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1.2: Disuasión

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    154012
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    Ha sido una noción popular a lo largo de los siglos que el miedo al castigo puede reducir o eliminar comportamientos indeseables. Esta noción siempre ha sido popular entre los pensadores de justicia penal. Estas ideas se han formalizado de varias maneras diferentes. Al filósofo utilitario Jeremy Bentham se le atribuye articular los tres elementos que deben estar presentes para que la disuasión funcione: El castigo debe administrarse con rapidez, certeza y severidad apropiada. Estos elementos se aplican bajo una teoría de elección racional de tipos. La teoría de la elección racional es la idea simple de que la gente piensa en cometer un delito antes de hacerlo. Si las recompensas del delito superan al castigo, entonces hacen el acto prohibido. Si se considera que el castigo supera a las recompensas, entonces no lo hacen. A veces los criminólogos toman prestada la frase análisis costo-beneficio de los economistas para describir este tipo de proceso de toma de decisiones.

     

    Al evaluar si la disuasión funciona o no, es importante diferenciar entre disuasión general y disuasión específica. La disuasión general es la idea de que toda persona castigada por la ley sirve de ejemplo a otras que contemplan el mismo acto ilícito. La disuasión específica es la idea de que los individuos castigados por la ley no volverán a cometer sus delitos porque “aprendieron una lección”.

     

    Los críticos de la teoría de la disuasión señalan altas tasas de reincidencia como prueba de que la teoría no funciona. La reincidencia significa una recaída en la delincuencia. Es decir, quienes son castigados por el sistema de justicia penal tienden a reincidir a un ritmo muy alto. Algunos críticos también argumentan que la teoría de la elección racional no funciona. Argumentan que cosas como los crímenes pasionales y los crímenes cometidos por quienes están bajo la influencia de las drogas y el alcohol no son producto de un análisis racional de costo-beneficio.

     

    Por impopulares que sean las teorías de elección racional con escuelas particulares de criminología académica moderna, son de vital importancia para comprender cómo funciona el sistema de justicia penal. Esto se debe a que casi todo el sistema de justicia penal se basa en la teoría de la elección racional. La idea de que las personas cometan delitos porque deciden hacerlo es la base misma del derecho penal en Estados Unidos. De hecho, el elemento intención debe probarse más allá de toda duda razonable en casi todos los delitos graves conocidos por el derecho penal estadounidense antes de que se pueda asegurar una condena. Sin un estado mental culpable, no hay delito (con muy pocas excepciones).


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