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5.4: Atrapamiento

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    El atrapamiento puede ser un procedimiento muy complejo en el software de pre-imagen para ciertas tecnologías de imagen. Se trata de un tratamiento de archivo electrónico que se debe realizar para ayudar a resolver problemas de registro en ciertos tipos de tecnologías de prensa. Generalmente, si un sustrato tiene que pasar de una unidad de color a otra en el proceso de imagen, el registro de un color a otro no será perfecto. Ese registro erróneo debe ser compensado superponiendo colores colindantes. Tan pronto como dos colores toquen dos elementos gráficos, debemos crear un tercer elemento gráfico que contenga ambos colores y se superponga a los colores a lo largo de la línea de apoyo. Ese tercer elemento se llama línea trampa y se puede generar de muchas maneras diferentes que revisaremos.

    Electrofotografía

    Primero veamos las diferencias entre las cuatro tecnologías de imagen más comunes y determinemos dónde y por qué necesitamos generar estas líneas trampa. La electrofotografía, o impresoras digitales basadas en tóner, generalmente usan solo colores de proceso. Cada vez que gira un tambor electrostático, recibe una carga eléctrica para atraer el color del tóner que está recibiendo. El tambor sigue girando hasta que todos los colores de todos los toners están en el tambor, y luego todos los colores se transfieren al sustrato a la vez. No hay posibilidad de registro erróneo entre los toners cian, magenta, amarillo y negro, ya que se obtienen imágenes a la resolución del ráster generado por el RIP, y la colocación de la carga electrónica para cada color se puede ajustar hasta que sea perfecto, lo que la hace estable de imagen a imagen.

    Litografía

    Comparemos la electrofotografía con el proceso de impresión litográfica. En litografía, se genera una plancha de impresión para cada color y se monta sobre un cilindro portaplanchas. Las placas se registran girando manualmente las llaves para sujetar las abrazaderas de placa, por lo que el procedimiento de montaje de la placa puede generar errores de registro. Cada unidad de impresión en color se carga con una tinta separada, una placa que ha sido fotografiada para recibir esa tinta, y una manta que desplaza la imagen de la plancha antes de transferirla de la manta al sustrato. Este es otro punto de transferencia mecánica que puede provocar errores de registro. La mayoría de las prensas litográficas de alta gama tienen servomotores y cámaras que trabajan juntos para ajustar los errores de registro mecánico a medida que la prensa funciona. El sustrato debe viajar de una unidad de impresión a la siguiente, y es aquí donde ocurren la mayoría de los errores de registro. Existen ligeras diferencias en el grosor del sustrato, la estabilidad, el borde de plomo (o agarrador) y una tasa diferente de absorción de tinta y agua que causan un ligero error de registro. Además, considere que la mayoría de las prensas litográficas alimentadas con hojas están obteniendo imágenes de alrededor de 10,000 hojas por hora, y solo estamos hablando de movimientos de una milésima de pulgada. En la mayoría de las páginas gráficas, sin embargo, a simple vista puede verse un mal registro de una milésima de pulgada, por lo que el proceso debe ser compensado. La solución es generar líneas trampa a un estándar para litografía de tres milésimas de pulgada. Esta asignación de línea trampa en colores colindantes permite registros erróneos de dos milésimas de pulgada que no se mostrarán en la página final.

    Inyección de tinta

    La inyección de tinta es la siguiente tecnología de imagen que debemos evaluar y comparar. Los cabezales de impresión en todas las máquinas de inyección de tinta están montados en la misma unidad viajando en la misma pista. Cada tinta se transfiere una tras otra y el sustrato no se mueve después de recibir cada color. Es como la electrofotografía en que el registro erróneo entre los cabezales de impresión se puede ajustar electrónicamente, y una vez en el registro permanecen estables para múltiples ejecuciones de imágenes en el mismo sustrato. Si el sustrato se cambia entre las imágenes, el operador debe recalibrar para registrar todos los colores y garantizar que la colocación de los colores colindantes sea perfecta y no se necesite compensación alguna. Como resultado, no se necesitará ningún atrapamiento para la mayoría de los procesos de imagen por inyección de tinta.

