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# 21.6: Resumen y ejercicios

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## Resumen

Un contrato realizado por un agente en nombre del principal vincula legalmente al principal. Tres tipos de autoridad pueden obligar al principal: 1) la autoridad expresa —la que realmente se da y se detalla, 2) la autoridad implícita— la que puede inferirse justamente de la relación de las partes y que es incidental a la autoridad expresa del agente, y 3) autoridad aparente, la que razonablemente aparece ante un tercero en las circunstancias que ha sido dado por el principal. Aun en ausencia de autoridad, un principal podrá ratificar los actos del agente.

El principal puede ser responsable por actos ilícitos del agente pero salvo en virtud de ciertos estatutos reglamentarios no podrá ser considerada penalmente responsable por hechos delictivos de agentes no motivados por el principal. Bajo la doctrina de respondeat superior, un principal es generalmente responsable de los actos de un servidor dentro del ámbito del empleo. Por lo general, un principal no será responsable de los actos de agentes no sirvientes que causen daños físicos, aunque será responsable de los agravios no físicos, como la tergiversación. El principal no será responsable por actos ilícitos de contratistas independientes, aunque éste podrá ser responsable de las lesiones derivadas de su falta de actuación en situaciones en las que legalmente no se le permitió delegar un deber de actuar. Siempre que un agente actúe para promover los intereses comerciales del principal, el principal será responsable de los agravios intencionales del agente. Lo que constituye alcance del empleo no es fácil de determinar; la tendencia moderna es responsabilizar a un principal por la conducta de un agente si era previsible que el agente pudiera actuar como lo hizo.

La mayoría de los estados tienen reglas especiales de responsabilidad vicaria para situaciones especiales; por ejemplo, la responsabilidad del propietario de un automóvil para su uso por otro. Los cónyuges no son responsables indirectos el uno del otro, ni los padres de los hijos, salvo por no controlar a los hijos que se sabe que son peligrosos.

En general, un agente no es personalmente responsable de los contratos que haya firmado en nombre de un principal. Esta regla general tiene varias excepciones reconocidas en la mayoría de los estados: (1) cuando el agente está sirviendo a un principal no revelado o parcialmente revelado, (2) cuando el agente carece de autoridad o excede su autoridad, y (3) si el agente celebró el contrato a título personal.

La relación de agencia podrá ser terminada por consentimiento mutuo, por acuerdo expreso de las partes de que el organismo terminará en un momento determinado o en la ocurrencia de un determinado evento, o por un acuerdo implícito derivado de las circunstancias en cada caso. El organismo también puede ser revocado unilateralmente por el director —salvo que el organismo esté acoplado con un interés— o renunciado por el agente. Por último, el organismo terminará por operación de ley bajo ciertas circunstancias, como la muerte del principal o agente.

