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14.1: La globalización y la industria turística

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    Un avión de juguete se sienta sobre una mesa en la oscuridad. Detrás de él hay un globo resplandeciente.
    Figura 14.1 En todo el mundo.

    En el mundo integrado e interdependiente actual, múltiples fuerzas representan tanto oportunidades como amenazas para el turismo. Este capítulo explora el tema de la globalización y cómo se relaciona con el turismo, para luego examinar las tendencias (influencias políticas, económicas, sociales, tecnológicas, legales y ambientales — PESTLE). El capítulo cierra con una reflexión sobre lo que todo esto significa para el turismo en Columbia Británica.

    Dependiendo del enfoque de la discusión, la globalización se puede definir de varias maneras. Una definición amplia es:

    Una compleja red de procesos sociales que intensifican y amplían los intercambios y conexiones económicas, culturales, políticas y tecnológicas a nivel mundial (Campbell, MacKinnon, & Stevens, 2011, p. 4).

    La globalización también puede describirse simplemente como el movimiento de bienes, ideas, valores y personas en todo el mundo. El término se utilizó por primera vez a principios de la década de 1950 para reconocer la creciente interdependencia de las economías y sociedades de todo el mundo. Sin embargo, la globalización ha existido durante siglos a través de rutas comerciales en evolución, incluyendo la trata de esclavos, la colonización y la inmigración.

    Barcos estrechos llenos de comida, ropa, sombreros y mucho más flotan en un canal junto a un mercado.
    Figura 14.2 Un mercado flotante en Tailandia.

    Hoy, estamos divididos en países separados, cada uno velando por su propio interés nacional, con todas sus fallas y beneficios. Al mismo tiempo, otras entidades como las corporaciones multinacionales cruzan fronteras, lo que lleva a la integración económica y política global. Muchos beneficios pueden resultar de la integración global y la interdependencia, pero también debemos prestar atención a sus efectos negativos.

    Podemos ver la relación entre globalización y turismo de varias maneras. Para los efectos de este capítulo, consideraremos el impacto del turismo y los viajes en la globalización, y el impacto de la globalización en el turismo. Pero primero, tengamos en cuenta por qué es importante que un operador turístico local, gerente general o dueño de un negocio turístico piense en la globalización. Más importante aún, consideremos dónde deberíamos estar buscando para entender la globalización y las tendencias futuras. El resto de este capítulo abordará estos temas.

    El impacto de la globalización en el turismo

    Podemos evaluar el impacto de la globalización en el turismo desde una serie de perspectivas. Aquí discutiremos cinco ejemplos: movilidad global y facilidad de viaje; tendencias demográficas y demográficas; terrorismo, seguridad y protección; mayor conciencia de nuevos destinos; y pobreza.

    Movilidad global y facilidad de viaje

    Los avances en el transporte que han permitido la movilidad global son particularmente significativos. Los aviones modernos, los cruceros, los trenes y otros modos de transporte permiten que las personas se muevan de manera rápida y relativamente económica. Aviones como el Boeing 787 Dreamliner han abierto nuevas rutas al crear una aeronave capaz de volar distancias de “larga distancia” con una menor carga de pasajeros. Los trenes rápidos, los sistemas de carreteras e incluso los programas de alquiler de bicicletas urbanas permiten a las personas moverse, recorrer y explorar el mundo. Estos cambios han permitido que más personas viajen con más frecuencia en menos tiempo.

    Panorama en blanco y negro de personas alineadas a lo largo de una pista, cerca de varios aviones y un hangar.
    Figura 14.3 Apertura oficial del Aeropuerto Internacional de Vancouver en 1931.

    La facilidad de viaje también ha ayudado a superar las barreras del miedo, la frustración y el gasto. Por ejemplo, un sistema bancario internacional permite el acceso al dinero en casi cualquier parte del mundo. Las corporaciones multinacionales, que ofrecen vuelos, transporte local y alojamiento y comida, han permitido “ventanilla única” para reservas de viajes. Los dispositivos móviles también han cambiado la naturaleza de los viajes en términos de lo que hacen los viajeros y cómo interactúan con un destino, facilitando, por ejemplo, seleccionar un restaurante, navegar por una gran ciudad o traducir un idioma extranjero. Como resultado, ya hay menos lugares inexplorados en el mundo.

    La facilidad de viaje también ha facilitado la rápida transferencia global de virus. Si bien la propagación debido a los viajes aéreos globales se ha producido en otros brotes como el SARS en 2003, la pandemia de COVID-19 de 2020 ilustra los nuevos desafíos que enfrenta el sistema de transporte aéreo. La voluntad de actuar rápidamente para contener futuros virus significa que las aerolíneas deberán estar listas, dispuestas y capaces de terminar las rutas de viaje ante cualquier aviso de problemas de salud.

