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12.3: Turismo Indígena en Canadá

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    Evolución del turismo indígena en Canadá

    Si bien siempre ha habido cierta demanda entre los visitantes de Canadá de conocer más sobre el patrimonio indígena, impulsado por el fuerte interés de los europeos en particular, hasta hace poco no ha habido un esfuerzo concertado para enfocarse en definir y fortalecer el turismo cultural indígena. Sin embargo, en los últimos 25 años más o menos, se han dado pasos para apoyar auténticos productos y experiencias culturales indígenas y para contrarrestar décadas de apropiación de símbolos y artes y oficios indígenas por canadienses no indígenas y otros en otras partes del mundo.

    Se desarrollaron exhibiciones y exhibiciones indígenas para atracciones turísticas y museos por personas no indígenas bien intencionadas que no consultaron con las comunidades locales. Las tiendas de souvenirs a menudo estaban llenas de réplicas baratas hechas en el extranjero de auténticas artes y artesanías indígenas, y algunas todavía lo están. Hasta el día de hoy, vemos que el tocado indígena canadiense de la pradera se usa como una forma de (mal) representar a las Primeras Naciones en todo Canadá. Como ejemplo de cómo han cambiado las cosas, en agosto de 2020 se creó la Marca de Artes de las Primeras Naciones de Yukon para promover y celebrar 'todas las formas de arte hechas por artistas indígenas que viven en el Territorio del Yukón'. Desarrollado y controlado por la Asociación de Cultura y Turismo de las Primeras Naciones del Yukón (YFNCT), el programa de la marca mostrará las artes y artesanías hechas por personas de las Primeras Naciones del Yuk Para mayor información, visite el sitio web de artes de las Primeras Naciones de Yukon.

    Tótems pequeños producidos en masa en la repisa de una tienda.
    Figura 12.4 Productos culturales a la venta como souvenirs.

    A medida que el número de negocios de turismo indígena comenzó a aumentar en las décadas de 1980 y 1990, el gobierno federal inició discusiones sobre el turismo indígena. El resultado fue la formación de organizaciones nacionales que brindaron una voz coordinada de la industria a los operadores: Aboriginal Tourism Team Canada (ATTC), Aboriginal Tourism Canada y Aboriginal Tourism Marketing Circle (ATMC), entre otros. Estos grupos iniciaron la tendencia de definir los estándares de turismo cultural indígena y promover el establecimiento de organizaciones regionales, provinciales y territoriales para desarrollar y comercializar negocios más exitosos. En la actualidad, estas funciones son desempeñadas por la Asociación de Turismo Indígena de Canadá (ITAC).

    Spotlight On: Asociación de Turismo Indígena de Canadá

    La Asociación de Turismo Indígena de Canadá (ITAC) es un consorcio de más de 20 organizaciones de la industria turística indígena y representantes gubernamentales de todo Canadá. Se formó para crear una voz unificada y se formalizó en 2014 como la Asociación de Turismo Aborígenes de Canadá (ATAC) y se construyó a partir de la ATMC establecida en 2009. ITAC continúa evolucionando para apoyar los estándares de marketing, desarrollo de productos y capacitación, y otras iniciativas. Para obtener más información, visite la Asociación de Turismo Indígena de Canadá.

    Turismo Indígena en Canadá Hoy

    Gracias a la creciente demanda de los visitantes de experiencias culturales auténticas y al fuerte liderazgo del ITAC, el turismo indígena en Canadá continúa madurando y ha demostrado ser un importante impulsor económico y cultural para las comunidades indígenas en todo Canadá. A principios de 2020 se reportaron 1,900 empresas de turismo indígena que empleaban a 40 mil trabajadores y generaban mil 900 millones de dólares de contribuciones directas del PIB a la economía canadiense (ITAC, 2020).

    Eche un vistazo más de cerca: El sector turístico indígena de Canadá: percepciones e impactos económicos

    Este informe de 2019 a través de la Conference Board of Canada fue “encargado por la Asociación de Turismo Indígena de Canadá (ITAC) para perfilar y evaluar el impacto económico del sector turístico indígena de Canadá. El informe entrega una huella económica directa actualizada del sector turístico indígena en 2017, incluyendo el PIB, el empleo y el crecimiento empresarial. Además, el informe proporciona ideas estratégicas a partir de una encuesta de 2018 de empresas indígenas que participan en el sector turístico indígena en Canadá”.

    Para revisar el reporte, visite el Sector Turístico Indígena de Canadá: Insights and Economic Impacts [PDF].

