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10.5: Mitigar los impactos del turismo y la hostelería

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    El sol brilla sobre las huellas en la nieve.
    Figura 10.9 Pistas de alces en el río Liard, en el norte de B.C.

    En los últimos años en BC, la industria turística ha sentido los impactos del cambio climático, la destrucción del hábitat, la pérdida de biodiversidad y el aumento de los conflictos por el uso de áreas naturales. Los inviernos de 2013/2014 y 2014/2015 fueron dos de los más cálidos registrados, y numerosos centros turísticos costeros de montaña de baja elevación se vieron obligados a cerrar a mitad de la temporada invernal (Hager, 2015). Además, la provincia está experimentando una mayor presión sobre las especies de vida silvestre en peligro de extinción que atraen a turistas y residentes por igual. La muerte de una orca en la costa de la isla de Vancouver a fines de 2014 planteó cuestiones de contaminación y contaminación del agua (Theodore, 2014).

    Eche un vistazo más de cerca: El futuro de los resorts de montaña

    Con su dependencia de las condiciones de nieve de calidad para los huéspedes, las zonas de esquí probablemente estarán entre las primeras en verse afectadas por el cambio climático. Lee un artículo sobre este tema de la Tyee, “¿Pico de nieve? Las estaciones de esquí BC se preparan para la era más cálida”.

    Ante esta negativa noticia ambiental, hay una variedad de iniciativas en marcha que tienen el potencial de implementar un cambio real. Estos incluyen:

    • Compensación de carbono
    • Conservación de energía
    • Conservación del agua
    • Gestión de la producción de alimentos
    • Gestión de residuos
    • Acreditación

    Esta sección explora estas posibles soluciones.

    Compensación de Carbono

    La compensación de carbono es un sistema estandarizado y regulado que brinda a las organizaciones la capacidad de invertir en iniciativas verdes que contrarrestarán sus emisiones, creando así una situación de carbono neutro (Fundación David Suzuki, 2009).

    El concepto de compensación de carbono proviene de un reconocimiento de que a pesar del deseo de eliminar por completo las emisiones de carbono, a veces hacerlo no es factible de inmediato. En consecuencia, la compensación de carbono ha demostrado ser popular entre las empresas turísticas que pueden compensar algunas o todas sus emisiones, ya sea por sí mismas o brindando la oportunidad a los clientes de hacerlo. Los ejemplos se encuentran más comúnmente en el sector del transporte, donde la dependencia de los combustibles fósiles tradicionales hace que sea difícil eliminar por completo las emisiones de carbono.

    Un símbolo que dice “carbono neutro” en el costado de un avión de mar.
    Figura 10.10 Un detalle del costado de un hidroavión Harbour Air.

    Tomemos la pequeña aerolínea B.C. Harbour Air, por ejemplo. Desde 2007, la compañía ha compensado completamente todas las emisiones producidas por sus aviones invirtiendo en proyectos de eficiencia energética y cambio de combustible en BC. El costo de los proyectos se transmite a los pasajeros a través de un pequeño gravamen agregado al precio del boleto, y a pesar del incremento de costos, el tráfico de pasajeros aumentó de 12% a 15% en el año siguiente (Offsetters, n.d.).

    Eche un vistazo más de cerca: compensación de carbono y los Juegos Olímpicos de Invierno de Vancouver 2010

    Los Juegos Olímpicos de Invierno de Vancouver 2010 fueron los primeros Juegos Olímpicos neutros en carbono. Para mayor información, lea el documento de discusión, Cumpliendo con el reto: A Carbon Neutral 2010 Winter Games.

    Sin embargo, la compensación de carbono no es solo para el sector del transporte. Tinhorn Creek Winery en Oliver se ha convertido en un destino turístico para turistas enológicos y culinarios y tiene algunos conceptos innovadores de conservación. Además de contar con un programa de compensación, la bodega maneja sus vehículos en biodiesel. También realiza catas virtuales con medios de viaje a través de la web (los medios obtienen muestras del producto antes de tiempo), eliminando los viajes a los Okanagan para tener una experiencia Tinhorn. La propiedad permanece dedicada a explorar conceptos de sustentabilidad ya que su supervivencia se basa en mitigar el cambio climático y los efectos negativos de los cambios climáticos drásticos en la producción de vino (Tinhorn Creek Winery, 2014).

