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11.3: Leyes y Reglamentos

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    Ley de responsabilidad civil y negligencia

    Una escultura de metal rojo con un túnel primaveral y dos brazos sobresaliendo en ángulos amplios.
    Figura 11.5 La plaza en los tribunales provinciales de derecho de B.C.

    La ley de agravio en Canadá se refiere al “cuerpo de la ley que permitirá a una persona lesionada obtener una indemnización de la persona que causó la lesión” (Ley de agravio, n.d.). Existen dos categorías de agravios: intencionales y no intencionales. Los agravios intencionales consisten en asalto, agresión, transgresión, encarcelamiento falso, molestia y difamación. Los agravios involuntarios consisten principalmente en negligencia (Ley de responsabilidad civil, n.d.). En el turismo, la mayoría de las demandas implican negligencia, y una de las partes busca una compensación económica.

    Eche un vistazo más de cerca: Crocker contra Sundance Northwest Resorts Ltd.

    El fallo en Crocker v. Sundance Northwest Resorts Ltd., proporciona un examen de los elementos de una acción negligente. El caso describe un incidente en el que un resort de esquí/snowboard organizó una competencia de tubos y permitió que un cliente intoxicado participara. Ocurrió un accidente, y el cliente quedó paralizado como consecuencia. Se encontró que el complejo era negligente ya que no logró mantener un nivel de atención adecuado. Se otorgaron daños al demandante (la persona demandada) pero se redujeron por “negligencia contributiva en nombre del demandante”, lo que significa que la persona lesionada también fue considerada parcialmente responsable. El fallo se puede encontrar aquí: Crocker v. Sundance Northwest Resorts Ltd.

    Los operadores turísticos deben considerar su exposición a agravios involuntarios, principalmente negligencia. La negligencia puede definirse como “la omisión de hacer algo que un hombre razonable, guiado por aquellas consideraciones que normalmente regulan la conducción de los asuntos humanos, haría, o hacer algo que un hombre prudente y razonable no haría” (Cloutier, 2000, p. 13). Es decir, si los estándares de seguridad de un negocio caen por debajo de un estándar establecido y se produce una lesión como consecuencia, la persona lesionada puede demandar por negligencia.

    Perseguir acciones legales contra una operación por negligencia es un proceso que necesita ser iniciado por la parte que ha resultado lesionada (demandante). Para tener éxito, se deben probar cuatro elementos: lesión, deber de cuidado, incumplimiento en el estándar de atención y causalidad.

    El primero de ellos, lesión, significa que se debe demostrar que la persona demandada sí recibió, de hecho, una lesión que resultó en daños. Esto podría ser un daño físico, como una lesión corporal, o puede ser un daño a la propiedad.

    El concepto de deber de cuidado se refiere a la relación entre el demandante y el demandado, relación que requiere que la parte defendida cuide del demandante. Por ejemplo, en el turismo, existen relaciones de deber de cuidado entre hoteles e invitados, guías turísticos y participantes turísticos, e instructores y estudiantes. ¿Se espera que la persona u organización en la relación sea responsable de garantizar que la otra persona esté a salvo de daños razonables?

    Eche un vistazo más de cerca: La funda del hotel Steveston

    El Steveston Hotel Case, que se hizo famoso en 1999, todavía sirve como advertencia a los establecimientos que sirven licores. Un hotel fue considerado responsable del 50% de los daños ocurridos cuando permitió que un patrón condujera a su casa intoxicado. El caso demostró que el hotel tenía el deber de cuidar de dejar de atender a una persona ya intoxicada, y evitar que la parte intoxicada condujera. Puede leer más detalles del caso visitando Hotel Responsable por Accidente por Conducir en estado de ebriedad.

    Una vez que se ha establecido un deber, el siguiente paso es probar la negligencia es demostrar que hubo una violación en el estándar de atención. ¿Se puede demostrar que el demandado no trabajó al estándar reconocido? El estándar puede ser establecido por organizaciones profesionales o simplemente por la “prueba de persona razonable”, que es una valoración de lo que otros individuos u operaciones habrían hecho en la misma situación. Los operadores turísticos son los encargados de determinar cuáles son los estándares actuales en la industria; no ser conscientes de los estándares de la industria no es una defensa aceptable en los tribunales.