    En 2019 la Asociación de Turismo Indígena de Canadá publicó un conjunto integral de lineamientos desarrollados en consulta con miembros de la industria, Ancianos y comunidad que avalaron las siguientes definiciones de Turismo Indígena con el reconocimiento de que cada nación, cultura o comunidad puede optar por adoptar o adaptar estas definiciones para que se adapten mejor a sus necesidades (ITAC, 2019, p.8):

    El turismo indígena se define como un negocio turístico mayoritario de propiedad, operado y/o controlado por pueblos de Primeras Naciones, Métis o Inuit que demuestra una conexión y responsabilidad con la comunidad indígena local y el territorio tradicional donde se basa la operación.

    El Turismo Cultural Indígena no sólo cumple con los criterios de turismo indígena (arriba) sino que además una parte significativa de la experiencia incorpora una cultura indígena distinta de manera apropiada, respetuosa y verdadera. La autenticidad radica en la participación activa de los pueblos indígenas en el desarrollo y entrega de la experiencia.

    Con estas definiciones, el ITAC también aporta la aclaración vital de que, “Hay empresas turísticas que no son propiedad mayoritaria ni son operadas por Pueblos Indígenas que ofrecen 'experiencias turísticas indigenas'. El auténtico turismo cultural indígena es por pueblos indígenas, no sobre pueblos indígenas” (cursiva agregada; ITAC, 2019).

    Eche un vistazo más de cerca: Lineamientos nacionales: desarrollo de experiencias indígenas auténticas en Canadá

    Este documento de 2019 del ITAC fue diseñado como una herramienta de autoevaluación y referencia y creado en consulta con Ancianos, la industria y la comunidad para dar orientación y dirección a todos los involucrados dentro de la industria turística indígena canadiense. La Asociación de Turismo Indígena de Canadá continúa brindando orientación a las comunidades indígenas y no indígenas, líderes empresariales y otras partes interesadas del turismo indígena sobre estándares.

    Para consultar el reporte, visite Lineamientos Nacionales: Desarrollando Experiencias Indígenas Auténticas en Canadá [PDF].

    Fortalecimiento del turismo indígena en Canadá

    Los niños indígenas bailan en círculo, vistiendo ropa que fluye con flecos y plumas en el pelo.
    Figura 12.5 Portada de la Guía de Planeación Empresarial de Turismo Cultural Aborígenes.

    El turismo es de gran interés para el creciente número de comunidades indígenas en Canadá. Si se desarrolla de manera reflexiva y sensible, puede tener potenciales impactos económicos, culturales y sociales positivos. Muchas comunidades han emprendido actividades de desarrollo turístico para apoyar la reactivación cultural, la conciencia intercultural y el crecimiento económico. Este crecimiento trae empleos y oportunidades de carrera para los indígenas en todos los niveles de habilidad.

    La Guía de Planeación Empresarial de Turismo Cultural Aborígenes sugirió lo siguiente como los bloques fundamentales necesarios para dirigir un exitoso y auténtico negocio de turismo indígena:

    • Comprender la industria, aprender sobre los turistas culturales y desarrollar productos cuidadosamente
    • Garantizar que las experiencias sean culturalmente auténticas
    • Involucrar a los 'guardianes de la cultura' y a los ancianos de
    • Practicar sostenibilidad ambiental
    • Elaborar un plan de negocios de turismo cultural indígena
    • Cumplir con las expectativas de los visitantes a través de la capacitación del personal y la excelente hospitalidad, brindada
    • Garantizar una presencia efectiva en la web y en las redes sociales
    • Construye redes de soporte personal

    La guía también destaca la importancia del lugar para la experiencia turística indígena. Sugiere que los huéspedes dejen una auténtica experiencia turística con una colección memorable de sentimientos, recuerdos e imágenes que contribuyen a un sentido único de lugar y ayudan a los huéspedes a comprender la cultura que se comparte (Kanahele, 1991). Para resaltar este sentido de lugar, se alienta a los operadores a reflexionar e impartir aspectos de su cultura con los siguientes elementos de su negocio (Turismo Indígena BC & CTHRC, 2013):

    • Decoración como señalética, displays, arte, fotografía
    • Nombre de la empresa
    • Elementos de branding como el diseño de logotipos y sitios web
    • Uniformes de empleado o código de vestimenta
    • Alimentos y bebidas
    • Historias tradicionales compartidas con los invitados
    • Palabras clave y expresiones de la lengua anfitriona indígena compartidas en las interacciones con los huéspedes

    Estos puntos de contacto crean una experiencia más rica y auténtica para el visitante.

