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6.5: Conceptos básicos del papel

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    Cuando se habla de sustratos utilizados en la impresión, el papel suele ser lo que me viene a la mente. El papel se hace más comúnmente de fibra de madera. Hoy en día, muchos papeles también tienen algún porcentaje de fibra reciclada, así como rellenos y otros aditivos. Todos ellos contribuyen a la calidad del papel en sí y a la calidad de la producción impresa. Es importante comprender algunos atributos básicos del papel, ya que todos tienen un impacto directo en los procesos y resultados de imagen.

    Formación

    La formación se refiere a la distribución de fibras, rellenos y aditivos en papel y cuán uniformemente se unen. Cuando sostienes una sábana hasta una fuente de luz fuerte y miras a través de ella, la mezcla de áreas oscuras y claras son el resultado de la formación. Cuanto más uniforme es la formación, menos moteado se observa en el papel. Los papeles con formación uniforme aceptan tintas y toners de manera más uniforme, han reducido el moteado de la impresión y mejoran la claridad.

    Opacidad

    En términos estrictos, la opacidad es el grado en que se impide que la luz viaje a través de un papel. En términos prácticos, es lo bien que un papel evita que la imagen en la parte posterior de una hoja se muestre hacia el frente. Esto se mide en una escala del 1 al 100, donde 100 es completamente opaco. La opacidad se puede aumentar con rellenos, pigmentos o incluso recubrimientos. En general, un papel más grueso, papel coloreado o papel estucado es más opaco que sus contrapartes. Los valores de opacidad son muy importantes cuando los proyectos requieren papeles más delgados y se están imprimiendo ambos lados de la hoja.

    Peso Base y Gramaje

    Al mirar la etiqueta en una resma de papel utilizada en Norteamérica, generalmente se ven dos designaciones de peso: el peso base, designado en libras (#) y el gramaje equivalente, en gramos por metro cuadrado (g/m 2 o gsm). En la mayor parte del mundo, se utiliza principalmente el gramaje. En Norteamérica, el peso base es más común. El gramaje es simplemente cuántos gramos pesa el papel por metro cuadrado. No hay otros factores representados por esta designación. Entonces podemos deducir que cuanto mayor sea el gramaje, más gruesa o más densa es la hoja. El peso base es el peso de 500 hojas de papel en un tamaño específico, conocido como el tamaño de hoja 'padre', que varía en función del uso histórico del papel específico. Para entender esto mejor, examinemos dos pesos base diferentes.

    El peso base de la cubierta se basa en una hoja padre de 20″ x 26″. Por lo que 500 hojas de cubierta 80# (el símbolo # se usa para indicar libras) en el tamaño de la hoja padre pesa 80 libras. De igual manera, 500 hojas de texto 80# con el tamaño de hoja padre de peso textual de 25″ x 38″ también pesan 80 libras. Esto puede ser muy confuso ya que una hoja cortada de letra (8.5″ x 11″), texto 80#, es mucho más delgada que el mismo tamaño de cubierta 80#. En el Cuadro 6.1 se muestran los pesos base comunes, los tamaños de las hojas madre y los usos típicos.

    Tabla 6.1 Pesos, tamaños y usos del papel
    Peso Base Tamaño de la Hoja Parental Uso Típico
    Bond 17″ x 22″ Históricamente utilizado como papel de escribir y típicamente sin recubrir. El papel de oficina estándar es de 20 # bond, mientras que las impresiones en color se realizan más comúnmente en 24# o 28# bond debido a la necesidad de una mayor opacidad.
    Cubierta 20″ x 26″ Se utiliza para portadas de libro de bolsillo, tarjetas de visita, postales. Las tarjetas de presentación suelen tener una cobertura de 100 #, pero han tenido una tendencia hacia pesos más altos de 110# y 120#.
    Texto 25″ x 38″ Se utiliza para revistas y carteles. Láminas relativamente delgadas con mayor opacidad. Las revistas suelen utilizar un papel de peso de texto estucado tanto para la cubierta como para el cuerpo. Los pesos típicos son de 70# a 100#.
    Índice 25.5″ x 30.5″ Se utiliza para tarjetas de índice y tabuladores. Las existencias de pestañas suelen ser de índice 90 # sin recubrimiento.

    Aunque el peso base se usa como peso principal en una etiqueta y descripción de papel, una prensa digital generalmente usará gramaje para definir la propiedad de peso al asignar un papel a una bandeja. El peso del papel es una de las características clave que afectan muchos parámetros en la prensa digital, incluida la cantidad de resistencia al vacío que se usa para la alimentación, cuánta carga se requiere para transferir el tóner al papel y cuánto calor se requiere para mantener una temperatura de fusiónconsistente para unir el tóner al papel, entre otros. Ingresar los valores incorrectos para el peso del papel puede causar que el papel se desalimente, mala calidad de imagen o tóner que no se adhiera al papel. El uso del gramaje simplifica la entrada de datos y evita errores debidos a la selección incorrecta del peso base para el valor numérico del peso. Sin embargo, puede requerir que uno haga un cálculo de conversión si solo se proporciona el peso base. Para hacer estos cálculos se pueden utilizar los siguientes factores de conversión.