## Ejercicios

1. Parke-Bernet Galleries, actuando como agente de un director no revelado, vendió una pintura a Weisz. Weisz más tarde descubrió que el cuadro era una falsificación y demandó a Parke-Bernet por incumplimiento de contrato. En defensa, Parke-Bernet argumentó que por regla general, los agentes no son responsables de los contratos realizados para los principales. ¿Es esta una buena defensa? Explique.
2. Lynch era el oficial de préstamos en First Bank. Patterson aplicó para pedir prestado $25,000. La política bancaria requería que Lynch obtuviera una garantía de préstamo del empleador de Patterson, una compañía lechera. El gerente de la empresa lechera visitó el banco y firmó una garantía en nombre de la empresa. El último párrafo de la garantía señalaba: “Esta garantía está firmada por un funcionario que tiene derecho legal de obligar a la empresa mediante autorización del Consejo de Administración”. ¿Lynch debería estar satisfecho con esta garantía? ¿Estaría satisfecho si el presidente de la compañía lechera, quien también era director, afirmara que el directivo tenía autoridad para firmar la garantía? Explique. 3. Ralph era dueño de un mercado minorista de carne. El agente de Ralph, Sam, sin autoridad pero pretendiendo actuar en nombre de Ralph, tomó prestados 7.500 dólares de Ted. A pesar de que nunca recibió el dinero, Ralph reembolsó 700 dólares del supuesto préstamo y se comprometió a devolver el resto. Si Sam no tenía autoridad para hacer el préstamo, ¿Ralph es responsable? ¿Por qué? 4. Un huésped llegó temprano una mañana al Hotel Ohio. Clemens, persona de la oficina del hotel que parecía estar a cargo, caminó detrás del mostrador, registró al huésped, le dio una llave y lo llevó a su habitación. El huésped también revisó objetos de valor (un alfiler de diamante y dinero) con Clemens, quien firmó un recibo en nombre del hotel. Clemens de hecho era un roomer en el hotel, no un empleado, y no tenía autoridad para actuar en nombre del hotel. Cuando Clemens se fugó con los objetos de valor, el huésped demandó al hotel. ¿El hotel es responsable? ¿Por qué? 5. Un basquetbolista profesional le dio un puñetazo en la cara a un jugador contrario durante el transcurso de un juego. El rival, quien resultó gravemente herido, demandó al dueño del equipo por daños y perjuicios. Un jurado otorgó al jugador 222,000 dólares [alrededor de$800,000 en dólares 2010] por gastos médicos, $200,000 [$700,000] por dolor físico, $275,000 [$963,000] por angustia mental, $1,000,000 [$3.5 millones] por ganancias perdidas y $1,500,000 [$5.2 millones] en daños punitivos (que fueron $500,000 más de lo solicitado por el jugador). El jurado también otorgó 50,000 dólares [$150,000] a la esposa del jugador por pérdida de compañía. Si asumimos que el jugador que tiró el puñetazo actuó por ira personal y no tenía intención de avanzar en el negocio, ¿cómo podría justificarse legalmente el premio por daños contra su director?
6. Un médico de un hospital de la Universidad de Chicago agredió gravemente a un paciente en una sala de examen. El paciente demandó al hospital por la teoría de que el médico era un agente o empleado del hospital y el asalto ocurrió dentro del hospital. ¿El hospital es responsable de los actos de su agente? ¿Por qué?
7. Héctor fue empleado por un taller de máquinas. Un día realizó una entrega para su patrón y procedió de regreso a la tienda. Cuando estaba a cuatro millas de la tienda y en la carretera donde se encontraba, giró a la izquierda hacia otra carretera para visitar a un amigo. El amigo vivía a cinco millas del desvío. De camino a la casa del amigo, Héctor causó un accidente. El lesionado demandó al patrón de Héctor. ¿Es responsable el patrón? Discutir.
8. Un niño de catorce años, que no tenía licencia de conducir, se llevó el auto de sus padres sin permiso y causó un accidente automovilístico. Una persona lesionada en el accidente demandó a los padres del niño bajo la Ley de Responsabilidad Parental del estado correspondiente (mencionada en la Sección 21.2.1 “Responsabilidad civil del director”). ¿Son responsables los padres? Discutir.
9. En las últimas décadas la Iglesia Católica ha pagado cientos de millones de dólares en premios por daños a personas, en su mayoría hombres, que afirmaron que cuando eran niños y adolescentes fueron abusados sexualmente por sus párrocos locales, a menudo en las instalaciones de la Iglesia. Es decir, los hombres afirmaron haber sido víctimas de violación infantil. Obviamente, tal comportamiento es antitético a cualquier estándar razonable de comportamiento del clero: los sacerdotes no podrían haber estado en el ámbito del empleo. ¿Cómo es responsable la Iglesia?

## PREGUNTAS DE AUTOPRUEBA

1. Autoridad que legalmente puede obligar al principal incluye a. autoridad implícita
d.todo lo anterior
2. Por regla general, un principal no es a. responsable de los actos ilícitos de un agente, aun cuando el principal sea negligente
b. responsable por actos de un servidor dentro del ámbito del empleo
c. penalmente responsable por actos del agente
d. responsable por indelegables deberes desempeñados por contratistas independientes
3. Un agente puede ser personalmente responsable de los contratos firmados en nombre de un principal cuando a. el agente está sirviendo a un principal no revelado o parcialmente revelado
b. el agente excede su autoridad
c. el agente celebró el contrato a título personal
d. todo lo anterior es cierto
4. Una relación de agencia puede ser terminada por a. un acuerdo implícito que surja de las circunstancias
b. consentimiento mutuo de las partes
c. muerte del principal o agente
d. todo lo anterior
5. La responsabilidad del principal por los actos del agente de los cuales el principal no tenía conocimiento o intención de cometer se denomina a. responsabilidad contractual
c. respondeat superior
d. todo lo anterior

## RESPUESTAS DE AUTO

1. d
2. c
3. d
4. c
5. b

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