    Población y tendencias demográficas

    Según el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas (2019a), la población mundial alcanzó los 7.7 mil millones en 2019 y se proyecta que supere los 9.7 mil millones para 2050. La población sigue aumentando, pero no de manera uniforme en todo el mundo. La tasa general de aumento de la población mundial se está desacelerando, pero las tasas de natalidad y mortalidad son muy diferentes entre las naciones desarrolladas y en desarrollo (UNDESA, 2019b). Por ejemplo, entre los países desarrollados, hay un porcentaje creciente de personas mayores de 65 años que llegará al 25% para 2050 (UNDESA 2019a). Con un menor porcentaje dedicado a la fuerza laboral, habrá implicaciones en los servicios sociales y de salud. A nivel mundial, las personas menores de 24 años disminuirán en todas las regiones del mundo. Entre los países en desarrollo, la mitad del crecimiento global entre 2019 y 2050 vendrá del África Subsahariana. Por ejemplo, Nigeria duplicará su población a 4 millones para 2050 (UNDESA 2019b). Los dos países más poblados, India y China también experimentarán diferentes trayectorias; India superará a China como el país más poblado del mundo para 2027 (UNDESA 2019b).

    Otras tendencias críticas de población que afectan el desarrollo global y el turismo son las siguientes (UNDESA 2019c; UNDESA 2019d):

    • Para 2100, se espera que aproximadamente el 40% de la población total mundial sea africana. Si bien las tasas de natalidad tienden a caer en todo el mundo, siguen siendo más altas en África que en la mayoría de las otras partes del mundo. Esto podría resultar en un dividendo juvenil o exacerbar aún más los problemas en el continente africano.
    • Más personas están migrando que nunca, con 272 millones de migrantes recientes tan solo en 2019 en comparación con cerca de 175 millones en 2000. Los cinco principales destinos son Estados Unidos, Alemania, la Federación de Rusia, Arabia Saudita y el Reino Unido.
    • Alrededor del 55% de la población mundial es urbana, y se espera que la tendencia de urbanización continúe a medida que las personas busquen más empleos, más servicios sociales y de salud, y más actividades. Sin embargo, no todos se benefician por igual, ya que la vivienda y otras infraestructuras luchan por mantenerse al día con la creciente población urbana.

    Para mantenerse al día con todos estos cambios en la demografía, los destinos deberán proporcionar productos y servicios que se adapten a los viajeros mayores, culturalmente diversos y multigeneracionales, así como a los jóvenes aventureros. Adicionalmente, la contratación y retención de personal requerirá un replanteamiento de las políticas y procedimientos de recursos humanos, compensación y otros aspectos para la población cambiante de empleados.

    Terrorismo, seguridad y protección

    Los ataques terroristas y los disturbios políticos a nivel mundial ciertamente han perturbado el turismo, pero no lo han detenido. Las zonas más afectadas, desde luego, son aquellas en las que se han producido disturbios y han sido focos de amplia atención mediática. Un índice de terrorismo lobal producido por el Instituto de Economía y Paz (2019) muestra que si bien las muertes por terrorismo han disminuido desde 2015, el número de países afectados, 71, es el más alto desde 2002. Destaca el incremento del terrorismo de extrema derecha en los países occidentales, con un incremento del 320% en los últimos cinco años (p. 4).

    La pandemia mundial de 2020 por COVID-19 resultó en una transformación masiva y repentina en la relación entre la seguridad y los viajes. A partir de principios de marzo de 2020, el gobierno canadiense avanzó hacia el cierre de las fronteras y la reducción de los viajes de ida y de entrada. Estos esfuerzos fueron para, en un principio, contener la propagación del virus a nivel internacional, evolucionando hacia una cuarentena nacional para “aplanar la curva” de número de personas efectuadas. Claramente, la pandemia ha cambiado la forma en que viajamos y cómo definimos la seguridad de los viajes en un entorno global.

    Si bien la protección y la seguridad pueden no ser las razones de conducción para que los turistas seleccionen un destino en particular, ciertamente la falta de seguridad a menudo elimina una ubicación de las “listas de deseos” de los viajeros. La seguridad para los viajeros es cada vez más importante a medida que los países se mueven para proteger a sus ciudadanos. Las agencias gubernamentales de todo el mundo producen avisos y advertencias para que sus ciudadanos se mantengan alejados de lugares peligrosos y disturbios políticos.

