no asumen políticas climáticas explícitas. La línea verde inferior es un “escenario de estabilización” ilustrativo, diseñado para estabilizar la concentración de dióxido de carbono atmosférico a 450 partes por millón en volumen (ppmv). Fuente: USGCRP (2009)

    Cambios Futuros de Temperatura

    Ya hemos observado el calentamiento global en las últimas décadas. Se espera que las temperaturas futuras cambien aún más. Los modelos climáticos proyectan los siguientes cambios clave relacionados con la temperatura.

    Proyecciones globales clave

    • Se espera que las temperaturas globales promedio aumenten en 2°F a 11.5°F para 2100, dependiendo del nivel de futuras emisiones de gases de efecto invernadero y los resultados de varios modelos climáticos.
    • Para 2100, se espera que la temperatura promedio mundial se caliente al menos el doble de lo que lo ha hecho durante los últimos 100 años.
    • Se espera que las temperaturas del aire a nivel del suelo continúen calentándose más rápidamente sobre la tierra que los océanos.
    • Se proyecta que algunas partes del mundo vean aumentos de temperatura mayores que el promedio global.

    Cambios proyectados en las temperaturas medias globales bajo tres escenarios de emisiones (filas) para tres periodos de tiempo diferentes (columnas). Los cambios en las temperaturas son relativos a los promedios 1961-1990. Los escenarios provienen del Informe Especial del IPCC sobre Escenarios de Emisiones: B1 es un escenario de bajas emisiones, A1B es un escenario de emisiones media-altas y A2 es un escenario de emisiones altas. Fuente: NRC 2010

    Cambios observados y proyectados en la temperatura promedio global bajo tres escenarios de emisiones sin políticas. Las áreas sombreadas muestran los rangos probables mientras que las líneas muestran las proyecciones centrales de un conjunto de modelos climáticos. Una gama más amplia de tipos de modelos muestra resultados de 2 a 11.5°F. Los cambios son relativos al promedio de 1960-1979. Fuente: USGCRP 2009

    Futuros Eventos de Precipitación y Tormenta

    También es probable que cambien los patrones de precipitaciones y tormentas, incluidas las lluvias y las nevadas. Sin embargo, algunos de estos cambios son menos ciertos que los cambios asociados con la temperatura. Las proyecciones muestran que los cambios futuros de precipitaciones y tormentas variarán según la estación y la región. Algunas regiones pueden tener menos precipitaciones, algunas pueden tener más precipitaciones y algunas pueden tener poco o ningún cambio. Es probable que la cantidad de lluvia que cae en eventos de fuertes precipitaciones aumente en la mayoría de las regiones, mientras que se proyecta que las huellas de tormentas cambien hacia el polo. Los modelos climáticos proyectan los siguientes cambios de precipitación y tormenta

    Proyecciones globales clave

    • Se espera que las precipitaciones anuales promedio mundiales hasta finales de siglo aumenten, aunque los cambios en la cantidad e intensidad de las precipitaciones variarán según la región.
    • La intensidad de los eventos de precipitación probablemente aumentará en promedio. Esto será particularmente pronunciado en las regiones tropicales y de latitudes altas, que también se espera que experimenten aumentos generales en las precipitaciones.
    • Es probable que aumente la fuerza de los vientos asociados a las tormentas tropicales. También es probable que aumente la cantidad de precipitaciones que caen en las tormentas tropicales.
    • Se proyecta que la precipitación promedio anual aumente en algunas áreas y disminuya en otras. La figura de la derecha muestra las diferencias regionales proyectadas en las precipitaciones para verano e invierno.

    Future Ice, Snowpack y Permafrost

    El hielo marino ártico ya está disminuyendo. El área de capa de nieve en el hemisferio norte ha disminuido desde aproximadamente 1970. [7] La temperatura del permafrost ha aumentado en el último siglo. Estas son solo tres de las muchas formas de nieve y hielo que se encuentran en la Tierra. Para conocer más sobre las diferentes formas de nieve y hielo y cómo afectan al sistema climático global, visita la página Nieve y Hielo de la sección Indicadores. A lo largo del próximo siglo, se espera que el hielo marino continúe disminuyendo, los glaciares seguirán reduciéndose, la capa de nieve seguirá disminuyendo y el permafrost continuará descongelándose. Los cambios potenciales en el hielo, la nieve y el permafrost se describen a continuación.

    Proyecciones globales clave

    Por cada 2°F de calentamiento, los modelos proyectan una disminución de aproximadamente 15% en la extensión del hielo marino promedio anual y una disminución de 25% en el hielo marino ártico de septiembre. Se espera que las secciones costeras de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida continúen derritiéndose o deslizándose hacia el océano. Si la tasa de este derretimiento del hielo aumenta en el siglo XXI, las capas de hielo podrían sumar significativamente al aumento global del nivel del mar. Se espera que los glaciares continúen disminuyendo de tamaño. Se espera que la tasa de derretimiento continúe aumentando, lo que contribuirá al aumento del nivel del mar.