    Flexografía

    La flexografía es la cuarta tecnología de imagen que necesitamos evaluar. Esta tecnología tiene la mayor cantidad de puntos donde puede ocurrir un registro erróneo. La imagen impresa debe elevarse sobre la placa para recibir tinta de un rodillo anilox que pueda entregar una cantidad medida de tinta. El gráfico por computadora debe reducirse (o flexionarse) en una sola dirección alrededor del cilindro portaplanchas. Se desarrolla una placa de impresión separada para cada color y se monta en una unidad de color que incluye un baño de tinta, rodillo anilox, cuchilla rascadora y un cilindro portaplanchas. El sustrato viaja de una unidad de impresión a la siguiente en una banda continua que está bajo cantidades variables de tensión. Si un gráfico tiene mucho espacio en blanco a su alrededor, el sustrato puede ser empujado hacia el espacio en blanco y causar distorsión e inestabilidad en la forma y presión de la imagen entintada elevada sobre el sustrato. La flexografía se utiliza para obtener imágenes de la más amplia gama de sustratos, desde películas plásticas hasta cartón corrugado pesado. Este proceso necesita absolutamente líneas de trampa generadas entre colores colindantes. Las trampas estándar para algunos tipos de prensas pueden ser de hasta un punto (1/72 de pulgada, casi cinco veces nuestra trampa litográfica estándar). Los técnicos gráficos deben prestar especial atención al color, tamaño y forma de las líneas trampa tanto como a los elementos gráficos. En la mayoría de las plantas de fabricación de empaques, hay operadores de imágenes previas que se especializan en crear el atrapamiento correcto.

    Examinemos algunas de las formas en que se pueden generar estas trampas. La forma más sencilla es que un diseñador gráfico reconozca que está diseñando un logotipo para un paquete que será fotografiado en una prensa flexográfica que necesita líneas trampa de un punto generadas para todos los colores colindantes. El diseñador aísla las formas gráficas que tocan y crea trazos de sobreimpresión en aquellos elementos gráficos que contienen todos los colores de ambos elementos. ¡Eso ni siquiera suena simple! (Y no lo es.) Se vuelve aún más complicado cuando el gráfico se escala a muchos tamaños diferentes en el mismo paquete o se usa en muchos paquetes diferentes. Por lo que la mayoría de los diseñadores no prestan atención a crear líneas trampa en los gráficos que crean y dejan que el fabricante cree trampas para los documentos específicos en las prensas específicas en las que se reproducirán.

    Existe un software especializado que analiza un documento, determina dónde están los colores colindantes y genera las diminutas líneas gráficas como capa final sobre el gráfico original. Esto se hace antes de que el documento vaya al RIP por lo que es una imagen de ráster procesada al mismo tiempo que el resto del documento. La mayoría de los RIP procesan archivos PDF en estos días, y hay plug-ins especializados para Adobe Acrobat que analizarán un documento, generarán líneas de captura y permitirán que un operador examine y edite los grosores, la forma y el color de esas líneas. Se necesita un operador experto para examinar las líneas de trampa adicionales y determinar si son apropiadas para la prensa en la que se van a imprimir. Los operadores de prensa también necesitan determinar los valores de trampa de sus tintas. Esto se refiere a la capacidad de una tinta de impresión para pegarse a otra. Las tintas varían en viscosidad dependiendo de la densidad y los tipos de pigmentos que llevan. Las características de trampa y transparencia de una tinta de impresión son parte de lo que determina el orden de impresión en el que se aplican al sustrato. Por ejemplo, una tinta amarilla primaria de proceso es muy transparente y no se pegará (atrapa) bien si se imprime sobre una tinta metálica plateada pesada. La plata metalizada es gruesa y muy opaca, por lo que ocultará todo lo que sobreimprima. Un técnico de gráficos debe generar líneas de trampa para un gráfico que tenga plata metálica colindando con una forma amarilla de proceso. El técnico aumentará (esparcirá) la forma del gráfico amarillo para ir por debajo del pilar a la plata. La forma plateada no se alterará, y cuando se sobreimprima, la tinta amarilla se adherirá y ocultará la forma de la línea de trampa amarilla. La mejor analogía, que hemos escuchado es de una persona de prensa —la analogía del sándwich de mantequilla de maní. Sabemos que la jalea se pega a la mantequilla de maní y la mantequilla de maní no se pegará al pan si la gelatina se unta primero. Si una persona de prensa no conoce los valores de trampa de las tintas, ¡puede hacer un lío tan grande de la hoja de prensa como un sándwich de mantequilla de maní y gelatina al revés hace en la parte delantera de tu camisa! Por esta razón, el trampeo debe dejarse en manos de los especialistas y generalmente se aplica a un archivo PDF final antes de enviarlo a un RIP. El noventa por ciento de las líneas trampa para reproducción de imágenes litográficas y flexográficas se generan automáticamente mediante software de captura especializado. Los operadores están capacitados para reconocer formas y combinaciones de colores que causarán problemas en la prensa. Atraparán a medida esos documentos con los plug-ins de Acrobat de los que hablamos antes.

