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1.1: Historia y Filosofía

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    Antes de la década de 1800, los países del common law dependían en gran medida de los castigos físicos. Influenciados por las altas ideas de la iluminación, los reformadores comenzaron a alejar al sistema de justicia penal de los castigos físicos a favor de reformar a los delincuentes. Esto fue un cambio dramático lejos de la mera infligida de dolor que había prevalecido durante siglos. Entre estos primeros reformadores se encontraba John Howard, quien abogó por el uso de las penitenciarías. Las penitenciarías, como su nombre indica, eran lugares para que los delincuentes fueran penitenciarios. Es decir, se dedicarían al trabajo y a la reflexión sobre sus fechorías. Para lograr el ambiente adecuado para la penitencia, los presos fueron mantenidos en celdas solitarias con mucho tiempo para la reflexión.

     

    La cárcel Walnut Street de Filadelfia fue un esfuerzo temprano para modelar las penitenciarías europeas. El sistema utilizado allí más tarde se conoció como el Sistema de Pensilvania. Bajo este sistema, los internos fueron mantenidos en confinamiento solitario en celdas pequeñas y oscuras. Un elemento clave del Sistema Pennsylvania es que no se permitió ninguna comunicación. Los críticos de este sistema comenzaron a pronunciarse en contra de la práctica del aislamiento desde el principio. Sostenían que las condiciones aisladas eran emocionalmente dañinas para los internos, ocasionando graves angustias e incluso crisis mentales. Sin embargo, las cárceles de Estados Unidos comenzaron a adoptar el modelo de Pensilvania, abrazando el valor de la rehabilitación.

    Una señal al costado de una carretera

 Descripción generada con muy alta confianza

    Figura 1.1 Cárcel de Walnut Street, Pennsylvania Historical Marker, en esquina sureste de las calles 6 y Walnut. Creative Commons Reconocimiento-Compartir Igual 4.0 Internacional

    Un grupo de personas caminando frente a una casa

 Descripción generada con muy alta confianza

    Figura 1.2 “Cárcel en Walnut Street, Filadelfia”. Placa 24 de W. Birch & Son. Dominio Público.

     

    El sistema neoyorquino evolucionó siguiendo líneas similares, comenzando con la apertura de la Penitenciaría Auburn de Nueva York en 1819. Esta instalación utilizó lo que llegó a conocerse como el sistema congregado. Bajo este sistema, los internos pasaban sus noches en celdas individuales, pero estaban obligados a congregarse en talleres durante el día. El trabajo era un asunto serio, y a los internos no se les permitía hablar mientras estaban en el trabajo o en las comidas. Este énfasis en el trabajo se ha asociado con los valores que acompañaron a la Revolución Industrial. A mediados del siglo XIX, las perspectivas para el movimiento penitenciario eran sombrías. No se han reunido pruebas que indiquen que los centros penitenciarios tengan un impacto real en la rehabilitación y la reincidencia.

     

    Las cárceles en el Sur y Occidente eran bastante diferentes a las del Nordeste. En el Sur Profundo, se desarrolló el sistema de arrendamiento. Bajo el sistema de arrendamiento, los negocios negociaron con el estado para intercambiar mano de obra condenada para el cuidado de los internos. Los presos fueron utilizados principalmente para trabajos forzados y manuales, como tala, recolección de algodón y construcción de ferrocarriles. Las ideas orientales de penología no se dieron cuenta en Occidente, a excepción de California. Antes de la estadidad, muchos presos fronterizos estaban recluidos en cárceles militares federales.

