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10.3: Teoría de la Custodia Ambiental en el Turismo

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    Algunos conceptos básicos de gestión ambiental y ética, especialmente en lo que se aplican al turismo, incluyen la capacidad de carga, la huella, la tragedia de los comunes y la paradoja turística. Esta sección también describe algunos de los enfoques clave para tratar temas ambientales y de sustentabilidad en la industria turística, incluido el turismo sustentable, el ecoturismo y la gestión responsable del turismo.

    Capacidad de carga

    La capacidad de carga es “el número máximo promedio de individuos de una especie determinada que pueden ocupar un hábitat particular sin perjudicar permanentemente la capacidad productiva de ese hábitat” (Rees, 2001, p. 229).

    La gente en una playa por la noche le da la espalda a las botellas de cerveza dejadas en la arena.
    Figura 10.5 Una instantánea turística de una “fiesta de luna llena” en Tailandia, donde botellas, basura y desechos humanos ensucian la playa durante días después y el ruido y la contaminación lumínica son comunes.

    Este concepto se ha aplicado al turismo en el contexto de una capacidad de carga turística (TCC), “el número máximo de visitantes que una zona puede sostener sin un deterioro inaceptable del entorno físico y sin disminuir considerablemente la satisfacción de los usuarios” (Salerno, Viviano, Manfredi, Caroli, Thankuri, & Tartari, 2013, p. 116).

    Eche un vistazo más de cerca: Congestión vehicular en el Parque Nacional Banff

    A finales de 2014, la Ciudad de Banff aprobó 70.000 dólares para estudiar la viabilidad de introducir una red de góndolas para conectar el Centro Banff, el Hotel Banff Springs, el Upper Hot Springs y la góndola de montaña existente. Ese verano la localidad experimentó 54 días de congestión que rebasaron su umbral de 20,000 vehículos diarios, con esperas vehiculares y tiempos de inactividad de hasta 1.5 horas durante periodos pico. Para conocer más sobre el tema y las soluciones propuestas, lea “Banff considera el potencial de la red de góndolas”.

    Los factores de capacidad de carga se determinan dentro de un marco científico y deben adaptarse a diversos cambios y necesidades de la población y los ecosistemas locales. Hay muchos ejemplos de TCC que se están aplicando en el turismo a nivel mundial y es importante señalar que no hay dos áreas que tengan el mismo conjunto de factores para determinar la capacidad de carga. En Canadá, los parques nacionales utilizan el concepto para garantizar que el número de visitantes esté restringido a un nivel sustentable junto con otras áreas silvestres, áreas protegidas, Territorios Indígenas y vías fluviales, campamentos y experiencias en el frente del país.

    Aunque TCC es un concepto teórico que a menudo se discute y se utiliza para el análisis, en realidad puede ser un desafío restringir el número de turistas que llegan a un destino. Tanto la determinación como la gestión de la capacidad de carga de un destino requieren aportes de los pueblos locales y datos ambientales. Un enfoque exitoso es limitar el acceso a un área o simplemente limitar el número de turistas.

    Huella Ecológica

    La huella ecológica es esencialmente una herramienta para analizar el impacto de una población en la Tierra (Rees, 2001). El modelo calcula la superficie total de los recursos terrestres y hídricos utilizados para apoyar a la población, presentándola de una manera que pueda relacionarse fácilmente —generalmente en términos de la cantidad de tierra necesaria para apoyar a un individuo en el nivel de vida al que está acostumbrada.

    Muchos países y personas de esos países utilizan más recursos naturales dentro y más allá de sus propias fronteras de los que los ecosistemas pueden regenerar (biocapacidad). Debido a esto, estos países y personas están esencialmente corriendo un “déficit ecológico”. Las naciones y las personas pueden correr estos déficits ecológicos mediante el uso excesivo de sus propios recursos (y los de otras naciones/pueblos), como por sobrepesca, tomando recursos de otras áreas y/o emitiendo niveles más altos de dióxido de carbono a la atmósfera que los que pueden ser absorbidos (Global Footprint Network, 2020).

    Tragedia de los Comunes

    La tragedia de los bienes comunes es una teoría económica propuesta por primera vez por Garrett Hardin en 1968, que establece que si se da a los individuos la oportunidad de abusar de una propiedad común, lo harán, para realizar los máximos beneficios personales. Si cada persona hace esto, la propiedad común se vuelve rápidamente sobreutilizada y dañada (Hardin, 1968).

    Por ejemplo, un grupo de operadores turísticos puede mirar un área natural prístina y ver una oportunidad para obtener ganancias económicas, y en la carrera por el desarrollo, poco o nada se hace para proteger la zona. Si este desarrollo sin control continuara, los daños al medio ambiente podrían llegar a un punto en el que los elementos que atrajeron a los turistas en primer lugar se vean irreversiblemente dañados, resultando así en la “tragedia” que discute Hardin (Hardin, 1968).

    La tragedia de los bienes comunes lleva a algo conocido como la paradoja del turismo, concepto que describe el carácter paradójico de la relación del turismo con el medio ambiente.

    La paradoja del turismo

    Montañas nevadas se pueden ver al otro lado del océano desde una orilla rocosa.
    Figura 10.6 Los activos turísticos de B.C. se centran en gran medida en el paisaje. Aquí se ven las montañas de la costa y el estrecho de Georgia, como se ve desde el parque Neck Point cerca de Nanaimo.

