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5.3: Color

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    El segundo desafío con la implementación de WYSIWYG para documentos electrónicos que son imagenados en sustratos es gestionar las expectativas de color. En el capítulo 4 se discutieron los desafíos de la gestión del color desde la perspectiva de cómo vemos el color, lo medimos y administramos los dispositivos de salida con perfiles ICC. En este capítulo, exploraremos la gestión del color desde la perspectiva de cómo reconocemos y administramos los perfiles ICC que están incrustados en los documentos del cliente. También exploraremos los problemas previos al vuelo en la gestión de colores planos en los documentos. Esto también nos llevará a una discusión sobre el atrapamiento para litografía y flexografía.

    Para diseñar con color en software gráfico por computadora, debemos entender cómo el software genera los valores de color. El software de diseño de página e ilustración suele tener varios sistemas para crear color en una página. La configuración de color o las preferencias de color adjuntas a un archivo pueden cambiar de un documento a otro o en el mismo documento restaurado de una computadora a otra. Si un diseñador utiliza el modelo de color RGB para especificar los colores en un documento, los colores en el monitor pueden cambiar dependiendo de las traducciones realizadas a los ajustes de color. Este es un importante punto de inflexión para los diseñadores que crean documentos destinados a permanecer en los medios electrónicos. Nadie presta mucha atención a cómo se renderiza un color particular de rojo de un navegador web a otro. Los diseñadores prestan más atención a cómo los colores interactúan entre sí en los documentos de la página web. Es sólo cuando imaginamos un gráfico de computadora sobre un sustrato que debemos prestar atención a renderizar el tono exacto de rojo de un dispositivo a otro. Coca-Cola tiene especificaciones muy exactas para el rojo utilizado en sus documentos que vinculan al reconocimiento de su marca. Por lo tanto, los diseñadores de documentos destinados a la obtención de imágenes sobre sustratos deben usar modelos en color que estén probados para renderizar exactamente los mismos resultados de un dispositivo de salida a otro.

    Colores Pantone

    Este es un ideal altísimo al que aspira la industria de las comunicaciones gráficas. Hay sistemas en su lugar que se ha demostrado que rinden resultados muy precisos. Hay desafíos en la comprensión de los sistemas, y se destruye un paso equivocado en el proceso y la precisión. El proceso comienza con cómo un diseñador elige los colores en un documento. El sistema más utilizado para elegir colores precisos fue creado por la compañía Pantone. Pantone ha desarrollado una biblioteca de recetas de tinta que se publican como libros de muestra. Un diseñador puede comprar un libro impreso de una biblioteca de colores que coincida con una biblioteca electrónica que se puede importar a programas de software de computadora. Los diseñadores comparan su representación en pantalla de un color con la muestra de muestra impresa. Si un diseñador está desarrollando un paquete de identificación corporativa con logotipos que utilizan Pantone 123 y Pantone 456, el diseñador puede estar seguro de que los documentos que cree serán fotografiados con tintas que tienen valores espectrales similares a los libros de muestras utilizados para elegir el color. Digo similar, porque los libros de muestras se desvanecen con el tiempo, y los sustratos en los que se imprimen los libros no suelen coincidir con todos los sustratos en los que se imagina un logotipo corporativo.

    También es importante darse cuenta de que la biblioteca Pantone fue creada para mezclar pigmentos para tintas de color directo en lugar de procesar tintas de color. Los colores planos se mezclan de forma independiente y cada uno debe aplicarse al sustrato de forma independiente. Las tintas de proceso son solo los cuatro colores primarios: cian, magenta, amarillo y negro. Las tintas de proceso son transparentes y están destinadas a combinarse mediante tamizado de semitonos diferentes porcentajes sobre un sustrato para obtener cualquier color en la biblioteca Pantone. Las tintas de color directo son más opacas y están destinadas a aplicarse a un sustrato una a la vez, a través de unidades de impresión claramente separadas. Dado que la mayoría de las fotografías en color están separadas por colores para renderizar la foto solo en las cuatro tintas de proceso primarias, la mayoría de los documentos se crean con la intención de convertir los colores planos en colores de proceso. Se pueden fotografiar con las fotografías del documento. Un diseñador debe saber cuántos colores es capaz el dispositivo de salida a la hora de decidir qué colores permanecerán como colores planos y cuáles se convertirán en colores de proceso CMYK. La mayoría de los dispositivos de inyección de tinta y electrofotográficos solo son capaces de obtener imágenes con los cuatro colores de Algunas prensas litográficas tienen unidades de impresión adicionales que pueden imprimir colores planos, por lo que las prensas de seis y ocho colores suelen imprimir los cuatro colores de proceso y dos (o cuatro) colores planos adicionales en una sola pasada. No es raro tener prensas flexográficas de 10 y 12 colores que no procesan colores sino que utilizan 12 colores planos. Esto se debe a que, históricamente, las placas flexográficas no pueden reproducir consistentemente puntos de medio tono muy finos de manera confiable. Esto está cambiando con el desarrollo de la tecnología de enchapado de alta definición, por lo que estamos viendo más contenido fotográfico producido bien en prensas flexográficas. La flexografía se utiliza principalmente en la industria del empaque, donde los colores planos están muy estrechamente vinculados al reconocimiento de marca en los puntos de venta. Un diseñador debe ser muy consciente de la tecnología de imagen utilizada para reproducir un documento a la hora de decidir qué colores seguirán siendo colores planos.