    El último elemento que hay que probar es la causalidad. Esto significa que debe existir un fuerte vínculo entre las acciones del demandado que causaron lesiones a la parte actora. Como ejemplo, si una estación de esquí no logró despejar el hielo de sus caminos, y un invitado cayó y resultó herido en el camino helado, es probable que se pueda probar la causalidad (Heshka & Jackson, 2011).

    Eche un vistazo más de cerca: Bindseil v. McDonald's Restaurants of Canada Limited

    El fallo en Bindseil v. McDonald's ilustra la importancia de la causalidad. Si bien el señor Bindseil desarrolló colitis (una afección estomacal grave) en el momento siguiente a una comida en un restaurante McDonald's, no pudo demostrar que la comida había causado la colitis porque el testimonio de sus peritos médicos fue contrarrestado con expertos que testificaban para McDonald's El fallo se puede encontrar aquí: Bindseil v. McDonald's Restaurants of Canada Limited.

    Ley de Contratos

    Un primer plano de una mano firmando un contrato.
    Figura 11.6 Firma de un contrato.

    Los contratos son utilizados frecuentemente por los operadores turísticos. Los tipos comunes de contratos incluyen contratos de servicio, contratos de empleo, contratos de alquiler y liberaciones legales [exenciones] (Cloutier, 2000). Dada la importancia de todo este tipo de acuerdos, es vital que los operadores utilicen documentos que sean válidos y basados en el derecho contractual. Para que un contrato sea válido y legalmente exigible, debe contener todos los siguientes componentes: una oferta y aceptación, consideración, intención de entablar una relación jurídica y capacidad (comprensión) suficiente de los involucrados (Longchamps & Wright, 2007). Cada uno de estos se describe a continuación.

    Oferta y aceptación significa que la “oferta” (por ejemplo, una agencia de alquiler de autos anunciará un auto en renta) debe ser clara, inequívoca e incluir todos los términos importantes y relevantes en el contrato. La aceptación también debe expresarse claramente (por ejemplo, el arrendatario acepta alquilar el automóvil de acuerdo con los términos y condiciones que se ofrecen al firmar el contrato). Una vez aceptada la oferta, se convierte en una promesa y ambas partes están obligadas por los términos del contrato.

    Consideración se refiere al valor que se intercambia entre las partes en el contrato, como dinero o servicios (por ejemplo, el arrendatario paga por el uso del auto de alquiler). A veces la consideración es renunciar a sus derechos legales por un derecho a participar en una actividad.

    La capacidad se refiere a la capacidad de los individuos para entrar en el contrato. Si una persona que firma un contrato no tiene capacidad suficiente, el contrato no será vinculante. La razón más común para no tener suficiente capacidad es la edad. En la mayoría de los casos, una persona que no ha alcanzado la mayoría de edad legal no puede contratar con otra persona. Otros requisitos para la capacidad incluyen tener suficiente capacidad mental, y ser el firmante autorizado (la persona con autoridad para firmar en nombre de una organización) (Longchamps & Wright, 2007).

    Las implicaciones del derecho contractual para la industria turística y hotelera son extensas; cualquier contacto firmado necesita tener términos inequívocos, ser claramente aceptado, tener un intercambio de valor y ser firmado por un adulto con plena capacidad mental o por un firmante autorizado de la organización. El incumplimiento de cualquiera de estas condiciones probablemente resultará en que el contrato se considere nulo.

    Exenciones

    Para muchos operadores turísticos, las exenciones se consideran una parte clave de su proceso de gestión de riesgos. Las exenciones son particularmente importantes en los sectores de aventura, turismo al aire libre y deportivo donde existe un mayor riesgo de lesiones personales, y han sido probadas como una herramienta efectiva de gestión de riesgos.

    Eche un vistazo más de cerca: Ejemplo de exención

    Las empresas suelen poner a disposición las exenciones en línea. Para ver una muestra de una exención para un operador de snowcat en el sitio web de Valhalla Powdercats.