    Conservación de Energía

    A pesar del costo relativamente bajo de la electricidad en BC, beneficia a todos los operadores hacer su parte al reducir el consumo y las emisiones de gases de efecto invernadero. Esto no sólo es lo correcto para hacer por el entorno físico, también es un medio para ahorrar dinero.

    Por ejemplo, los Four Seasons en Vancouver redujeron su consumo eléctrico en 4,000 megavatios hora en el periodo comprendido entre el otoño de 2012 y la primavera de 2014. Lo hicieron instalando temporizadores y fotocélulas en las luces, auditando aparatos, asegurando el mantenimiento adecuado de los sistemas de horno y HVAC, y limpiando luminarias y ventiladores para que estos funcionaran al máximo. La reducción de energía representó un ahorro de $135,000 para el inmueble (Hui, 2014).

    Eche un vistazo más de cerca: Conservación de energía en el sector hotelero

    El programa PowerSmart de BC Hydro para empresas ha ayudado a operadores grandes y pequeños, desde BC Ferries hasta el restaurante Pear Tree en Burnaby, a reducir su huella y ahorrar dinero. Lea historias de éxito, consulte herramientas útiles y aprenda más sobre el programa visitando Hospitalidad: Aumente las ganancias al reducir los costos de energía.

    BC Ferries es otra organización que ha realizado ahorros de energía. Esto lo hizo con la ayuda de programas educativos e incentivos de BC Hydro, reequipando la iluminación e instalando calor radiante en un taller y casetas de peaje. Estos esfuerzos arrojaron un ahorro de energía de más de 335 megavatios hora en un año. Eso representa suficiente energía para alimentar 31 viviendas promedio durante el mismo periodo de tiempo (BC Hydro, 2013).

    Conservación del Agua

    Un gran arroyo corre por una ladera en un bosque brumoso.
    Figura 10.11 Un excursionista se encuentra con agua dulce surgiendo de una tormenta de “piña express” en la costa de B.C.

    Columbia Británica es el hogar del 25% del agua dulce de Canadá, por lo que para muchos parece que la conservación del agua no es un problema en la provincia. Sin embargo, el agua no se distribuye uniformemente entre las regiones, ni está igualmente disponible en todas las estaciones del año (BC Ministerio de Medio Ambiente, n.d.b). Esto es especialmente evidente en Salt Spring Island, un popular destino turístico con numerosas pequeñas propiedades de alojamiento. La isla experimenta escasez de agua en la temporada alta de verano, cuando los niveles de lagos y aguas subterráneas bajan y la demanda es más alta.

    En 2006, varios grupos locales de conservación del agua en Salt Spring Island encuestaron a 117 proveedores de alojamiento para determinar qué medidas podrían tomarse para aliviar la presión veraniega sobre los sistemas de agua dulce. Se sorprendieron gratamente al descubrir que varias propiedades ya habían tomado medidas, entre ellas la instalación de inodoros de bajo flujo y limitadores de flujo en los cabezales de ducha, requiriendo estancias mínimas de dos noches (lo que reduce la cantidad de ropa requerida) y ofrecer campañas de educación al visitante. Los esfuerzos combinados de propiedades en la isla han demostrado marcar una diferencia significativa en la capacidad colectiva de 1,500 invitados por noche (O'Callaghan, 2006).

    Producción de Alimentos y Medio Ambiente

    Como se discute en el Capítulo 4 sobre servicios de alimentos y bebidas, existe una creciente conciencia entre el público en general sobre la importancia de una alimentación saludable. Esto va de la mano con una mayor comprensión de los problemas de producción de alimentos, incluidos los impactos ambientales como la contaminación, el agotamiento del suelo y la toxicidad (tanto para los humanos como para el medio ambiente) de las prácticas de crecimiento alimentario industrial. En los últimos 30 años, el crecimiento de los alimentos estadounidenses (y hasta cierto punto, canadienses) se ha centrado en la producción masiva de alimentos básicos económicos como el maíz y la soja, que se utilizan en alimentos poco saludables como el jarabe de maíz alto en fructosa y el aceite de soja, y se alimentan de los animales que comemos (Universidad de Minnesota, 2009).