     

    Imagen

    Figura 1.3 Arrendamiento de Convicto. Dominio Público

     

    La desilusión con la idea penitenciaria, combinada con el hacinamiento y la falta de personal, llevaron a unas deplorables condiciones carcelarias en todo el país a mediados del siglo XIX. La prisión de Sing Sing Sing de Nueva York fue un ejemplo notable de la brutalidad y corrupción de esa época. Una nueva ola de reformas alcanzó impulso en 1870 después de una reunión de la Asociación Nacional de Prisiones (que más tarde se convertiría en la Asociación Correccional Americana). En esta reunión celebrada en Cincinnati, los integrantes emitieron una Declaración de Principios. En este documento se expresó la idea de que las cárceles deben operarse de acuerdo con una filosofía de que los presos deben ser reformados, y que la reforma debe ser recompensada con la liberación del confinamiento. Esto marcó el comienzo de lo que se ha denominado Movimiento Reformatorio.

     

    Una de las primeras cárceles en adoptar esta filosofía fue el Reformatorio de Elmira, que se inauguró en 1876 bajo la dirección de Zebulon Brockway. Brockway dirigía el reformatorio de acuerdo con la idea de que la educación era la clave para la reforma de los internos. Se articularon reglas claras, y los internos que siguieron esas reglas se clasificaron en niveles superiores de privilegio. Bajo este sistema de “marca”, los presos ganaban marcas (créditos) hacia la liberación. El número de marcas que se requería obtener a un recluso para ser liberado se estableció de acuerdo a la gravedad del delito. Esto fue un alejamiento de la doctrina de la proporcionalidad, y hacia sentencias indeterminadas y correcciones comunitarias.

     

    La siguiente gran ola de reformas correccionales se conoció como el modelo de rehabilitación, que alcanzó impulso durante la década de 1930. Esta era estuvo marcada por el favor público con la psicología y otras ciencias sociales y del comportamiento. Las ideas de castigo dieron paso a ideas de tratamiento, y los reformistas optimistas iniciaron intentos de rectificar las deficiencias sociales e intelectuales que eran las causas próximas de la actividad delictiva. Se trataba esencialmente de un modelo médico en el que la criminalidad era una especie de enfermedad que podía curarse. Este modelo dominó hasta la década de 1970 cuando el aumento de los índices delictivos y una población carcelaria cambiante socavaron la confianza pública.

     

    Después de la creencia de que “nada funciona” se popularizó, el modelo de control del crimen se convirtió en el paradigma predominante de las correcciones en Estados Unidos. El modelo atacó al modelo de rehabilitación por ser “blando con la delincuencia”. Las políticas “Ponte duras” se convirtieron en la norma a lo largo de los años ochenta y noventa, y las largas penas de prisión se hicieron comunes Las secuelas de esto han sido un incremento dramático de la población carcelaria y un incremento correspondiente en los gastos correccionales. Esos gastos han llegado al punto de que muchos estados ya no pueden sostener sus departamentos de corrección. El péndulo parece estar retrocediendo hacia un modelo de rehabilitación, con énfasis en las correcciones comunitarias. Si bien el modelo comunitario ha existido paralelo al modelo de control del delito desde hace muchos años, parece estar creciendo en prominencia.

     

    Cuando se trata de la filosofía de sanciones penales, lo que la gente considera apropiado está determinado en gran medida por la teoría del castigo a la que suscriben. Es decir, la gente tiende a estar de acuerdo con la teoría del castigo que es más probable que genere el resultado que creen que es el correcto. Este sistema de creencias sobre los propósitos del castigo a menudo se derrama en la arena política. La política y la política correccional están intrincadamente relacionadas. Muchos de los cambios vistos en la política correccional en Estados Unidos durante este tiempo fueron un reflejo del clima político de la época. Durante los tiempos más liberales de las décadas de 1960 y 1970, las sentencias penales fueron en gran parte del dominio de los poderes judicial y ejecutivo del gobierno. El papel de las legislaturas durante este periodo fue diseñar leyes de sentencia con la rehabilitación como objetivo primordial. Durante la era políticamente conservadora de las décadas de 1980 y 1990, los legisladores le quitaron gran parte de ese poder a los poderes judicial y ejecutivo. Gran parte de la retórica política de esta época se refería a “ponerse duro con la delincuencia”. Los objetivos correccionales de retribución, incapacidad y disuasión se volvieron dominantes, y la rehabilitación se desplazó a una posición distante.


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