    Consideración especial para los negros

    Hay una combinación de atrapamiento que debe considerarse y aplicarse a las cuatro tecnologías de imagen. Es la forma en que la tinta negra se maneja en el documento y se aplica en el dispositivo de imagen. La mayor parte del tipo se establece en tinta negra, y gran parte de ella sobreimprime fondos de colores. En las cuatro tecnologías de imagen, el negro es la tinta más fuerte y oculta la mayor parte de lo que sobreimprime. Sigue siendo una tinta transparente y la mayor parte de la tinta negra de proceso es más marrón oscuro que el rico negro oscuro que nos encanta ver en nuestros documentos. Si el tamaño del tipo o gráfico negro es lo suficientemente grande, podremos ver el cambio de color negro ya que sobreimprime colores más fuertes o más débiles debajo de él. Los diseñadores gráficos deben prestar atención a establecer si el tipo negro o los gráficos sobreimprimen el fondo, o noquear el fondo para imprimir un color negro consistente. Una regla general útil es que el tipo por encima de 18 puntos debe ser noqueado y potenciado. Elevar este umbral para caras muy finas como un script donde tamaños de punto más grandes pueden sobreimprimir, y reducirlo para fuentes excesivamente pesadas como una serif de losa. Si el gráfico es lo suficientemente grande, también debería ser 'potenciado' con otros colores de proceso.

    La forma en que manejamos la tinta negra o el tóner merece una consideración especial en las cuatro tecnologías de imagen. El negro es un color complementario a los tres colores primarios del proceso. Se pretende imprimir solo cuando los otros tres colores están todos presentes en algún tipo de equilibrio. En todas las tecnologías de imagen, debemos observar que nuestra cobertura total de tinta no se acerca al 400%, o al 100% de cada tinta sobreimprimiendo las otras tintas en el mismo lugar. Esto suele ser demasiada tinta o tóner para que el sustrato la absorba. Como resultado, no se secará adecuadamente y se compensará en la parte posterior de la siguiente hoja, o burbujeará y descamará el medio en el fusor. Por lo tanto, debemos prestar atención a cómo nuestras fotografías están separadas por colores, y cómo construimos el negro en nuestros gráficos vectoriales.

