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19.1: Lineamientos generales

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    Sentencia

    En la mayoría de las jurisdicciones, el Juez tiene la responsabilidad de imponer penas penales a los infractores condenados. A menudo, este es un proceso difícil que define la aplicación de principios simples de sentencia. La latitud que tiene un juez para imponer sentencias puede variar ampliamente de un estado a otro. Esto se debe a que las legislaturas estatales suelen fijar las penas mínimas y máximas para delitos particulares en los estatutos penales. La ley también especifica alternativas al encarcelamiento que un juez puede utilizar para adaptar una sentencia a un delincuente individual.

    Estatutos y Lineamientos de Sentencias

    En Estados Unidos, la mayoría de las jurisdicciones sostienen que la sentencia penal es enteramente una cuestión de estatuto. Es decir, los órganos legislativos determinan las penas que se asocian a delitos particulares. Estas asambleas legislativas establecen dichos esquemas de sentencia aprobando estatutos de sentencia o estableciendo lineamientos de sentencia. Estas sentencias pueden ser de diferentes tipos que inciden profundamente tanto en la administración de la justicia penal como en la vida del delincuente condenado.

    Sentencias indeterminadas

    La sentencia indeterminada es un tipo de sentencia penal en la que no se dicta al condenado una sentencia de cierto periodo de prisión. Más bien, la cantidad de tiempo que se cumple se basa en la conducta del delincuente mientras está encarcelado. La mayoría de las veces, se especifica un amplio rango durante la sentencia, y luego una junta de libertad condicional decidirá cuándo el delincuente ha obtenido la liberación.

    Sentencias Determinadas

    Una sentencia determinada es de duración fija y generalmente no está sujeta a revisión por parte de una junta de libertad condicional. Los convictos deben cumplir todo el tiempo sentenciado, menos cualquier buen tiempo ganado mientras están encarcelados.

    Sentencias obligatorias

    Las sentencias obligatorias son un tipo de sentencia donde la sentencia mínima absoluta la establece un órgano legislativo. Esto limita efectivamente la discrecionalidad judicial en tales casos. Las sentencias obligatorias a menudo se incluyen en las leyes de delincuentes habituales, como los delincuentes reincidentes de drogas. Bajo la ley federal, los fiscales tienen la poderosa herramienta de negociación de culpabilidad de acordar no presentar bajo el estatuto previo de delitos graves.

    Pautas de Sentencia

    La Ley de Reforma de Sentencias de 1984 fue aprobada en respuesta a la preocupación del Congreso por la equidad en las prácticas federales de sentencia. La Ley cambió completamente la forma en que los tribunales sentenciaron a los delincuentes federales La Ley creó una nueva agencia federal, la Comisión de Sentencias de Estados Unidos, para establecer pautas de sentencia para cada delito federal. Cuando los lineamientos federales de sentencia entraron en vigor en 1987, alteraron significativamente la discreción de sentencia de los jueces, la preparación del informe de investigación de presentación por parte de los oficiales de libertad condicional y el papel general de los oficiales en el proceso de sentencia. El nuevo esquema de sentencia también colocó a los oficiales en un ambiente más contradictorio en la sala de audiencias, donde los abogados podrían disputar hechos, cuestionar cálculos de directrices y objetar la información contenida en el informe de presentación. Además de prever un nuevo proceso de sentencia, la ley también sustituyó la libertad condicional por “libertad supervisada”, término de supervisión comunitaria que deben cumplir los presos después de que hayan cumplido los plazos de prisión (Tribunales, 2015).

    Cuando los Tribunales Federales comenzaron a utilizar los lineamientos de sentencia, aproximadamente la mitad de los estados adoptaron la práctica. Los lineamientos de sentencia indican al juez sentenciador un estrecho rango de castigos esperados para delitos específicos. El propósito de estos lineamientos es limitar la discrecionalidad judicial en la sentencia. Varias pautas de sentencia utilizan un sistema de grilla, donde la gravedad del delito corre por un eje, y los antecedentes penales del delincuente se cruzan con el otro. Cuanto más grave es el delito, más larga es la sentencia que recibe el delincuente. Cuanto más largos sean los antecedentes penales del delincuente, más larga será la sentencia impuesta. Algunos sistemas permiten a los jueces salir de los lineamientos cuando existen circunstancias agravantes o atenuantes.

    Investigación de Presentence

    Muchas jurisdicciones requieren que se lleve a cabo una investigación de presentación antes de que se dicte una sentencia. La mayoría de las veces, la investigación de presentación es realizada por un oficial de libertad condicional, y da como resultado un reporte de investigación de presentencia. Este documento describe la educación del condenado, antecedentes laborales, antecedentes penales, delito presente, perspectivas de rehabilitación y cualquier problema personal, como la adicción, que pueda afectar la decisión del tribunal. El informe suele contener una recomendación en cuanto a la sentencia que debe imponer el tribunal. Estos reportes son una influencia importante en la decisión final del juez.

    Declaraciones de impacto de víctimas

    Muchos estados consideran ahora el impacto que un delito tuvo en la víctima a la hora de determinar una sentencia apropiada. Algunos estados incluso permiten que las víctimas comparezcan ante los tribunales y testifiquen. Las declaraciones de impacto de las víctimas generalmente se leen en voz alta en audiencia pública durante la fase de sentencia de un juicio. Los inculpados penales han impugnado la constitucionalidad de este proceso alegando que viola el requisito de Doctrina de Proporcionalidad de la Octava Enmienda, pero la Suprema Corte ha rechazado este argumento y ha dictaminado constitucional la admisión de las declaraciones de víctimas.

    La Audiencia de Sentencia

    Muchas jurisdicciones dictan sentencias definitivas en una fase del proceso de juicio conocida como audiencia de sentencia. El fiscal recomendará una sentencia a nombre del pueblo, o defenderá la sentencia recomendada en el reporte de investigación de presentencia, dependiendo de la jurisdicción. Los acusados conservan el derecho a ser letrados durante esta fase del proceso. Los acusados también tienen derecho a hacer una declaración ante el juez antes de que se dicte la sentencia.

    Influencias en las decisiones de sentencia

    La severidad de una oración suele depender de dos factores principales. El primero es la gravedad del delito. El otro, que es mucho más complejo, es la presencia de circunstancias agravantes o atenuantes. En general, cuanto más grave es el delito, más duro es el castigo.

    Sentencias Concurrentes versus Consecutivas

    No es raro que una persona sea acusada de múltiples delitos. Esto puede ser varios delitos diferentes, o una repetición del mismo delito. En muchas jurisdicciones, el juez tiene la opción de ordenar que las sentencias se cumplan concurrentemente o consecutivamente. Una sentencia concurrente significa que las sentencias se cumplen al mismo tiempo. Una sentencia consecutiva significa que el demandado cumple las sentencias una tras otra.

    Colaboradores y Atribuciones


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