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12.7: Introducciones

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    Alternativa a los medios

    Escucha una versión de audio de esta página (33 min, 6 seg):

    “En el mundo de hoy...”

    Esas palabras iniciales, tan comunes en los artículos de los estudiantes, representan el concepto erróneo más frecuente sobre las presentaciones: que en realidad no deberían decir nada sustantivo. El formato de cinco párrafos que dominaron la mayoría de los estudiantes antes de llegar a la universidad sugiere que los párrafos introductorios deben comenzar de manera muy general y poco a poco se van acotando a Como resultado, los estudiantes suelen escribir introducciones para trabajos universitarios en los que las primeras dos o tres (o más) oraciones son claramente obvias o demasiado amplias. Instructores caritativos y bien descansados simplemente hojean ese texto y comienzan a leer de cerca cuando llegan a algo sustantivo. Instructores frustrados y cansados emiten un dramático suspiro autocompasivo, asumiendo que todo el papel estará tan sin vida y gas como esas primeras oraciones. Si te has acostumbrado a comenzar a abrir oraciones con las siguientes frases, resuelves firmemente a sacarlas de tu repertorio ahora mismo:

    • En el mundo actual...
    • A través de la historia humana...
    • Desde los albores de los tiempos...
    • Diccionario Webster define [CONCEPTO] como...

    Por un lado, las oraciones que comienzan con los tres primeros tallos suelen estar equivocadas. Por ejemplo, alguien puede escribir: “Desde los albores de los tiempos, la gente ha tratado de aumentar los rendimientos de los cultivos”. En realidad, la gente no ha estado tratando de aumentar los rendimientos de los cultivos a lo largo de la historia de la humanidad, la agricultura solo tiene unos 23 mil años, después de todo, y ciertamente no desde los albores de los tiempos (siempre que eso fuera). Por otro, las oraciones que empiezan de manera tan amplia, incluso cuando son fácticamente correctas, no podrían terminar con nada interesante.

    A veces sabemos que las introducciones y conclusiones más precisas y vívidas son ideales pero aún así se asientan en el lenguaje vago que parece familiar, seguro y factible. Conocer la forma general de la escritura académica (simplificada en el tema de cinco párrafos) ayuda a los escritores a organizar sus pensamientos; sin embargo, lleva a algunos escritores estudiantes a abordar los trabajos como simples ejercicios de relleno en blanco.

    Espero que en su lugar imaginen la escritura en papel como una tarea de trabajar a través de un proceso de pensamiento sin guión y matizado y luego compartir su trabajo con los lectores. Cuando te involucres con el proceso de redacción, te encontrarás decidiendo qué puntos sustantivos pertenecen a esos párrafos introductorios y finales en lugar de simplemente llenar esos párrafos con pelusa. Deberían ser algo difíciles de escribir; son las partes del papel que expresan tus ideas más importantes de la manera más precisa. Si estás luchando con intros y conclusiones, podría ser porque te estás acercando a ellas exactamente de la manera correcta. Tener un propósito claro y comunicativo te ayudará a descubrir lo que tu lector necesita saber para entender realmente tu pensamiento.

    Entonces, ¿qué debes hacer? Bueno, empieza por el principio. Con eso quiero decir, empieza a explicar lo que el lector necesita saber para comprender tu tesis y su importancia. Por ejemplo, compare los dos párrafos siguientes.

    Versión temática de cinco párrafos de un párrafo:

    A lo largo del tiempo, las sociedades humanas han tenido religión. Las principales religiones del mundo desde los albores de la civilización incluyen el zoroastrismo, el hinduismo, el animismo, el judaísmo, el cristianismo y el Islam. Estas y todas las demás religiones proporcionan un conjunto de principios morales, una estructura de liderazgo y una explicación para preguntas desconocidas como lo que sucede después de la muerte de la gente. Desde los albores de la religión, siempre se ha opuesto a la ciencia porque uno se basa en la fe y el otro en la razón. Sin embargo, la noción de cognición encarnada es un lugar donde los fenómenos físicos se conectan con los religiosos. Paradójicamente, la religión puede enfatizar una profunda implicación en la realidad, una cognición encarnada que empodera a los seguidores para escapar de las limitaciones físicas y alcanzar una nueva espiritualidad. La religión construye cuidadosamente un ambiente físico para sintetizar los recuerdos, emociones y acciones físicas de un individuo, de manera que canaliza el estado cognitivo del individuo hacia la trascendencia espiritual.