    Una renuncia es una forma de contrato que transfiere la aceptación del riesgo a los participantes exigiéndoles que reconozcan los riesgos presentes en la actividad. También requiere que los participantes renuncien a su derecho a emprender acciones legales si ocurre un accidente. En Canadá, estos han tenido éxito reiteradamente en la defensa contra demandas. A pesar de su efectividad, ha habido casos en los que las exenciones no han logrado proteger a una organización, muchas veces porque la renuncia estaba mal escrita o entregada incorrectamente (Importancia de las exenciones en los programas de recreación, n.d.).

    Para ser efectiva, una exención debe incluir los siguientes cuatro componentes:

    1. Debe delinear claramente los riesgos en la actividad; esto es 'aceptación voluntaria del riesgo' en que el firmante acepta los riesgos de la actividad.
    2. Debe renunciar al derecho del participante a emprender acciones legales contra la operación turística en caso de negligencia; se trata de una 'renuncia a reclamaciones' en que el firmante acepta no emprender acciones legales.
    3. Debe ser relativamente corto y fácil de leer, ser fácilmente reconocido como un documento legal, e incluir un lugar para la firma que pueda ser presenciado por un empleado de la empresa. Las mejores prácticas actuales indican que una renuncia no debe ser firmada por un amigo del firmante u otro invitado.
    4. Debe ser firmado por los participantes sólo cuando se les haya dado tiempo suficiente para leerlo y entenderlo con suficiente antelación al evento o actividad. La falta de tiempo suficiente puede ser interpretada por los tribunales como firma bajo coacción, lo que anularía el contrato y significaría que la renuncia no podría ser utilizada como defensa contra negligencia

    Los componentes anteriores son un breve resumen de qué componentes deben incluirse en la documentación de exención; se debe buscar asesoría legal para redactar una exención para operación específica (Importancia de las exenciones de responsabilidad en los programas de recreación, n.d.; Karroll v. Silverstar Resorts, 1988).

    Echa un vistazo más de cerca: Loychuk v. Cougar Mountain Adventures Ltd.

    Este caso ilustra la efectividad de un programa de exención para una operación turística. Involucra a dos participantes en una gira en tirolesa en Whistler, BC. Un error cometido por un empleado de Cougar Mountain Adventures resultó en que los participantes chocaran en la tirolina a alta velocidad. Se admitió negligencia, pero por la efectividad de la renuncia tanto en la forma en que fue redactada como entregada, los tribunales desestimaron la demanda. El fallo se puede encontrar aquí: Loychuk v. Cougar Mountain Adventures Ltd.

    Requisitos Estatutarios para el Turismo y la Hospitalidad en BC

    Todas las empresas turísticas deben apegarse a las leyes en la jurisdicción en la que operan. En BC existen ciertos estatutos (leyes) que son particularmente relevantes para el turismo y la hospitalidad. Estos se describen brevemente a continuación.

    Ley Guardianes de Hoteles

    La Ley de Guardianes de Hoteles permite a un proveedor de alojamiento colocar un gravamen sobre la propiedad de los huéspedes por facturas impagadas, limita la responsabilidad del guardián del hotel cuando la propiedad del huésped es robada y/o dañada, y otorga al proveedor la autoridad para exigir que los huéspedes se vayan en caso de perturbación (Ley de Guardianes de Hoteles, 1996).

    Eche un vistazo más de cerca: Ley de Guardianes

    La Ley de Guardianes de Hoteles se publica en línea como un recurso para los gerentes y el personal de BC accommodation properties. Eche un vistazo más de cerca al acto visitando Hotel Keepers Act.

    Ley de registro de huéspedes del hotel

    La Ley de Registro de Huéspedes de Hoteles requiere que los encargados del hotel registren a los huéspedes adecuadamente, lo que incluye anotar las fechas de llegada y salida de un huésped, la dirección de su domicilio y el tipo y número de licencia de cualquier vehículo (Ley de Registro de Huéspedes

    Ley de Licencias y Control de Licores

    La venta y servicio de alcohol en establecimientos hoteleros BC está altamente regulada por el gobierno provincial a través de la Subdivisión de Control y Licencias de Licores (LCLB).

