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4.8: Trabajar con un espectrofotómetro para leer gráficos de color estándar para perfiles de salida

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    Armados con nuestros conceptos fundamentales en la teoría del color, podemos aplicar estos principios al proceso físico de gestión del color. La aplicación práctica a la producción de impresión requiere un procedimiento de medición, generación de perfiles de color y el uso correcto de perfiles en el proceso de fabricación. Comencemos con la medición y discutamos los componentes de trabajo de un espectrofotómetro estándar de artes gráficas y las cartas de colores con las que lo usaríamos.

    Espectrofotómetro X-Rite i-One (i1) Pro

    El i1 Pro es uno de los espectrofotómetros de mano más comunes utilizados en la industria de reproducción gráfica. También se puede montar en la base iO para escaneo automatizado. Como se describe en la sección 4.3, el espectro funciona registrando datos espectrales de cortes incrementales del rango de longitudes de onda incluidas en la luz visible. Para hacerlo correctamente, el espectro debe calibrar su punto blanco para establecer la línea base para su interpretación. Esto lo hace leyendo el azulejo blanco suministrado en la placa base que viene con el espectro. Cada placa base se corresponde de manera única con un espectrofotómetro específico y se marca con un número de serie que corresponde a su espectro. Asegúrate de confirmar que tienes la placa base correcta que coincida con el número de serie de tu espectro. Cuando se usa comercialmente, el fabricante recomienda que se devuelva un espectro para su recalibración de fábrica cada dos años. El empaque incluirá un certificado que indique la fecha de caducidad para la calibración actual.

    El espectro también se puede identificar (tanto en la etiqueta del número de serie como en el entorno de la abertura emisora de luz) como un corte UV. Esto indica que tiene un filtro ultravioleta, que actúa para eliminar el impacto de la fluorescencia de los abrillantadores ópticos de papel. Si tiene acceso a más de un dispositivo espectro, asegúrese de que cualquier medición relacionada se realice de manera consistente, ya sea con o sin el filtro. La mejor práctica es usar exactamente el mismo instrumento para cualquier serie de mediciones.

    El cable USB proporciona alimentación al espectro y, por lo tanto, debe enchufarse directamente a la computadora y no a un periférico como un teclado. Los accesorios típicos adicionales para el espectro incluyen una correa pesada y una base atornillada para colgar el espectro contra la pantalla de un monitor y una base de montaje a prueba con riel deslizante para que el espectro lea objetivos de color impresos.

    Cartas de colores u objetivos

    Por lo general, dependerá de la aplicación de software de gestión del color que haya elegido para producir un archivo pdf de la carta de colores que su espectro pueda leer. Mientras está en el software, selecciona un dispositivo de lectura (como el X-Rite i1 Pro o i1 iO) de la lista de dispositivos que admite el software y luego proporciona las dimensiones para su dispositivo de salida. La elección del dispositivo de lectura determinará el tamaño de los parches de color y el formato de página, y el tamaño de salida definirá cuántas páginas se agrupan a una hoja. Cuando se le solicite, nombre el pdf con un identificador claro (dispositivo de salida y fecha o equivalente) y guárdalo.

    Una vez que tengas el pdf, utilízalo para cualquier salida directa, como un proofer, o para hacer una plancha para tu imprenta para que se pueda imprimir la carta de colores. En todos los casos, es crítico que no se aplique ninguna gestión de color al dispositivo de salida para la producción del gráfico de manera que el estado base natural del dispositivo sea capturado en el blanco de color producido. También es esencial que el proofer o prensa esté en un estado de funcionamiento óptimo para que la salida sea un reflejo preciso de las capacidades del dispositivo. Esto puede requerir un proceso de calibración para un probador o un procedimiento de mantenimiento estándar en la prensa.

    Hay varios estándares de carta de colores que debes conocer. La tabla producida por su software de gestión del color probablemente será una de estas o una ligera variación de la misma. El estándar original es el IT8.7/3, compuesto por 928 parches de color. A esto le siguió la ECI 2002, que cuenta con 1,485 muestras de color. Ahora hay una actualización del IT8, el IT8.7/4, que ha extendido el muestreo de color a 1,617 parches. El mayor número de parches proporciona una instantánea más detallada de la capacidad de color del dispositivo que está perfilando. Por supuesto, lleva más tiempo leer el mayor número de muestras, por lo que los conjuntos más nuevos son más manejables con dispositivos de lectura automatizados como la tabla iO. Si estás leyendo con un espectro de mano, elige el juego de parches IT8.7/3 o más pequeño si es ofrecido por tu software de gestión del color. La otra compensación entre números más grandes y menores de parches de color radica en la suavidad de las transiciones de color. Menos puntos de datos significan menos interpolación y curvas potencialmente más suaves en la modulación de color. Tenga en cuenta que requerirá algo de experimentación dispositivo por dispositivo para determinar la intersección ideal de precisión e interpretación fluida para sus datos de medición.

    Las cartas de colores vienen en dos patrones estándar de organización: aleatorio y visual. Aleatorio es exactamente eso, y comprende la gran mayoría de los gráficos que se producen para medir. Las muestras de color se distribuyen para proporcionar un contraste óptimo entre los parches adyacentes para ayudar al espectrofotómetro que las está leyendo a distinguir dónde termina un parche y comienza el siguiente. Tener los colores dispersos sobre la hoja también genera una distribución relativamente uniforme de tinta cian, magenta, amarilla y negra, lo que conduce a un mejor rendimiento de la prensa. El patrón visual coloca los bloques de color en una secuencia lógica y progresiva para que sea fácil ver los rangos cromáticos que se cubren. Algunos espectrofotómetros de barrido pueden leer la disposición visual.