    Versión estructurada orgánicamente del mismo párrafo:

    La religión es un esfuerzo por cultivar la libertad de las limitaciones corporales para alcanzar un estado superior de ser más allá de las limitaciones físicas de la realidad. Pero, ¿cómo es posible emplear un sistema, el cuerpo humano, para trascender sus propias limitaciones? La religión y la ciencia siempre han tenido una relación incómoda ya que el empirismo se estira para explicar fenómenos religiosos, pero la psicología ha agregado recientemente una nueva perspectiva a la discusión. La encarnación describe la interacción entre los humanos y el entorno que sienta las bases para la cognición y puede ayudar a explicar los mecanismos que subyacen a la influencia de la religión en los creyentes. Este es un momento raro donde la ciencia y la religión son capaces de convivir sin la polémica familiar. Paradójicamente, la religión puede enfatizar una profunda implicación en la realidad, una cognición encarnada que empodera a los seguidores para escapar de las limitaciones físicas y alcanzar una nueva espiritualidad. La religión construye cuidadosamente un ambiente físico para sintetizar los recuerdos, emociones y acciones físicas de un individuo, de manera que canaliza el estado cognitivo del individuo hacia la trascendencia espiritual.

    En la primera versión, las tres primeras frases señalan hechos bien conocidos que no se relacionan directamente con la tesis. La cuarta frase es donde comienza la acción, aunque esa frase (“Desde los albores de la religión, siempre se ha opuesto a la ciencia porque una se basa en la fe y la otra en la razón”) sigue siendo exagerada: ¿cuándo fue este amanecer de la religión? Y ¿había “ciencia”, como ahora la entendemos, en ese momento? El lector tiene que pasar por la quinta oración antes de que la introducción comience a desarrollar algún impulso.

    La formación en el formato temático de cinco párrafos parece haber convencido a algunos escritores estudiantiles de que comenzar con material sustantivo será demasiado abrupto para el lector. Pero el segundo ejemplo muestra que un comienzo más carnoso no es inconcluso; en realidad es mucho más atractivo. La primera frase del ejemplo orgánico es algo general, pero especifica el aspecto particular de la religión (trascendiendo la experiencia física) que es pertinente a la tesis. En las siguientes seis frases se exponen las ideas y conceptos que explican la tesis, que se proporciona en las dos últimas frases. En general, cada oración es necesaria para enmarcar a fondo la tesis. Es un párrafo vivo en sí mismo, y despierta el interés del lector por el pensamiento original del autor sobre la religión.

    A veces un vago párrafo introductorio refleja una tesis simple, obvia y un trabajo mal pensado. Más a menudo, sin embargo, una introducción superficial representa una oportunidad perdida para transmitir la profundidad de pensamiento del escritor desde el principio. Los estudiantes que se adhieren al formato de tema de cinco párrafos en algún momento asumen que tal vaguedad es necesaria para sujetarse un artículo que de otra manera sería conciso. Como se puede ver en estos ejemplos, eso es simplemente falso. He visto a algunos estudiantes escritores comenzar con una vaga introducción al estilo de la escuela secundaria (pensándolo obligatorio) y luego escribir una introducción maravillosamente vívida y atractiva como su segundo párrafo. Otros trabajos que he visto tienen una interesante tesis original incrustada en párrafos finales del cuerpo que deben articularse al frente y usarse para dar forma a todo el cuerpo. Si debes escribir una vaga intro “desde los albores de los tiempos” para poner en marcha el proceso de escritura, entonces adelante. Simplemente presupueste el tiempo para reescribir la introducción en torno a su tesis bien desarrollada y discutible y asegúrese de que los párrafos del cuerpo estén organizados explícitamente por su hilo analítico.

    Aquí hay dos ejemplos más de excelentes párrafos introductorios escritos por estudiantes de pregrado en diferentes campos. Obsérvese cómo, en ambos casos, (1) la primera oración tiene sustancia real, (2) cada oración es indispensable para establecer la tesis, y (3) la tesis es compleja y algo sorprendente. Ambos párrafos introductorios establecen una agenda ambiciosa para la ponencia. Como lector, es bastante fácil imaginar cómo avanzarán los párrafos del cuerpo que siguen a través del análisis matizado necesario para llevar a cabo la tesis.

    De “Abelardo” de Davis O'Connell:

    Se rebeló contra su maestro, formó su propia escuela rival, se involucró en una apasionada aventura con un adolescente, fue castrado y se convirtió en monje. Todo en un día de trabajo. Quizás no sea de extrañar que Pedro Abelardo ganara el título de “hereje” en el camino. Filósofo y teólogo del siglo XII, Abelardo tendía a alienar a casi todos los que conoció con su personalidad extremadamente arrogante y egoísta. Este mismo defecto es lo que lo llevó a comenzar a predicar a los estudiantes que le había robado a su antiguo maestro, lo que deterioró aún más su reputación. Sin embargo, a pesar de todas las cosas insensatas que hizo, sus enseñanzas no diferían mucho de la doctrina cristiana. Si bien la iglesia afirmó haber tildado a Abelardo de hereje puramente por sus puntos de vista religiosos, las otras razones subyacentes de estas acusaciones involucran su personalidad engreída, su relación con la Heloise, de 14 años, y las fuerzas políticas del siglo XII.