    Factores de conversión:

    Bond (lbs.) x 3.7606 =
    Cubierta gsm (lbs.) x 2.7048 = gsm
    Texto (lbs.) x 1.4805 =
    Índice gsm (lbs.) x 1.8753 = GSM

    Dirección de Granos

    En el proceso de fabricación de papel, una suspensión de fibra viaja sobre una cinta transportadora de malla de alta velocidad que oscila de lado a lado. Esta acción y movimiento hace que las fibras se entrelazen y desarrollen una alineación predominante a lo largo de la dirección del movimiento. Esta alineación predominante de las fibras se llama dirección del grano. El grano corto se refiere a las fibras que corren paralelas a la dimensión corta de la lámina y, a la inversa, el grano largo se refiere a las fibras que corren paralelas a la dimensión larga de la lámina.

    Es importante tener en cuenta la dirección del grano al elegir un papel para un proyecto. Debe considerar el proceso de impresión y el método de encuadernación o acabado que utilizará, ya que elegir la dirección incorrecta del grano puede producir malos resultados o puede ser incompatible con el método de impresión que ha elegido. Los papeles litográficos offset alimentados con hojas suelen ser de grano largo y son los más comunes. Las prensas digitales requieren que el grano corra perpendicular a la dirección de alimentación para poder alimentarse correctamente y realizar los giros bruscos que normalmente se encuentran en una prensa digital. En este caso, la mayoría de las hojas se introducen en la prensa con el borde corto primero, por lo que se requiere papel de grano corto. Cuando se requiere plegado, los pliegues que corren paralelos al grano serán lisos y afilados, mientras que los pliegues que atraviesan el grano estarán irregulares, y las fibras en la parte superior de la lámina pueden separarse. El tóner utilizado en la impresión digital se adhiere a la superficie del papel y no penetra. Al plegarse a través del grano, el tóner se romperá donde se separan las fibras.

    La segunda dimensión o subrayada de la hoja indicará la dirección del grano. Por ejemplo, 18″ x 12″ es una lámina de grano corto, y 12″ x 18″ es de grano largo. Si se usa el método de subrayado, el grano corto sería de 12″ x 18″ y el grano largo sería de 12″ x 18". Si no se anotan las dimensiones o la hoja no está en su empaque original, la dirección del grano se puede determinar doblando la hoja a lo largo de ambas dimensiones. Como se señaló anteriormente, un pliegue que corre paralelo al grano será liso y afilado mientras que un pliegue que recorra el grano estará harapiento. También puede doblar suavemente el papel en cualquier dirección. La curva que corre en la dirección que ofrece la menor resistencia es la dirección del grano.

    Pinza

    La pinza, a diferencia del gramaje y el peso base, es una medida del grosor. La medida más común utilizada en Norteamérica es milésimas de pulgada, designadas como puntos (comunes para papel) o milésimas de pulgada (común para papel sintético). Esta terminología puede ser confusa, sin embargo, ya que los puntos también pueden referirse a 1/72 de pulgada cuando se refieren al tamaño de fuente, grosor de línea y dimensiones en una página. Mils también se puede confundir con milímetros. Un error común es que los puntos y mils se pueden convertir en gramaje o peso base. Esto no es cierto. El calibre puede variar dependiendo de los recubrimientos o acabado. En general, un stock acabado más rugoso tendrá un calibre más alto que el mismo peso de un stock liso. Los recubrimientos pueden ser más pesados que la fibra de papel, por lo que el papel recubierto puede tener un calibre más pequeño que el mismo peso de una contraparte sin recubrimiento. Un proceso llamado calandrado, que plancha el papel entre dos rodillos de cromo altamente pulidos, mejora la suavidad y la imprimibilidad pero también reduce el calibre sin cambiar el peso del papel.

