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5.3: Responsabilidad civil vs. penal

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    Un caso legal puede ser civil o penal. Cada estuche tiene diferentes componentes y requisitos. Antes de que uno pueda entender los sistemas civil y penal, es importante comprender los aspectos tanto de las leyes civiles como penales. El alcance, las consecuencias y los tratamientos de cada uno varían.

    Derechos Constitucionales

    Es importante entender la Constitución, que es la base de toda ley. A los estados se les permite crear y categorizar delitos y castigos, siempre y cuando no violen derechos amparados por la Constitución de Estados Unidos. Por ejemplo, en un caso bastante reciente de la Corte Suprema de Estados Unidos, Lawrence v. Texas, los demandados afirmaron la inconstitucionalidad de una ley de Texas (promulgada por la legislatura de Texas) con respecto a un acto en particular. Cuando la Corte Suprema de Estados Unidos lo dictaminó inconstitucional, Texas ya no pudo hacerla cumplir.

    Los asuntos frecuentes litigados en los tribunales son:

    • Si las pruebas deben ser suprimidas (no permitidas para ser introducidas en el juicio) porque fueron obtenidas en virtud de un registro e incautación irrazonable (violando la Cuarta Enmienda). Esta categoría podría implicar un subtema sobre si los oficiales tenían suficiente causa probable para realizar una búsqueda sin orden judicial. Sin orden judicial, y sin el consentimiento del sospechoso, los oficiales generalmente sólo pueden realizar registros si tienen “causa probable” para hacerlo; cualquier prueba obtenida sin consentimiento o causa probable puede ser objetada, y finalmente dictaminada inadmisible por el tribunal en proceso, si se obtiene ilegalmente.
    • Si las pruebas deben ser suprimidas porque se obtuvieron mientras el sospechoso estaba “bajo custodia” sin avisar a un sospechoso de sus derechos a guardar silencio, a hablar con un abogado, y al nombramiento de un abogado si no puede pagarlo (Privilegio de la Quinta Enmienda contra la autoincriminación y Sexta Enmienda derecho a un abogado), como lo exige la Suprema Corte en el famoso caso Miranda v. Arizona. El término que se usa a menudo para describir estos derechos es “Mirandizing”, que lleva el nombre del caso.
    • Si una ley estatal o una disposición constitucional brinda más protección que la Constitución de Estados Unidos.
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    Figura\(\PageIndex{1}\): Tanto las condenas civiles como penales se basan en precedentes. (Crédito: PactoVisual/ pixabay/ Licencia: CC0)

    Componentes del delito

    Por lo general, hay dos componentes a la conducta delictiva que deben ser comprobados por el fiscal. El fiscal procesa el caso contra el imputado: mens rea (la mente criminal, o culpable, o “ilícita”) y actus reus (el acto criminal, o culpable, o “ilícito”).

    Se supone que cada estatuto que crea un delito incluye una descripción de:

    1. el estado mental (mens rea) requerido para establecer que el sospechoso cometió el delito, aunado a
    2. una descripción de la conducta (actus reus) que debió haber realizado el sospechoso.

    El estatuto generalmente también indica la categoría de delito (delincuencia/falta/falta grave).

    Procedimientos Penales

    Generalmente, el primer escrito presentado por el fiscal se llama la información. (Este paso podría describirse como la contraparte penal de una “denuncia” civil.)

    A la siguiente etapa se le llama la lectura de cargos, donde el demandado comparece ante el tribunal para que éste pueda determinar o confirmar su identidad, informar al acusado de los cargos que el fiscal ha presentado en su contra, y conocer el alegato del demandado.

    Entonces, habrá descubrimiento y juicio. En las causas penales, el jurado sólo condenará si está convencido “más allá de toda duda razonable” de que el acusado cometió el delito, y el veredicto debe ser unánime. Este tipo de casos implica una mayor carga de prueba que en los casos civiles.

    Derecho Penal y Civil

    El derecho penal aborda conductas que son delitos contra el público, la sociedad o el estado. Ejemplos de delitos de derecho penal incluyen asalto, conducción en estado de ebriedad y robo. En contraste, las leyes civiles abordan conductas que causan una lesión a los derechos privados de las personas en áreas como manutención infantil, divorcio, contratos, propiedad y la persona. Ejemplos de delitos de derecho civil incluyen difamación, calumnia o incumplimientos de contratos.

    Los casos penales y civiles difieren en quién inicia el caso, cómo se resuelve el caso, qué penas o penas se dictan, requisitos de prueba y amparos legales proporcionados.