    Foco en: Colaboración de chefs isleños

    The Island Chefs Collaborative (ICC) es una organización que apoya las conexiones entre la agricultura local y la industria de alimentos y bebidas. Su visión es un sistema de alimentación y agricultura local y sustentable para la isla de Vancouver. Para obtener más información, visite el sitio web Colaborativo de Island Chefs.

    Cultivar cantidades masivas de un cultivo se conoce como monocultivo, una práctica que agota el suelo y fomenta el uso de pesticidas y fertilizantes para aumentar la producción. Los impactos de estos químicos hasta la fecha incluyen la creación de una “zona muerta” en la desembocadura del río Mississippi hacia el Golfo de México, donde no pueden vivir peces u otros animales (Universidad de Minnesota, 2009).

    El suelo en el que se cultivan los alimentos se está volviendo menos rico ya que los fertilizantes comerciales se centran únicamente en la construcción de nutrientes específicos. Combinado con las largas distancias en las que se envían los alimentos (a veces hacen que se agoten los nutrientes), los consumidores están desconfiando de los alimentos producidos comercialmente (Universidad de Minnesota, 2009).

    La dieta de las 100 millas y de la granja a la mesa

    En 2005, dos periodistas con base en BC, J.B. MacKinnon y Alisa Smith, comenzaron a narrar los desafíos de comer solo alimentos producidos a menos de 100 millas de sus hogares, como parte de una serie de artículos para los Tyee. Sus publicaciones se convirtieron en un libro, La dieta de las 100 millas, lanzado en 2007 y anunciado como una vanguardia del movimiento alimentario local (Tyee, 2005).

    Foco en: Circle Farm Tour

    Creado a través de una asociación entre organizaciones de marketing de destinos en las comunidades de Fraser Valley de Abbotsford, Chilliwack, Agassiz-Harrison y Maple Ridge-Pitt Meadows, el Circle Farm Tour crea conciencia sobre las prácticas agrícolas y la conservación de tierras agrícolas mientras crea un producto turístico colaborativo. Las visitas autoguiadas son posibles a través de una serie de mapas de marca, folletos y un sitio web central. Para obtener más información, visite el sitio web de Circle Farm Tour.

    Organizaciones como FarmFolk CityFolk, una organización sin fines de lucro dedicada a la sostenibilidad alimentaria en la provincia, llevan más de 20 años promoviendo el comedor de la granja a la mesa. Sus esfuerzos incluyen trabajar con restaurantes para llevar ingredientes de calidad al sector, y organizar eventos anuales que celebren la “fiesta de los campos” en regiones como el Okanagan (FarmFolk CityFolk, 2014).

    Gestión de Residuos

    Varias bolsas marrones para desechos de alimentos en una papelera de compost con forro de plástico.
    Figura 10.12 Un contenedor de restos de comida listo para compostaje, recolectado en un mercado de agricultores de Vancouver.

    En 2012 en BC, la cantidad de basura generada fue equivalente a 570 kilogramos por persona. Dado que los vertederos y los sitios de tratamiento se llenan a su capacidad (y a veces más allá), es imperativo que las comunidades y las empresas trabajen juntas en la práctica del manejo adecuado de los desechos mediante la implementación de programas de reciclaje, la reducción de la basura, el tratamiento adecuado de los desechos industriales y peligrosos y aguas residuales (Gobierno de BC, n.d.).

    Un medio muy efectivo para reducir la basura que se lleva al relleno sanitario es implementar un programa de desperdicio de alimentos en el que los restos de alimentos se colocan en un contenedor verde y son recolectados por la comunidad para compostaje. La ciudad de Vancouver introdujo inicialmente dicho programa a hogares unifamiliares de 2011 a 2013 y vio una caída del 30% en la basura generada. En 2014, el programa se amplió para incluir a todos los hogares y negocios y se colocó una prohibición de los restos de comida en la basura. El programa encontró resistencia de la Asociación de Restaurantes y Servicios Alimentarios BC, que consideró la iniciativa como colocar un costo extra y ser un desafío logístico para los miembros (Nagel, 2014). Los restauradores individuales tenían la esperanza, sin embargo, de que la ciudad ayudaría a los negocios aumentando la recolección y ampliando la eficiencia de sus otros programas de reciclaje (Robinson, 2014).

