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1.2: Visión general global

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    Orígenes del Turismo

    Los viajes con fines de ocio han evolucionado de una experiencia reservada para muy pocas personas a algo disfrutado por muchos. Históricamente, la capacidad de viajar era exclusiva y reservada para la realeza y las clases altas. Desde la antigüedad romana hasta el siglo XVII, se animó a jóvenes de alto standing a viajar por Europa en una “gran gira” (Chaney, 2000). A través de la Edad Media, muchas sociedades fomentaron la práctica de la peregrinación religiosa, como se refleja en los Cuentos de Canterbury de Chaucer y otra literatura. Prescrito incluso antes, el Hayy o la peregrinación anual a La Meca, ha hecho que los viajes con fines religiosos se conviertan en un defecto para todo creyente del Islam.

    El cielo nocturno sobre los fieles que rodean un edificio negro en forma de cubo en un gran patio.
    Figura 1.3 Peregrinación del Hayy en Arabia Saudita.

    La palabra hospitalidad es anterior al uso de la palabra turismo, y apareció por primera vez en el siglo XIV. Se deriva del latín hospes, que engloba las palabras invitado, anfitrión y extranjero (Latdict, 2014). La palabra turista apareció impresa mucho más tarde, en 1772 (Griffiths y Griffiths, 1772). William Theobald sugiere que la palabra gira proviene de palabras griegas y latinas para círculo y giro, y que el turismo y el turista representan las actividades de dar vueltas lejos de casa, para luego regresar (Theobald, 1998).

    El turismo se convierte en negocio

    Cox & Kings, la primera agencia de viajes conocida, fue fundada en 1758 cuando Richard Cox se convirtió en agente de viajes oficial de las Fuerzas Armadas Reales Británicas (Cox & Kings, 2014). Casi 100 años después, en junio de 1841, Thomas Cook abrió la primera agencia de viajes de ocio, diseñada para ayudar a los británicos a mejorar sus vidas al ver el mundo y participar en el movimiento de templanza. En 1845, dirigió su primer tour comercial empaquetado, completo con boletos de tren rentables y una guía impresa (Thomas Cook, 2014).

    La continua popularidad de los viajes en tren y la emergencia del automóvil presentaron hitos adicionales en el desarrollo del turismo. De hecho, un largo viaje realizado por la esposa de Karl Benz en 1886 sirvió para despertar el interés por los viajes en automóvil y ayudó a dar a conocer su incipiente compañía de automóviles, que algún día se convertiría en Mercedes Benz (Auer, 2006). Analizamos más de cerca la importancia de los viajes en automóvil más adelante en este capítulo, y el transporte dentro de la industria turística en el Capítulo 2.

    Avance rápido hasta 1952, los albores de la era del jet vieron los primeros vuelos aéreos comerciales desde Londres, Inglaterra a Johannesburgo, Sudáfrica y Colombo, Sri Lanka (Flightglobal, 2002) que muchos también anunciaron como el inicio de la industria turística moderna. La década de 1950 también vio la creación del Club Méditérannée (Gyr, 2010) y destinos similares de vacaciones en club, el precursor de los resorts todo incluido de hoy en día.

    Se considera que la década que siguió fue un periodo significativo en el desarrollo turístico, ya que más empresas de viajes entraron en escena, incrementando la competencia por los clientes y avanzando hacia el “turismo de masas, introduciendo nuevos destinos y modos de vacaciones” (Gyr, 2010, p. 32).

    El crecimiento de la industria se ha visto interrumpido en varios puntos clave de la historia, entre ellos la Primera Guerra Mundial, la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial. A principios de este siglo, los acontecimientos globales llevaron a la decadencia de los viajes internacionales, incluyendo el ataque del 11 de septiembre de 2001 al World Trade Center en la ciudad de Nueva York (conocido como 9/11), la guerra en Irak, la amenaza percibida de futuros ataques terroristas y los sustos para la salud como el SARS, la EEB (espongiforme bovina encefalopatía), y el virus del Nilo Occidental (Gobierno de Canadá, 2006). Pero quizás una de las crisis más debilitantes que ha impactado severamente al turismo es la pandemia de COVID-19 más reciente.

    Un pasajero del avión usa una máscara facial y un protector facial.
    Figura 1.4 Viajes cautelosos en tiempos de pandemia.

    A principios del siglo XX, la industria experimentó un importante cambio tecnológico a medida que el aumento del uso de Internet revolucionó las promociones y distribuciones de productos y servicios de viaje. A través de la década de 2000, las reservas de viajes en línea crecieron exponencialmente, y para 2018 el líder mundial Expedia se había expandido para incluir marcas como Hotels.com, Travelocity, Trivago, VRBO, Cheaptickets y Expedia CruiseShip Centers, obteniendo ingresos de más de $11.200 millones (Expedia Inc., 2013).

    En el Capítulo 14 se ofrece una exploración más profunda del impacto del mercado en línea y otras tendencias en el turismo global.


    This page titled 1.2: Visión general global is shared under a CC BY license and was authored, remixed, and/or curated by Morgan Westcott & Wendy Anderson et al. (BC Campus) .