    Separaciones de color

    Al separar fotografías por color, podemos construir en una cantidad adecuada de GCR o UCR para darnos la cobertura total de tinta adecuada para la tecnología de imagen que estamos utilizando para la reproducción. UCR significa eliminación de color inferior. Se aplica a áreas de sombra muy oscuras para eliminar cantidades iguales de cian, magenta y amarillo (CMY) donde exceden el límite total de tinta. Por ejemplo, en la litografía alimentada con hojas, un límite de tinta total típico es 360. En áreas que imprimen el 100% de los cuatro colores, UCR normalmente dejará la separación de negros de rango completo y eliminará cada vez más CMY cuanto más profundo sea el color de la sombra. Un balance de grises típico en las sombras puede ser 95% cian, 85% magenta y 85% amarillo. Incluyendo un 100% negro, esa área tendría una cobertura total de tinta de 365. Otras tecnologías de imagen tienen diferentes límites totales de tinta, y estos pueden variar mucho de un sustrato a otro dentro de una tecnología de imagen. Una hoja sin recubrimiento absorberá más tinta que una hoja de papel recubierta brillante y, por lo tanto, tendrá un límite total de tinta diferente.

    GCR significa reemplazo de componentes grises, y está diseñado para ayudar a mejorar la estabilidad del balance de grises en una tirada de impresión y ahorrar en costos de tinta. El GCR puede afectar a muchos más colores que el UCR, ya que se puede configurar para reemplazar cantidades iguales de CMY con negro hasta llegar a los grises resaltados. Esto es particularmente útil en tecnologías como la producción de periódicos offset web. El balance de grises se logra rápidamente en el proceso de preparación y se mantiene fácilmente a través de la tirada de impresión. La tinta negra para impresión offset es significativamente más barata que los otros colores de proceso, por lo que también hay ahorros de costos para tiradas largas. El GCR también se utiliza en fotos y gráficos vectoriales producidos para otras tecnologías de imagen. Cualquier proceso en el que el balance de grises de valores iguales de los tres colores primarios pueda ser un problema es un lugar inteligente para emplear GCR.

    Quizás se esté preguntando cómo podemos verificar las áreas de sombra de cada foto que usamos. Estos valores de GCR y UCR se pueden establecer en perfiles ICC vinculando los valores de laboratorio de sombra y neutros a las recetas CMYK apropiadas. Cuando se aplica el perfil ICC para un dispositivo de salida dado, las sombras obtienen los límites de tinta adecuados y los tonos grises obtienen la cantidad prescrita de negro, reemplazando los valores CMY.

    Keylines

    Las líneas clave negras, o los marcos de contorno para las fotos, son comunes en muchos documentos. Este es otro lugar donde un documento debe tener un software de captura aplicado para cada tecnología de imagen. Los trazos de contorno en los gráficos también pueden tener un ajuste de 'rayita', que le pide al dispositivo de salida que haga la línea más delgada posible para la resolución del dispositivo. Esto fue pensado para impresoras de estudio internas donde la resolución es de 300 dpi, por lo que las líneas son 1/300 de pulgada. Pero el mismo comando enviado a un colocador de placas de 3,000 lspi generará una línea 1/3000 de pulgada, que no es visible a simple vista. Estos comandos deben distinguirse en PostScript y reemplazarse con líneas a una resolución apropiada; el software de captura y verificación previa hará esto.

    Knock outs

    El uso de fondos negros sólidos es cada vez más popular en los documentos, lo que puede causar problemas en la reproducción con todas las tecnologías de imagen. El primer problema es con rellenar los detalles en las formas gráficas que son noqueadas del fondo negro sólido. Las serifs de tipo fino, los símbolos pequeños registrados o de marca registrada, o las finas líneas de cabello mencionadas anteriormente, se completarán y se borrarán cuando se obtengan las imágenes. El problema se multiplica cuando potenciamos el color negro al agregar valores serigrafiados de cian, magenta o amarillo al bloque de color. Cuando el tipo blanco o los gráficos noquean estos paneles de fondo, cualquier ligero error de registro de cualquier color dejará un halo de ese color en el tipo o gráfico blanco. Este problema también se puede resolver con software de captura. Esencialmente, el motor de captura perfila todo el tipo blanco con un pequeño trazo 'solo negro' que noquea el color de proceso que potencia el negro, haciendo que el tipo blanco sea más gordo en esa separación de color. Este 'atrapamiento inverso' funciona bien cuando se aplica a las cuatro tecnologías de imagen que hemos estado examinando: litografía, flexografía, electrofotografía e inyección de tinta.


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