    Un tema común promovido por muchos destinos turísticos es su ubicación en algunos de los entornos ecológicamente más frágiles que existen: entornos costeros, montañosos y fluviales (Williams y Ponsford, 2008). El turismo requiere que estas áreas estén intactas para que sirvan de atracción para los visitantes. Los turistas esperan un ambiente físico limpio, condiciones estacionales apropiadas y diversidad de vida silvestre. Los destinos que no proporcionan al menos algunos de estos elementos corren el riesgo de perder su ventaja competitiva en el mercado global; los visitantes se alejarán de paisajes contaminados y áridos con un clima impredecible o incómodo.

    Foco en: El Municipio Resort de Whistler

    La comunidad de Whistler depende en gran medida de los recursos naturales para sus productos turísticos locales, como el esquí, y desde hace mucho tiempo ha estado activa en iniciativas de sustentabilidad. El plan, Whistler 2020, establece estrategias comunitarias integradas para mejorar la vida comunitaria, mejorar la experiencia del resort, garantizar la viabilidad económica, proteger el medio ambiente y asociarse para el éxito. Para obtener más información sobre el plan y los avances de Whistler con estas iniciativas, visite el sitio web de Whistler2020.

    Al mismo tiempo, la propia industria turística está causando daños ambientales a través de su propio desarrollo en áreas prístinas, el consumo de recursos y la contribución al cambio climático. Esta es la paradoja: como industria, el turismo crea daños y sufre de él. Por eso es fundamental que la industria sea proactiva sobre la sustentabilidad ambiental en el turismo; no hacerlo puede resultar en nuestra caída (Williams & Ponsford, 2008).

    Antes de comprender mejor las formas en que la industria turística y los operadores individuales pueden tratar de mitigar sus impactos, analicemos más de cerca la gestión general de los recursos ambientales de BC.

    Turismo Sustentable

    La OMT ve el turismo sustentable como un conjunto de lineamientos y prácticas de gestión que pueden aplicarse a todas las formas de turismo (desde el turismo de pequeña escala hasta el turismo de masas) y en todos los tipos de destino (2005). Al referirse al turismo sustentable, se deben abordar los principios de sustentabilidad relacionados con los aspectos ambientales, económicos y socioculturales del desarrollo turístico. Como tal, el desarrollo del turismo sustentable requiere el consentimiento informado y el aporte de la población local y los grupos de interés y debe abordar la necesidad de:

    1. Hacer un uso óptimo de los recursos ambientales que constituyen un elemento clave en el desarrollo turístico, manteniendo los procesos ecológicos esenciales y ayudando a conservar el patrimonio natural y la biodiversidad.
    2. Respetar la autenticidad sociocultural de las comunidades anfitrionas, conservar su patrimonio cultural construido y vivo y sus valores tradicionales, y contribuir a la comprensión y tolerancia intercultural.
    3. Garantizar operaciones económicas viables a largo plazo, proporcionando beneficios socioeconómicos a todos los interesados que estén distribuidos de manera justa, incluyendo oportunidades estables de empleo y generación de ingresos y servicios sociales a las comunidades de acogida, y contribuyendo al alivio de la pobreza (OMT, 2005, p. 11—12).

    Muchos líderes de la industria sienten que el movimiento del turismo sustentable está fragmentado y carece de liderazgo y rendición de cuentas debido a la fragmentación de la propia industria turística (Mullis, 2017). Los propios turistas tienen un papel importante que desempeñar en esta ecuación ya que sus experiencias son generalmente más positivas cuando las experiencias incorporan principios de sustentabilidad y se ha encontrado que es más probable que los turistas visiten o realicen compras a empresas turísticas que tienen prácticas de sustentabilidad en lugar (Mandala Research, 2015).

    Turismo Responsable

    El turismo responsable es un enfoque del desarrollo turístico que se definió a través de la Declaración de Ciudad del Cabo en 2002 en un esfuerzo por brindar soluciones prácticas basadas en evidencia que los enfoques de turismo sustentable no han logrado hacer. El turismo responsable se define como “hacer mejores lugares para que la gente viva y mejores lugares para que la gente los visite” (Declaración de Ciudad del Cabo, 2002). Los enfoques de turismo responsable se enfocan en identificar temas importantes para la población local y sus entornos, abordarlos y reportar y monitorear de manera transparente esos temas.

    La Declaración de Ciudad del Cabo reconoce que el turismo puede brindar numerosos beneficios a las personas y destinos sin embargo, el comportamiento turístico e industrial debe ser manejado de una manera que sea definida por la gente local que sabe lo que mejor necesita.

    El enfoque de Turismo Responsable es definido por el turismo que:

    • minimiza los impactos económicos, ambientales y sociales negativos;
    • genera mayores beneficios económicos para la población local y mejora el bienestar de las comunidades de acogida, mejora las condiciones de trabajo y el acceso a la industria;
    • involucra a la gente local en decisiones que afectan sus vidas y cambios de vida;
    • hace contribuciones positivas a la conservación del patrimonio natural y cultural, al mantenimiento de la diversidad mundial;
    • proporciona experiencias más agradables para los turistas a través de conexiones más significativas con la población local y una mayor comprensión de los problemas culturales, sociales y ambientales locales;
    • proporciona acceso a las personas con discapacidad y a los desfavorecidos;
    • es culturalmente sensible, genera respeto entre turistas y anfitriones, y construye orgullo y confianza locales (Harold Goodwin, 2014).

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