    Eche un vistazo más de cerca: Avisos de viaje

    Los avisos de viaje sirven como sistemas de alerta para personas de países específicos para evitar destinos particulares debido a amenazas reales o potenciales a los ciudadanos. Para obtener más información sobre avisos para países específicos, consulte la página web del gobierno canadiense en Avisos de viaje de Canadá y compárelos con los Avisos de viaje de Australia, los Avisos de viaje de Estados Unidos y los Avisos de viaje del Reino Unido.

    El enfoque en la seguridad ha tenido varios impactos en los viajeros. Lo más destacado es que la seguridad en la mayoría de los aeropuertos se ha incrementado en un esfuerzo por proteger a las personas y los aviones (Flight Global, 2015). Los procedimientos de tamizaje pueden tardar más y algunos artículos ya no están permitidos a bordo. Otros requisitos de seguridad, como mostrar pasaportes y proporcionar huellas dactilares, se han implementado para ingresar a algunos países. Si bien no se pueden detener todos los actos de terrorismo, la industria turística está tratando de brindar la mayor seguridad posible.

    Aumento de la conciencia de nuevos destinos

    Otra influencia de la globalización en el turismo es una mayor conciencia de los destinos y la gama de actividades de ocio, sitios y culturas para visitar en todo el mundo. Generar conocimiento de un destino es obviamente un primer paso clave en la comercialización de un destino, y esto se logra a través de espectáculos de viajes, películas, redes sociales y otras formas de comunicación. La competencia para atraer visitantes es feroz considerando la gran cantidad de plazas disponibles para viajar; puede ser fácil perderse en el ruido de la competencia global.

    Pobreza

    Un niño pequeño con tela envuelta alrededor de la cabeza juega con escombros en la calle.
    Figura 14.4 Esta imagen de un niño jugando en las calles de Antigua, Guatemala, fue captada por un visitante.

    La globalización ha contribuido al aumento de la demanda de bienes y servicios y al crecimiento económico general, con el resultado de que la pobreza global ha disminuido a lo largo de los años. Sin embargo, al mismo tiempo, la brecha entre los más ricos y los más pobres se ha expandido. Una parte significativa de la población mundial simplemente no puede participar en el turismo o beneficiarse del mismo. Las ganancias económicas de una economía turística en un país en desarrollo como Honduras frente a un país desarrollado como Canadá son desiguales. En pocas palabras, no todos tienen las mismas oportunidades de obtener ganancias. Los costos ambientales también se distribuyen de manera desigual en el mundo, ya que los países pobres carecen de los recursos para adaptarse a los impactos (como sequías, aumento de enfermedades, erosión del suelo), y asumiendo la mayoría de las repercusiones de fenómenos como el calentamiento global.

    Otra forma de analizar la interacción entre el turismo y la globalización es considerar la visión inversa: el impacto del turismo en la globalización.

    Impacto del Turismo en la Globalización

    En esta sección, veremos el turismo como una fuerza global —para la paz, para la homogeneización cultural, para mercantilizar culturas, y para dar forma a la manera en que vemos el mundo.

    El turismo como fuerza para la paz

    En la década de 1980, una hipótesis popular era que el turismo apoyaba la paz global al permitir a los viajeros aprender sobre otras culturas y conocer gente de otras naciones, además de ofrecer beneficios derivados de los negocios internacionales. La paz es un requisito obvio para el turismo si se quiere que la industria sea robusta y sustentable. Sin embargo, a la fecha, hay poca evidencia empírica que apoye la afirmación de que el turismo fomenta la paz, por muy atractiva que sea la idea. Sin embargo, hay un creciente cuerpo de investigación sobre la relación entre el turismo, la justicia social y la seguridad humana, tanto negativa como positiva. Claramente, la simple presencia del turismo no equivale inmediatamente a un beneficio social. Se requiere una planificación cuidadosa y un enfoque en políticas que apoyen el bienestar y la sostenibilidad de la comunidad.

    Los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas son importantes para que las organizaciones turísticas los tengan en cuenta. Ayudan a guiar la evolución del turismo y viajar hacia una forma de turismo más positiva y esperanzadora, además de permitir un futuro más sostenible y pacífico.

    Turismo como Homogeneizador Cultural

    Personas vestidas con trajes clásicos de personajes de Disney actúan para una multitud de niños.
    Figura 14.5 Una “Patria Kick Line” en un crucero de Alaska a Vancouver.

    Sin embargo, el turismo ofrece la oportunidad de enseñar a las personas sobre cómo respetar otras culturas. Mientras que algunos argumentan que la globalización tiene un efecto homogeneizador en las culturas, ya que los valores occidentales se propagan a través de la música, la moda, el cine y la comida, haciendo que una cultura sea indistinguible de la siguiente. Pero el turismo no puede ser visto como el único medio de transmitir los valores occidentales.