    Brillo y Blancura

    El brillo y la blancura definen las propiedades ópticas del papel y difieren principalmente en la forma en que se miden. La blancura mide las propiedades reflectantes del papel en todo el espectro visible de luz (definido por CIE). En otras palabras, define qué tan blanco es el papel. Un material blanco reflectante perfecto y no fluorescente mide 100 blancura. El brillo también mide las propiedades reflectantes del papel, en una escala de 1 a 100, pero específicamente en el área azul del espectro a una longitud de onda principal de 457 nanómetros y 44 nanómetros de ancho (definida por las normas TAPPI e ISO). Esta longitud de onda coincide con la absorción de lignina. La lignina es la que une las fibras de celulosa en la madera y la pulpa y le da su color marrón oscuro inicial. Cuanto más blanqueamiento se realiza a la pulpa, más lignina se elimina, y mayor es la reflectancia azul y por lo tanto el brillo. En la mayor parte del mundo, se utiliza la medición de la blancura del papel; sin embargo, en Norteamérica, la mayoría de los papeles utilizan la medición de brillo en su lugar Algunos papeles tienen valores de brillo que superan los 100. Esto se debe a la adición de agentes blanqueadores fluorescentes (FAA), que devuelven luz azul adicional cuando se exponen a la luz UV. Lo mismo ocurre con la blancura, ya que los papeles con mayores niveles de reflectancia azul tienden a tener mayores niveles de blancura.

    Terminar

    El acabado define el aspecto y la sensación de la superficie del papel y se puede lograr durante el proceso de fabricación de papel (en la máquina) o después (fuera de la máquina). Los acabados en la máquina se logran mediante la aplicación de un patrón sobre el papel mediante un rodillo de marcado mientras aún está húmedo. Ejemplos de acabados en máquina son lisos, vitela, tendido y fieltro (ver Tabla 6.2). Los acabados fuera de la máquina se logran con rodillos que presionan el patrón en el papel después de que se haya hecho. Los acabados fuera de la máquina también se conocen como acabados en relieve. Lino, punteado y lienzo son ejemplos de estos; el Cuadro 6.3 da una descripción de cada uno.

    Tabla 6.2 Acabados en máquina
    Acabados en máquina Descripción Usos Típicos
    Liso El papel se pasa a través de varios rodillos de calandrado, produciendo un acabado uniforme, plano y suave al tacto. Ideal para impresión digital general y copia ya que el tóner se aplica a la superficie y no penetra en las fibras.
    Vitela Una apariencia consistente de cáscara de huevo que no es tan suave como el acabado liso pero que tiene una sensación aterciopelada. No debe confundirse con el sustrato llamado vitela, que es translúcido. Se usa más comúnmente para papel de libro.
    Laid Consiste en una serie de líneas espaciadas amplias (líneas de trazos) y líneas más estrechas (líneas tendidas), que están a 90 grados con respecto a las líneas de trazos. Se utiliza para membrete, informes, presentaciones.
    Fieltro Se utiliza un rodillo cubierto de fieltro para producir este acabado. La apariencia se asemeja a la del fieltro. Se utiliza para membrete, informes, presentaciones.
    Tabla 6.3 Acabados fuera de máquina
    Acabados fuera de la máquina Descripción Usos Típicos
    Lino Un patrón de rayado cruzado que se asemeja a tela de lino. Se utiliza para papelería personal, membrete, menús de alta cocina, tarjetas de visita.
    Punteado Una textura fina que se asemeja a la superficie pintada de una pared. Se usa donde se desea una sutil textura irregular.
    Lona Simula la superficie del lienzo. Se utiliza para impresiones artísticas o donde se desea un aspecto 'pintado'.

    Los papeles recubiertos tienen carbonato de calcio o arcilla china aplicada a su superficie. El recubrimiento rellena los espacios entre las fibras en la superficie del papel, dando como resultado un acabado más suave. La cantidad de recubrimiento y calandrado produce diferentes acabados y apariencia brillante. Ejemplos de acabados recubiertos son mate, opaco, satinado, seda y brillo, descritos en la Tabla 6.4.

    Tabla 6.4 Acabados revestidos
    Acabado Recubierto Descripción Nivel de brillo
    Mate Superficie más rugosa del papel estucado. Muy plano, sin lustre, sin deslumbramiento, sin aplicación de calendario. Ninguno
    Dull Superficie más lisa que la mate. Sin brillo, sin deslumbramiento, calendario mínimo. Muy bajo
    Satén Suave y suave al tacto. Lustre ligero, bajo resplandor, calendario ligero. Medio-bajo
    Silk Suave y sedoso al tacto. Bajo brillo, bajo deslumbramiento, calendario de luz. Moderado
    Brillo Suave y resbaladiza. Brillante, alto calandrado. Alto

    El papel estucado fundido tiene un acabado de muy alto brillo en la parte frontal y es sin recubrimiento y rugoso en la parte posterior. El acabado de alto brillo se crea aplicando un rodillo de cromo calentado a la superficie recubierta para secarla rápidamente mientras la humedad se libera a través de la parte posterior sin recubrimiento de la lámina. No se utiliza el calandrado, lo que permite que la superficie posterior sea rugosa e ideal para etiquetas. El papel recubierto fundido retiene bien la tinta, pero es posible que el tóner utilizado en la impresión digital no se adhiera a ella.


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