    Cambio futuro del nivel del mar

    El calentamiento de las temperaturas contribuye al aumento del nivel del mar al expandir el agua del océano; derretir los glaciares de montaña y los casquetes polares; y hacer que partes de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida se derrita o desemboquen Desde 1870, el nivel global del mar ha aumentado aproximadamente 8 pulgadas. Las estimaciones del aumento futuro del nivel del mar varían para diferentes regiones, pero se espera que el nivel global del mar para el próximo siglo aumente a un ritmo mayor que en los últimos 50 años. La contribución de la expansión térmica, los casquetes polares y los pequeños glaciares al aumento del nivel del mar está relativamente bien estudiada, pero los impactos del cambio climático en las capas de hielo son menos entendidos y representan un área activa de investigación. Por lo tanto, es más difícil predecir cuántos cambios en las capas de hielo contribuirán al aumento del nivel del mar. Las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida podrían contribuir con un aumento adicional de 1 pie del nivel del mar, dependiendo de cómo respondan las capas de hielo.

    Los factores regionales y locales influirán en el aumento relativo futuro del nivel del mar para costas específicas de todo el mundo. Por ejemplo, el aumento relativo del nivel del mar depende de los cambios de elevación de la tierra que ocurren como resultado del hundimiento (hundimiento) o elevación (levantamiento). Suponiendo que estas fuerzas geológicas históricas continúen, un aumento de 2 pies en el nivel global del mar para 2100 resultaría en el siguiente aumento relativo del nivel del mar:

    • 2.3 pies en la ciudad de Nueva York
    • 2.9 pies en Hampton Roads, Virginia
    • 3.5 pies en Galveston, Texas
    • 1 pie en Neah Bay en el estado de Washington

    El aumento relativo del nivel del mar también depende de los cambios locales en las corrientes, los vientos, la salinidad y la temperatura del agua, así como la proximidad a las capas de hielo adelgazantes.

    Acidificación futura del océano

    Los corales requieren la combinación correcta de temperatura, luz y la presencia de carbonato de calcio (que utilizan para construir sus esqueletos). A medida que aumentan los niveles atmosféricos de dióxido de carbono (\(\ce{CO2}\)), parte del exceso\(\ce{CO2}\) se disuelve en agua oceánica, reduciendo su saturación de carbonato de calcio. Como indican los mapas, la saturación de carbonato de calcio ya se ha reducido considerablemente desde su nivel preindustrial, y las proyecciones del modelo sugieren reducciones mucho mayores en el futuro. Los puntos azules indican arrecifes coralinos actuales. Tenga en cuenta que bajo proyecciones para el futuro, es muy poco probable que los niveles de saturación de carbonato de calcio sean adecuados para soportar arrecifes de coral en aguas de Estados Unidos.

    Los océanos se vuelven más ácidos cuando las emisiones de dióxido de carbono (\(\ce{CO2}\)) en la atmósfera se disuelven en el océano. Este cambio se mide en la escala de pH, siendo los valores más bajos más ácidos. El nivel de pH de los océanos ha disminuido aproximadamente 0.1 unidades de pH desde tiempos preindustriales, lo que equivale a un incremento de 25% en la acidez. Se proyecta que el nivel de pH de los océanos disminuya aún más a finales de siglo, ya que se espera que\(\ce{CO2}\) las concentraciones aumenten en el futuro previsible. La acidificación del océano afecta negativamente a muchas especies marinas, incluyendo plancton, moluscos, mariscos y corales. A medida que aumente la acidificación de los océanos, la disponibilidad de carbonato de calcio disminuirá. El carbonato de calcio es un bloque de construcción clave para las conchas y esqueletos de muchos organismos marinos. Si\(\ce{CO2}\) las concentraciones atmosféricas se duplican, se proyecta que las tasas de calcificación de los corales disminuyan en más Si\(\ce{CO2}\) las concentraciones continúan aumentando a su ritmo actual, los corales podrían volverse raros en los arrecifes tropicales y subtropicales para 2050.

    El cambio climático afecta a todos

    Nuestras vidas están conectadas con el clima. Las sociedades humanas se han adaptado al clima relativamente estable que hemos disfrutado desde la última edad de hielo que terminó hace varios miles de años. Un clima cálido traerá cambios que pueden afectar nuestros suministros de agua, agricultura, sistemas de energía y transporte, el medio ambiente natural e incluso nuestra propia salud y seguridad.

    Algunos cambios en el clima son inevitables. El dióxido de carbono puede permanecer en la atmósfera durante casi un siglo, por lo que la Tierra seguirá calentándose en las próximas décadas. Cuanto más caliente se pone, mayor es el riesgo de cambios más severos en el clima y el sistema de la Tierra. Aunque es difícil predecir los impactos exactos del cambio climático, lo que está claro es que el clima al que estamos acostumbrados ya no es una guía confiable de qué esperar en el futuro.

    Podemos reducir los riesgos que enfrentaremos por el cambio climático. Al tomar decisiones que reduzcan la contaminación por gases de efecto invernadero y preparándonos para los cambios que ya están en marcha, podemos reducir los riesgos del cambio climático. Nuestras decisiones de hoy darán forma al mundo en el que vivirán nuestros hijos y nietos.

    Puedes tomar acción

    Puedes tomar medidas en casa, en la carretera y en tu oficina para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y los riesgos asociados con el cambio climático. Muchos de estos pasos pueden ahorrarle dinero; algunos, como caminar o andar en bicicleta al trabajo, ¡incluso pueden mejorar su salud! También puedes involucrarte a nivel local o estatal para apoyar la eficiencia energética, programas de energía limpia u otros programas climáticos.

    Conoce más sobre lo que puedes hacer.

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    Colaboradores y Atribuciones


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