    En foco: Sucursal Regulación de Licores y Cannabis

    La Rama de Regulación de Licores y Cannabis (LCRB) es responsable de la regulación del servicio de licores, licorerías privadas y públicas, la importación y fabricación de productos alcohólicos, y la distribución de esos productos. Para más información, visita la Rama Regulación de Licores y Cannabis.

    Los operadores hoteleros y su personal deben estar al tanto de los requisitos fundamentales de la Ley de Control y Licencias de Licores, que define las formas en que el alcohol puede elaborarse, importarse, comprarse y consumirse en BC. Dado que estos requisitos cambian frecuentemente, es responsabilidad de los operadores y del personal mantenerse actualizados sobre los detalles de la legislación sobre licores.

    Eche un vistazo más de cerca: BC Licor Law Handbook

    El Gobierno de BC ha elaborado un manual de información respecto a la venta de licores. Ver Licencia Primaria de Licor: Términos y Condiciones [PDF] en línea.

    Reglamento de la Industria de Viajes

    Como parte de la Ley de Prácticas Comerciales y Protección al Consumidor, el Reglamento de la Industria de Viajes describe los requisitos para la concesión de licencias, informes financieros y la provisión de seguridad financiera para las ventas de viajes. Adicionalmente, requiere que los agentes de viajes con licencia contribuyan al Travel Assurance Fund, que compensa a los consumidores si un proveedor de viajes no puede proporcionar el producto comprado debido a la insolvencia (Travel Industry Regulation, 2009).

    Ley de Responsabilidad de Ocupantes

    La Ley de Responsabilidad de Ocupantes especifica las responsabilidades de quienes ocupan una premisa como una casa, edificio, recurso o propiedad a otros en su propiedad. Incluye una definición de premisa, así como el deber de cuidado que tiene el ocupante para cuidar el estado del local, las actividades en las instalaciones, y la conducta de otras personas (terceros) en las instalaciones. También describe cuándo se excluye la responsabilidad de los ocupantes, como en terrenos de la Corona o caminos privados (Ley de Responsabilidad de Ocupantes, 1996).

    El Motel La Siesta abandonado. Un letrero muestra a un hombre con sombrero, apoyado contra un cactus.
    Figura 11.7 Un hotel abandonado a las afueras de Radium Hot Springs, B.C.

    Eche un vistazo más de cerca: Cempel v. Harrison Hot Springs Hotel Ltd.

    El fallo legal en este caso destaca la responsabilidad de una organización de hospitalidad en virtud de la Ley de Responsabilidad de Ocupantes de mantener las instalaciones en condiciones seguras incluso para los transgresores. La señora Cempel había invadido propiedad del hotel, cayó en una fuente termal particularmente peligrosa y sufrió graves quemaduras como resultado. El hotel fue encontrado en parte responsable de sus lesiones y se le obligó a pagar daños y perjuicios. El fallo se puede encontrar aquí: Cempel v. Harrison Hot Springs Hotel Ltd.

    Ley de Asociaciones de Resort

    La Ley de Asociaciones Turísticas fue desarrollada para brindar oportunidades para financiar una variedad de servicios de promoción para una comunidad de resort. Describe la estructura organizativa de la comunidad y permite financiar a través de cuotas de los miembros para actividades como marketing, planificación de eventos especiales, desarrollo de señalización y actuar como agencia central de reservas (Ley de Asociaciones de Resort, 1996). Para cumplir con los criterios de esta Ley, se requiere que las áreas turísticas se encuentren dentro de una región turística designada, tengan operaciones de remontes alpinos y proporcionen instalaciones recreativas durante todo el año o alojamiento comercial nocturno (Gobierno de BC, 2015).

    Foco en: El sitio web de BC Laws

    Todos los estatutos de BC están disponibles en línea en el sitio web de BC Laws, operado por el Gobierno de Columbia Británica. Para obtener más información, visite el sitio web de BC Laws.


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