    Plantas y Vida Silvestre

    El impacto del turismo en la vida vegetal y la vida silvestre en BC es inmenso, y los impactos van desde la habituación de animales a los humanos hasta la destrucción real de ecosistemas y hábitats, así como la aceleración de la disminución de especies. El turismo puede afectar la vida vegetal a través de actos de pisoteo de ecosistemas sensibles, recolección de ramas para fogatas, recolección excesiva de flores y plantas, basura y/o actos descuidados con uso fuera del país que han provocado incendios forestales incontrolados en BC, especialmente en la última década. También se ve afectada la vida silvestre donde muchos animales se han habituado y toleran a los turistas donde se alteran los hábitos de alimentación y reproducción, se destruyen los hábitats, el acceso es limitado y los sistemas alimentarios se ven muy alterados.

    Acreditación y Certificación

    La acreditación o certificación ambiental es un tipo de regulación voluntaria donde una organización acepta seguir un conjunto de estándares, procesos predefinidos o regulaciones. Estos son generalmente desarrollados por organizaciones no gubernamentales independientes con el objetivo de reducir el impacto ambiental dentro de una industria. La acreditación puede abarcar cualquiera de las prácticas discutidas hasta ahora, desde la compensación de carbono hasta la conservación de energía y agua y el manejo de desechos.

    Más allá del valor de tomar la decisión ética de trabajar para reducir los impactos ambientales, las organizaciones reciben valor al ser capaces de promocionarse como amigables con el medio ambiente y por lo tanto atraer a los consumidores (Font, 2002). Y para los huéspedes, elegir un negocio acreditado de forma independiente puede ayudarlos a evitar empresas culpables de lavado verde, que es la promoción de productos turísticos amigables con el medio ambiente sin alcanzar realmente el estándar ambiental prometido (Lelenicz & Simoni, 2012; Self, Self, & Bell- Haynes, 2010).

    Foco en: Green Key Global

    Green Key Global es un organismo de certificación internacional que evalúa las industrias de alojamiento y reuniones sobre la base de sus iniciativas sustentables. Con sede en Ontario, su programa Green Key Eco-Rating otorga de 1 a 5 claves para hoteles, con 47 propiedades que actualmente tienen la calificación más alta. Green Key Global realiza una evaluación in situ y proporciona a los operadores sugerencias para mejorar sus esfuerzos de sustentabilidad. Las claves otorgadas se utilizan como herramientas de marketing y promoción. Un programa similar atiende al sector de reuniones y eventos. Para obtener más información, visite el sitio web de Green Key Global.

    Las organizaciones se unen voluntariamente a dichos programas. Esto generalmente implica pasar por una auditoría para demostrar el cumplimiento de un conjunto de estándares ambientales (Font, 2002). Generalmente, una auditoría consiste en que un tercero independiente visite un negocio u operación y revise sus prácticas contra una lista de verificación de estándares; los que aprueben obtienen la certificación o acreditación.

    Se estima que existen más de 100 programas diferentes de certificación ambiental turística, cada uno con diferentes estándares y criterios (Self, Self, & Bell-Haynes, 2010).

    Foco en: Turismo Sustentable

    Turismo Sustentable es un programa de certificación de turismo ambiental donde los operadores turísticos son evaluados por su adhesión a principios de sustentabilidad Ofrece apoyo y consulta continuos para que los operadores puedan trabajar para lograr un alto nivel de sustentabilidad ambiental. Para obtener más información, visite Turismo Sustentable.

    Ya sea a través de compensación de carbono, conservación de energía y agua, mayor uso de productos alimenticios locales y orgánicos, o programas oficiales de acreditación, la industria turística tiene una serie de opciones para disminuir los impactos de las empresas en el entorno físico.


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