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Los cocineros canadienses deben sentirse cómodos trabajando en tres sistemas de medición diferentes. Dos de estos sistemas (estadounidense e imperial) están estrechamente relacionados, mientras que el tercero (S.I., más comúnmente llamado métrico) es diferente de los otros dos.

Aunque el sistema métrico se introdujo en Canadá hace varios años, la industria alimentaria y los cocineros domésticos todavía dependen en gran medida de equipos y libros de cocina importados de Estados Unidos. Además, debido a que utilizamos mediciones imperiales en Canadá para la venta de líquidos, algunas recetas de la industria pedirán mediciones imperiales en lugar de mediciones de líquidos estadounidenses.

Los sistemas de medición imperiales y estadounidenses evolucionaron a partir del sistema utilizado en Europa antes del siglo XX. Aunque tanto el sistema imperial como el estadounidense utilizan la misma terminología, hay ligeras diferencias en las mediciones reales que debes tener en cuenta, particularmente con el volumen.

La forma más fácil de trabajar con los tres sistemas es tener diferentes conjuntos de dispositivos de medición: uno para el sistema métrico, uno para el sistema imperial y otro para el sistema estadounidense. Alternativamente, podría tener un conjunto de dispositivos que tengan medidas para los tres sistemas indicados. Los instrumentos de medición estadounidenses se pueden usar con ligeros ajustes para la medición imperial.

No es una buena práctica utilizar dos sistemas de medición a la hora de preparar una receta. Trabajar entre dos sistemas de medición en una receta puede resultar en inexactitudes que podrían afectar el sabor, rendimiento, consistencia y apariencia del producto final. Para garantizar un resultado consistente y exitoso, una buena práctica es convertir la receta en un sistema estándar de medición.

## El Sistema S.I. (Métrico): Tipos, Unidades y Símbolos

Todos los sistemas de medición tienen unidades básicas para longitud, masa (peso), capacidad (volumen) y temperatura. Las unidades básicas para el sistema métrico se muestran en el Cuadro 1.

longitud (distancia) metro m
masa (peso) gramo g

Obsérvese que la abreviatura o símbolo de la unidad no va seguida de un punto y que todas las abreviaturas son letras minúsculas a excepción de litro que suele ser una L mayúscula.

En el sistema métrico, las unidades básicas se convierten en medidas mayores o menores mediante el uso de un prefijo que lleva un significado específico como se muestra en la Tabla 2. Los prefijos más utilizados son kilo (k), centi (c) y milli (m).

Tabla 2: Prefijos métricos
kilo k 1000
hecto h 100
deca da 10
deci d 1/10 o 0.1
centi c 1/100 o 0.01
milli m 1/1000 o 0.001

Cuando lees una medida en el sistema métrico, es bastante fácil traducir la medición en varias de las unidades básicas. Por ejemplo, 5 kg (cinco kilogramos) es lo mismo que 5 × 1000 (el significado de kilo) gramos o 5000 gramos. O 2 mL (dos mililitros) es lo mismo que 2 × 0.001 (el significado de milli) litros o 0.002 litros. Este proceso se discute más adelante en la sección sobre conversión.

Las medidas más utilizadas en cocinas comerciales son la masa (peso), la capacidad (volumen) y la temperatura.

La unidad básica de longitud o distancia en el sistema métrico es el metro. Las unidades de longitud más utilizadas en la industria alimentaria canadiense son el centímetro y el milímetro. Las unidades de longitud en el sistema métrico se muestran en la Tabla 3.

Tabla 3: Unidades métricas de longitud
kilómetro km 1000 metros
hectometro hm 100 metros
decametre presa 10 metros
metro m 1 metro
decímetro dm 0.1 metros
centímetro cm 0.01 metros
milímetro mm 0.001 metros

La unidad básica de masa o peso en el sistema métrico es el gramo. Las unidades de masa o peso más utilizadas en la industria alimentaria canadiense son el gramo y el kilogramo. Las unidades de masa en el sistema métrico se muestran en el Cuadro 4.

kilogramo kg 1000 gramos
hectograma hg 100 gramos
decagrama dag 10 gramos
gramo g 1 gramo
decigrama dg 0.1 g
centigramo cg 0.01 g
miligramo mg 0.001
Nota: Cierta terminología métrica no se utiliza regularmente para facilitar la producción y el servicio. El cocinero o chef promedio no recordará cuántos gramos hay en un hecto-, deca-, deci-, o centigramo. Es mucho más práctico escribir y leer 100 gramos en una receta que 1 hectograma.

La unidad básica de volumen o capacidad es el litro. Las unidades más utilizadas en la cocción son el litro y el mililitro. Las unidades de volumen en el sistema métrico se muestran en el Cuadro 5.

kilolitre kL 1000 L
hectolitro hL 100 L
decalitre dAL 10 L
litro L 1 L
decilitro dL 0.1 L
centilitro cL 0.01 L
mililitro mL 0.001 L

Ocasionalmente, se encontrará con una unidad de volumen llamada medida cúbica (a veces utilizada para expresar el volumen de sólidos o la capacidad de los contenedores), y las unidades se expresarán como “cc” o cm 3 (centímetro cúbico). Los centímetros cúbicos son lo mismo que los mililitros. Es decir, 1 cc = 1 cm 3 = 1 mL

En el sistema métrico, 1 mL (cc) de agua pesa 1 gramo. Exploraremos esto más adelante al discutir la diferencia entre medir por peso y por volumen.

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