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    Figura\(\PageIndex{2}\): Las causas civiles y penales involucran al sistema judicial. (Crédito: Brett Sayles/ pexels/ Licencia: CC0)

    Iniciación y Roles

    Las causas penales y civiles se inician de manera diferente, y los títulos de los individuos involucrados difieren ligeramente. Las causas penales sólo son iniciadas por el gobierno federal o estatal en respuesta a que se quebrantó una ley. A los gobiernos federal o estatales se les conoce como la fiscalía. La fiscalía es un abogado, o grupo de abogados, contratados por el gobierno para presentar un caso en contra del imputado. Las causas penales suelen titularse algo así como “Estado v. [apellido del acusado acusado de un delito]”. En los procesos penales, la víctima no es parte de la demanda, sino que podría ser testigo para el estado en el juicio.

    En contraste, los particulares inician casos civiles cuando sienten que alguien los ha lesionado. Nuevamente, los casos civiles se derivan de incumplimiento de contrato, casos de custodia y ataques al carácter de uno. Las fiestas privadas pueden incluir un individuo, un grupo o un negocio. A la persona, grupo o empresa que inicia el caso se le denomina actora o quejosa. Al imputado se le hace referencia como el imputado, tanto en el proceso penal como en el civil.

    Por lo general, existe una diferencia en la carga de la prueba para los dos tipos de casos. En una causa penal, el acusado debe ser probado como culpable “más allá de toda duda razonable”. En una causa civil, el demandado debe ser probado responsable a través de una “preponderancia de las pruebas”. Es decir, la fiscalía en una causa civil debe acreditar que es más probable que no que el imputado sea responsable.

    En las causas penales, el imputado tiene derecho a un abogado y podrá ser designado abogado si no está en condiciones de costearlo. El estado nombra al procurador. En contraste, todas las partes involucradas en un caso civil están obligadas a asegurar su propia representación legal.

    Por lo general, las leyes civiles y penales utilizan terminología diferente, y ser declarado culpable o responsable en cada tipo de caso da como resultado diferentes consecuencias.

    En una acción civil (demanda), el demandante es la persona que alega que efectivamente ha sido perjudicada (física, financieramente, o de otra manera), y el demandado es quien se le pide pagar daños y perjuicios o de otra manera indemnizar al demandante. Fuera de la compensación económica, se podrá ordenar al demandante que haga algo o se abstenga de hacer algo, lo que se conoce como medida cautelar.

    En el caso Liebeck v. McDonald's, una mujer demandó a McDonald's por servir café caliente. La mujer derramó café caliente en su regazo mientras intentaba agregar crema y azúcar. La mujer demandó a McDonald's por negligencia en una demanda civil. El tema se centró en si la temperatura específica del café estaba o no excesivamente caliente. McDonald's perdió la demanda. El veredicto compensatorio fue\(\$160,000\). McDonald's fue encontrado responsable.

    Por el contrario, si un acusado es condenado por cometer un delito, las consecuencias suelen ser el encarcelamiento (carcel/prisión) y/o una multa (pago de dinero al estado).

    La palabra utilizada para describir la responsabilidad legal por el daño en un caso civil es responsabilidad, no culpa. Culpable es la palabra utilizada para describir a una persona declarada culpable de cometer un delito en una causa penal.

    Las empresas también pueden ser acusadas de actos delictivos. En 2017, Oliver Schmidt, ex gerente de una oficina de ingeniería de Volkswagen cerca de Detroit, fue detenido. Enfrentó años de prisión por intentos de defraudar a Estados Unidos, fraude electrónico, violación a la Ley de Aire Limpio y un cargo de dar una declaración falaz bajo la Ley de Aire Limpio. Las acciones de Schmidt violaron directamente una ley mercantil y, dado que sus acciones violaban una ley establecida, fue considerado penalmente responsable. En diciembre de 2017, Schmidt fue sentenciado a siete años de prisión.

    Negligencia Profesional

    La negligencia profesional a menudo se llama negligencia. El deber de cuidado de un profesional suele ser el deber de ejercer el grado de cuidado, habilidad, diligencia y conocimiento comúnmente poseído y ejercido por un profesional razonable, cuidadoso y prudente del mismo tipo en el estado (o a veces en la comunidad). Junto con abogados y proveedores de atención médica, los siguientes profesionales podrían ser demandados por negligencia: contadores, arquitectos, ingenieros, topógrafos, corredores de seguros, agentes y corredores de bienes raíces, y clero.

    Por negligencia, el tipo habitual de daños recuperables son compensatorios, o dinero para compensar las lesiones/daños incurridos para hacer a la persona completa (por ejemplo, dinero para facturas médicas, salarios perdidos, pérdida de capacidad de ganancia futura, dolor y sufrimiento, angustia emocional, daños a la propiedad , etc.).

    Colaboradores y Atribuciones


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