    De “Staphylococcus aureus” de Logan Skelly 3:

    La resistencia bacteriana a los antibióticos está causando una crisis en la atención médica moderna. La evolución del Staphylococcus aureus multirresistente es de particular preocupación por la morbilidad y mortalidad que causa, las limitadas opciones de tratamiento que plantea y la dificultad para implementar medidas de contención para su control. Para apreciar la virulencia de S. aureus y ayudar a aliviar los problemas que está causando su resistencia, es importante estudiar la evolución de la resistencia antibiótica en este patógeno, los mecanismos de su resistencia y los factores que pueden limitar o contrarrestar su evolución. Es especialmente importante examinar cómo las acciones humanas están causando cambios evolutivos en esta especie bacteriana. Esta revisión examinará la secuencia histórica de causalidad que ha llevado a la resistencia a los antibióticos en este microorganismo y por qué la selección natural favorece el rasgo resistente. El objetivo de esta revisión es esclarecer el alcance del problema producido por la resistencia a antibióticos en S. aureus e ilustrar la necesidad de un uso juicioso de antibióticos para evitar que este patógeno evolucione más patogenicidad y virulencia.

    Si los párrafos introductorios vagos son malos, ¿por qué se los enseñaron? En esencia, te enseñaron el formulario para que después pudieras usarlo para profundizar tu pensamiento. Al producir el tema de cinco párrafos una y otra vez, probablemente se haya convertido en una segunda naturaleza para ti encontrar una tesis clara y dar forma al párrafo de introducción a su alrededor, tareas que absolutamente debes realizar en la escritura académica. Sin embargo, probablemente te hayan enseñado a pasar de “general” a “específico” en tu introducción y te hayan animado a pensar en “general” como “vago”. A nivel universitario, piense en lo “general” como contexto: comience por explicar el contexto conceptual, histórico o fáctico que el lector necesita para captar la significación del argumento por venir. No es tanto una estructura de general a específica; en cambio, es de contexto a argumento.

    1 Este ejemplo está ligeramente adaptado de un ensayo escrito por un estudiante: Victor Seet, “Encarnación en la religión”, Descubrimientos, 11 (2012). Descubrimientos es una publicación anual del Instituto Knight para la Escritura en las Disciplinas de la Universidad de Cornell que publica excelentes trabajos escritos por estudiantes universitarios de Cornell.

    2 Davis O'Connell, “Abelardo: Un hereje de una naturaleza diferente”, Descubrimientos 10 (2011): 36-41.

    3 Logan Skelly, “Staphylococcus aureus: La evolución de un patógeno persistente”, Descubrimientos 10 (2011): 89-102.

     

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    Explore artículos en línea en The New York Times, The Washington Post, Medium.com, The Atlanti c, Time u otros sitios web, revistas o periódicos de buena reputación. Encuentra un artículo donde la introducción realmente te involucre. Lee el artículo completo, publica un enlace a él y reflexiona en tu publicación de discusión sobre por qué te pareció tan convincente. ¿Cumplió con los tres criterios siguientes descritos en esta sección?

    Si cumplió con esos criterios, ¿cómo fue sorprendente la tesis?

    1. La primera frase tiene sustancia real,
    2. Toda oración es indispensable para establecer la tesis, y
    3. La tesis es compleja y algo sorprendente.

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    Elija uno de los ensayos de la Sección 12.1: Lecturas cortas sugeridas. Lee todo el ensayo y reflexiona en tu post de discusión sobre la introducción. ¿Cumplió con los tres criterios siguientes descritos en esta sección? Si es así, ¿cómo fue sorprendente la tesis?

    ¿Tienes alguna idea de cómo podría mejorarse?

    1. La primera frase tiene sustancia real,
    2. cada oración es indispensable para establecer la tesis, y
    3. la tesis es compleja y algo sorprendente.

    Ejercicio\(\PageIndex{3}\)

    Elige un ensayo que hayas escrito en esta u otra clase y reescribe la introducción para mejorarla de acuerdo a los principios de esta sección. Escribe un párrafo adicional de reflexión sobre cómo la nueva introducción causaría una impresión más fuerte en los lectores y serviría mejor a tu propósito en el ensayo.

    Atribución

    Adaptado por Anna Mills de Writing in College: De la competencia a la excelencia por Amy Guptill, publicado por Open SUNY Textbooks, licenciado CC BY NC SA 4.0.


    This page titled 12.7: Introducciones is shared under a CC BY-NC-SA 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Amy Guptill.