    Como dijo una vez un anciano, las empresas de turismo indígena muestran “cultura, patrimonio y tradiciones”, y “debido a que éstas pertenecen a toda la comunidad, la comunidad debería tener algún aporte” (Aboriginal Tourism BC & CTHRC, 2013, p. 19). Por esta razón, la guía sugiere a los operadores considerar en qué medida:

    • Los miembros de la comunidad entienden el proyecto o negocio tal como se propone
    • Guardianes de la cultura se dedican al desarrollo de la idea
    • El negocio o la experiencia refleja los valores de la comunidad

    Echa un vistazo más de cerca: Lista de verificación de turismo cultural indígena (Canadá) y Lista de verificación de turismo maorí (Nueva Zelanda)

    Revisar la Guía de Planeación Empresarial de Turismo Cultural Aborígenes en Guía de Planeación Empresarial de Turismo Cultural Aborigen [PDF]

    La organización de turismo maorí en Nueva Zelanda ha desarrollado una guía similar para el desarrollo del turismo indígena. Visita el Mapa de Ruta de Turismo Maorí de Nueva Zelanda.

    Al seguir estos lineamientos, las empresas de turismo indígena pueden honrar los principios esbozados en la Declaración de Larrakia y otros documentos similares.

    La interconexión del turismo indígena con la administración de la tierra

    La intersección de la conservación, el turismo y el resurgimiento cultural indígena está recibiendo cada vez más atención en el contexto canadiense, particularmente dentro de la Columbia Británica. La conexión de los pueblos indígenas con la tierra está bien documentada y es ampliamente entendida como central para la identidad cultural indígena y la prosperidad futura (Brown & Brown, 2009). Como se explicó anteriormente en este texto, la industria turística depende del entorno natural y cultural, sin embargo, el turismo puede ser una amenaza directa para la salud y la calidad de estos componentes esenciales del destino turístico. El desarrollo turístico indígena es aún más sensible a los riesgos asociados a la mala gestión dada la interdependencia relacional de la cultura e identidad indígenas con los lugares y tipos de experiencias que cada vez son más buscados por los visitantes.

    Eche un vistazo más de cerca: Red Nacional de Guardianes Indígenas en Canadá

    La Iniciativa de Liderazgo Indígena es un partidario clave de una Red Nacional de Guardianes Indígenas, financiada por el gobierno federal y liderada por indígenas en Canadá, que apoya el desarrollo y empleo de tutores en todo el país. Los programas Guardian liderados por indígenas desempeñan un papel vital en el monitoreo de los cambios ecológicos y la protección de áreas culturales y ambientales sensibles de las presiones relacionadas con el desarrollo turístico indígena.

    Para mayor información, visite esta página web en el Programa de Guardianes Indígenas en el sitio web de la Iniciativa de Liderazgo Indígena.

    Adicionalmente, revise esta página web en el Programa Piloto de Guardianes Indígenas en el sitio web del Gobierno de Canadá.

    Hay una serie de respuestas innovadoras a las amenazas ecológicas a las tierras indígenas que han surgido y evolucionado en los últimos años como; acuerdos de cogestión de áreas protegidas entre organismos públicos y pueblos indígenas; la designación de nuevas áreas protegidas, mejor ilustrada por la Isla Meares de 1984 Declaración de Tribal Park hecha por las Primeras Naciones Tla-o-Qui-aht y Ahousat en la costa oeste de la isla de Vancouver (Columbia Británica); y el establecimiento de iniciativas Guardian lideradas por indígenas, como el programa Coastal Guardian Watchmen.

    Eche un vistazo más de cerca: Vigilantes guardianes costeros

    El programa Coastal Guardian Watchmen, activo a lo largo de la costa norte y central, y la región de Haida Gwaii de Columbia Británica, ilustra el conocimiento invaluable que se tiene dentro de las comunidades indígenas y el papel que los pueblos indígenas continúan desempeñando en la protección de los recursos culturales y naturales de territorios.

    Para obtener más información, visite esta página web sobre Coastal Guardian Watchmen Support on the Coastal First Nations: Great Bear Initiative website.

    Ejemplos de Desarrollo Turístico Indígena Canadiense

    En las últimas décadas, cientos de experiencias turísticas centradas en los indígenas se han desarrollado en Canadá. Los ejemplos incluyen:

    Turistas se reúnen alrededor de un hombre con sombrero vaquero junto a una cerca corta de metal frente a una llanura.
    Figura 12.6 Un grupo de visitantes escucha a un guía indígena en Head-Smashed-In Buffalo Jump, Alberta.

    Eche un vistazo más de cerca: Sitio web para consumidores de Turismo Indígena Canadá

    Obtenga curiosidad y explore los muchos negocios y experiencias de turismo indígena y turismo cultural en todo Canadá, incluidos aquellos cercanos a donde vive o lugares con los que está familiarizado. ¡El mapa interactivo en el sitio web del ITAC proporciona una excelente manera de sumergirse en esto!

    Para una exploración en profundidad de un destino turístico indígena canadiense, consulte el estudio de caso al final de este capítulo sobre el proyecto Trails of 1885. Esta y otras iniciativas han tenido éxito en todo el país, incluyendo algunas en Columbia Británica, que se ha convertido en un destino de primer nivel para las experiencias turísticas indígenas.


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