    Algunas creencias y valores, como abrazar la igualdad, la inclusión y la diversidad, o la necesidad de proteger a los niños del daño, deben compartirse en todo el mundo. En el contexto del turismo y los viajes, estos valores son significativos. Por ejemplo, las empresas necesitan asegurarse de que sus prácticas de recursos humanos sean consistentes y justas en todo el mundo. La explotación de niños para el sexo es ilegal, punible tanto en el país visitado como en el país de origen del turista; algunas aerolíneas y hoteles participan activamente en apoyar la prohibición del turismo sexual infantil. Se espera que los viajeros no desfiguren los sitios patrimoniales ni tomen objetos naturales o culturales raros o en peligro de extinción como recuerdos. Tales regulaciones hablan de la universalidad de ciertos valores y creencias, que todos estamos obligados a seguir como ciudadanos globales.

    El turismo como mercantificador

    Bailarines con faldas de hierba, pantalones cortos de tabla y leis actúan en un escenario.
    Figura 14.6 Bailarines en el Luau de Germaine cerca de Honolulu, Hawai.

    Otra posible influencia del turismo en la globalización es el proceso de mercantilización cultural, que se refiere al impulso hacia poner un valor monetario en todos los aspectos de la cultura, desde comprar una escultura robada de un templo antiguo, hasta comprar objetos en peligro de extinción como el marfil y el coral, o comprar una camiseta que profana un símbolo u objeto importante para otra cultura. Esta tendencia da como resultado la degradación o devaluación de los valores y creencias culturales y se exploró en el Capítulo 12 sobre Turismo Indígena.

    Como una de las industrias más grandes del mundo, el turismo impacta las economías locales, regionales y globales. Resorts salpican costas alrededor del mundo y ofrecen un respiro de bienvenida de climas más fríos a cualquiera que desee experimentar una playa tropical, así como la cultura y la naturaleza locales. Si bien el beneficio llega a la comunidad en forma de empleos, la mayoría de las veces la mayor parte de la riqueza se filtra en el extranjero. En respuesta, empresarios locales y organizaciones de ayuda han ayudado con iniciativas que abrazan la propiedad local para que la riqueza generada por el turismo se quede en el país. El turismo basado en la comunidad, el turismo responsable y el emprendimiento social tienen como objetivo brindar un mayor beneficio a las comunidades locales.

    El turismo como una visión del mundo

    El turismo también es una gran influencia en la forma en que vemos y entendemos el mundo. Keith Hollinshead (2019) se refiere a él como turismo de creación de mundo, o la forma en que un lugar o cultura se comercializa y/o presenta a los turistas. A diferencia de la gente local, los viajeros experimentan un lugar por unos días, con un conocimiento limitado de la cultura y el modo de vida local. Algunos visitantes confían en la información turística disponible para aprovechar al máximo la experiencia y ver los aspectos más destacados. Otros se dan la vuelta e intentan “volverse locales” en busca de la experiencia auténtica con la creencia de que realmente pueden entender un lugar evitando los sitios turísticos.

    Un elefante yace en un arroyo mientras una persona lava su cuerpo con un cepillo.
    Figura 14.7 Un elefante es lavado en Maesa Elephant Camp en Tailandia en preparación para un espectáculo para visitantes.

    Si los turistas se alojan en su resort en un país determinado, su única interacción con una cultura local puede ser el personal del hotel. En muchos casos, los visitantes experimentan un lugar de manera fragmentada, desconectada, viendo solo una porción de un lugar. ¿Cuánto se puede ganar de experiencias tan cortas y transitorias? Este debate lleva a uno de los temas a menudo discutidos, si no acaloradamente debatidos, en el turismo, el de la autenticidad de la experiencia. En 1976, Dean MacCannell publicó su libro The Tourist: A New Theory of the Leisure Class, en el que argumentó que incluso aquellos eventos que parecen ser auténticos están de alguna manera escenificados para el visitante.

    Eche un vistazo más de cerca: Caníbal Tours

    En 1988, Dean O'Rourke rodó un documental que perfilaba las experiencias de los viajeros de jet set mientras se encontraban con lugareños en Papúa Nueva Guinea. La película destaca los desafíos que ocurren cuando los visitantes se encuentran con “el otro”, en el sentido de que sus expectativas dan forma a los comportamientos de los lugareños. La película presenta entrevistas tanto con los lugareños como con turistas. Mira la película Cannibal Tours.

    Ahora veamos algunas tendencias predominantes en la industria.


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