    Medición de su carta de colores

    Una vez que hayas utilizado el pdf para generar la muestra impresa, tienes que medir la muestra. Para los gráficos de los probadores, es crítico esperar un mínimo de 30 a 90 minutos después de que se haya producido la muestra antes de medir para que el color se estabilice. Para crear un archivo de medición, necesita tres cosas: software de gestión del color; un objetivo de ese software; y un instrumento de medición compatible con el software. Después de conectar su dispositivo de medición a la computadora (recuerde conectarse directamente a un puerto USB de la computadora, no a un periférico como un teclado), ingrese al paso de medición de su software de administración de color. Deberá apuntar a la tabla de medición correcta que se utilizó, que se puede identificar fácilmente si la ha nombrado de manera distintiva, y confirmar que se indica el dispositivo de medición correcto. Si está recibiendo errores una vez que comienza a medir y no puede continuar, el culpable típico es la selección de una carta de colores incorrecta o un dispositivo de medición incorrecto.

    Cuando comienzas el proceso de medición, hay algunas indicaciones de opciones a las que quizás tengas que responder. Algunos programas permiten el promedio de múltiples hojas de prensa para producir una caracterización mejorada del dispositivo. Este software puede escanear las barras de color colocadas en la parte inferior de la hoja e indicar qué hojas son las mejores candidatas para medir. Si ha optado por hacer varias hojas, entonces tendrá que registrar el número de hoja en cada una de las páginas que corte de la hoja de prensa completa para ingresar el número de hoja correctamente mientras continúa midiendo.

    Los dispositivos de pruebas son lo suficientemente estables como para que no sea necesario promediar varias hojas. Es posible que siga recortando páginas individuales de una hoja más grande (dependiendo del tamaño de su dispositivo de prueba) y debe etiquetar las páginas individuales para mantenerse organizadas. Puede omitir cualquiera de las indicaciones relacionadas con la elección de opciones de varias hojas.

    Una vez pasadas las opciones iniciales, se le pedirá que calibre el instrumento de medición. Asegúrese de que el i1 Pro esté correctamente asentado en su placa base y presione el botón. Después de una calibración exitosa, se le indicará que monte la página 1 de su carta de colores y comience a medir. Para la medición manual con el i1 Pro, use la base de montaje a prueba de plástico blanco con la que vino. Asegure su página debajo del clip de resorte en la parte superior de la base de montaje, colocándola de manera que la guía de plástico transparente deslizante sobre la que se desplaza el espectro pueda llegar a la primera fila de parches de color. La guía de plástico transparente tiene una abertura horizontal en la que se anida la cabeza del espectro para atravesar la fila horizontal de muestras de color. Hay una cuna para que la base del espectro descanse sobre la que se desliza horizontalmente a través de la guía. El spectro debe comenzar en papel blanco a la izquierda de la fila de parches de color, y terminar en papel blanco a la derecha de la fila. Si su objetivo tiene un semicírculo impreso a la izquierda de sus filas de color, úselo para colocar el gráfico debajo de la abertura de escaneo de la guía de plástico. El semicírculo izquierdo en la abertura de la guía debe alinearse con el semicírculo impreso en el gráfico. Si no hay semicírculo impreso en el gráfico, permita que ¼ — ½ pulgada de espacio en blanco se muestre en la abertura a la izquierda del primer parche de color.

    Con su gráfico correctamente colocado en la base de montaje, coloque el espectro todo el camino hacia la izquierda en la guía de plástico con su base en la cuna deslizante y abertura de lectura en el canal recortado. Presiona el botón del lado izquierdo del espectro y manténgalo presionado. Espere un segundo mientras se lee el blanco del papel (puede haber un pitido para indicar que esto está hecho), deslice el espectro suave y uniformemente hacia la derecha hasta que llegue al papel blanco más allá de los parches de color, y luego suelte el botón. Debería ser recompensado con un aviso para escanear la fila B. Deslice toda la guía de plástico hacia abajo una fila, mueva el espectro hasta la izquierda y ¡vuelva a hacerlo todo de nuevo! Si recibe un error, borre el mensaje e intente escanear la misma fila nuevamente. El éxito en el escaneo manual viene con un poco de práctica y un enfoque Zen. Tu grado de éxito será inversamente proporcional a la cantidad de ansiedad que sientes. Las técnicas que contribuyen a hacerlo bien son el paso suave y uniforme del espectro; presión constante (asegúrese de no estar empujando hacia abajo en la cabeza); papel blanco en cualquiera de los extremos; y mantener el botón presionado de principio a fin.

    Después de recibir un par de errores en la misma fila, el software puede cambiar a la lectura de parches individuales. En este caso, el mensaje ahora dirá “Escanear parche B1” en lugar de la anterior “Escanear fila B.” Debe colocar el cabezal de lectura sobre cada parche individual y presionar el botón del espectro cuando se le solicite en la pantalla. Después de completar una fila de parches individuales, volverá al modo de escaneo de fila completa. Este procedimiento permite que el proceso de medición avance cuando el software tiene problemas para detectar los límites de color en una fila en particular.

    Después de haber completado todas las filas en todas las páginas (lo que puede llevar algún tiempo), se le pedirá que guarde el archivo de medición. Algún software de gestión del color te llevará directamente a los ajustes adicionales necesarios para definir un perfil y luego continuar con la creación del perfil.


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