    Aquí es donde comienza la siguiente ronda de desafíos cuando se realiza la comprobación previa (evaluación) de documentos para la obtención de imágenes a sustratos. Si los elementos de diseño permanecen como colores planos, es un proceso sencillo mantener el color directo en el dispositivo de salida y obtener imágenes con la tinta o el tóner adecuados. Algunos programas no mantendrán el color directo en un documento fácilmente en algunas situaciones. Por lo general, el problema viene con aplicar degradados a colores planos. Es muy fácil introducir un valor de color mediano en un gradiente de color directo que se simula con un valor de color de proceso. La versión de pantalla muestra un bonito degradado suave que se parece a lo que el diseñador pretendía crear. Al obtener imágenes sobre un sustrato, el gradiente tendrá que dividirse en colores individuales: desde el color plano sólido hasta un valor de CMYK y de nuevo al color plano. Es muy difícil reconocerlo viendo el documento, o incluso un archivo PDF compuesto. Ver archivos PDF separados, o usar una herramienta de 'separaciones' en Acrobat, mostrará el problema antes de que llegue a una plancha de impresión.

    También hay problemas de color asociados con los archivos anidados generados en diferentes programas informáticos. Por ejemplo, si creamos una página de revista con un color de título llamado “PMS 123”, agregamos un logotipo creado en Adobe Illustrator con el tipo en un color llamado “Pantone 123”, e insertamos un anuncio PDF creado en el diseño de Páginas de Apple con un borde especificando “PANTONE 123”, entonces aunque todos sean iguales, separando el color generará tres placas de color directo separadas para esa página. Los colores planos tienen que ser nombrados exactamente igual y provienen de la misma biblioteca. Algunos flujos de trabajo modernos incluyen reglas de aliasing que coincidirán con los colores PMS numerados para tratar de aliviar el problema. Las bibliotecas de colores también pueden ser un problema, especialmente si nuestro software permite que la biblioteca convierta el color directo en un color de proceso. La misma biblioteca de colores en dos versiones diferentes del software Creative Suite de Adobe puede generar una receta de color de proceso diferente para el mismo color Pantone. Esto no es un problema si todos los elementos del documento se crean dentro de un paquete de software y todos los colores planos se convierten en colores de proceso. El problema surge cuando un diseñador coloca un archivo gráfico de otro software en una página con los mismos elementos de color. Un logotipo creado en una versión anterior de Adobe Illustrator utilizará esa biblioteca de colores para buscar recetas de colores de proceso que pueden ser muy diferentes de las recetas de una biblioteca de colores reciente utilizada en el software InDesign de Adobe. Por lo que se supone que todos los colores naranja Pantone en un documento tienen el mismo aspecto, pero no porque la conversión de color directo para procesar el color no se ha hecho con la misma biblioteca. El problema empeora cuando combinamos archivos de diferentes proveedores de software, como suelen tener que hacer los diseñadores a la hora de construir un documento. Es común en estos días reunir gráficos creados en el software Microsoft Office y Apple y generar un documento final con Adobe InDesign. La mejor manera de crear documentos consistentes para su reproducción es especificar un valor de color CMYK común que imprima de manera confiable en el dispositivo de salida.

    Pantone también publica un libro de muestras que muestra la diferencia entre las muestras que se ejecutan como mezclas de tintas de color directo y la misma muestra impresa como pantallas de medios tonos de tintas de proceso. Esta es la herramienta más valiosa de un diseñador para especificar recetas de tinta de proceso. También ilustra que muchos colores Pantone no se pueden simular muy bien usando valores de pantalla de semitono de las cuatro tintas de proceso. Es muy evidente que los colores planos Pantone naranja, morado y verde muy vibrantes no se pueden lograr con tintas de proceso. Existen sistemas como Hexacrome para separaciones de color que utilizan más que solo tintas CMYK para ampliar la gama de colores Pantone que se pueden reproducir. También hay más y más motores de inyección de tinta y electrofotográficos que utilizarán colores planos adicionales para extender la gama de colores del dispositivo más allá de CMYK. Los negocios que emplean esos dispositivos generalmente saben que son únicos en el mercado y han desarrollado herramientas de marketing para ayudar a los diseñadores a usar esas capacidades con éxito.

    Precisión en el diseño

    Si reflexionamos sobre el concepto de WYSIWYG por un momento, podemos usar el proceso de selección de Pantone para ilustrar muy bien el desafío. Si le pedimos a un diseñador que elija colores para un documento basado en pantallas de computadora, sabemos que los valores RGB o HSL que pueden seleccionar serán demasiado vibrantes para su reproducción con cualquier motor de imágenes. Para establecer expectativas adecuadas para WYSIWYG, le pedimos al diseñador que calibra un monitor y seleccione los perfiles de salida adecuados para reducir el tono de la vista de pantalla y establecer expectativas más realistas. También pedimos que un diseñador de impresión utilice libros de muestras impresos para seleccionar de una biblioteca de colores específicos y asigne valores de color realistas de proceso CMYK a su paleta de colores. Si se siguen esos pasos, existe una posibilidad muy razonable de que el proceso logre WYSIWYG. No obstante, puede descomponerse en algunos lugares. Los libros de muestras de colores planos establecen expectativas sobre colores que no se pueden lograr con tintas de proceso. Cuando se utiliza una mezcla de colores planos y tintas de proceso, es difícil mostrar ambos en la misma pantalla de computadora con un color confiable. Los archivos gráficos pueden originarse en diferentes software con diferentes bibliotecas usando diferentes recetas de colores de proceso para los mismos colores Pantone.
    También hay muchas bibliotecas de colores planos para elegir, y los diseñadores no saben cuándo usar cada biblioteca. Hemos descrito por qué la biblioteca Pantone es un estándar norteamericano, y algunas de sus limitaciones. Hay otras comunidades de diseño en el mundo que utilizan bibliotecas de colores planos que se incluyen como opciones en las herramientas de software de creación gráfica. Hay casi tantos colores planos para elegir como archivos de fuentes gratuitos para descargar de Internet. La clasificación de colores planos ha llevado a miles de colores discretos a recibir nombres o números únicos. Existen varios estándares de la industria en la clasificación de los sistemas de color directo. Estos incluyen:

    • Pantone, el sistema de impresión a color directo dominante utilizado en Norteamérica y Europa.
    • Toyo, un sistema de color directo común en Japón.
    • Guía del sistema de color DIC, otro sistema de color directo común en Japón.
    • ANPA, una paleta de 300 colores especificada por la American Newspaper Publishers Association para el uso de colores planos en periódicos.
    • GCMI, un estándar para el color utilizado en la impresión de paquetes desarrollado por el Glass Packaging Institute (anteriormente conocido como Glass Container Manufacturers Institute, de ahí la abreviatura).
    • HKS es un sistema de color que contiene 120 colores planos y 3,250 tonos para papel estucado y no estucado. HKS es una abreviatura de tres fabricantes alemanes de color: Hostmann-Steinberg Druckfarben, Kast + Ehinger Druckfarben y H. Schmincke & Co.
    • RAL es un sistema de coincidencia de colores utilizado en Europa. El sistema RAL Classic se utiliza principalmente para barnizar y recubrimiento en polvo.

    El principio rector para usar cualquiera de estos sistemas de color directo es verificar que el fabricante de la reproducción esté utilizando ese sistema de tinta. La biblioteca Trumatch está ganando rápidamente el favor como herramienta para la selección de colores. Esa biblioteca de colores planos ha sido desarrollada para ser replicada exactamente con el tamizado de semitono de color de proceso. No hay colores planos que un diseñador pueda elegir de esa biblioteca que no se puedan reproducir bien con tintas de proceso estándar. A medida que se producen más gráficos por computadora en dispositivos de imágenes digitales que solo usan CMYK, esta biblioteca de colores se está convirtiendo en la opción para publicaciones multimedia multiplataforma o multiproveedor.


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