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2.1: Acueducto de Los Ángeles

  • Page ID
    152408
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    Objetivos de aprendizaje

    Después de leer esta sección, deberías poder:

    • Identificar factores impulsores en la construcción del Acueducto de Los Ángeles
    • Clasificar a los interesados en la construcción del Acueducto de Los Ángeles
    • Evaluar los impactos de la Decisión 1631

    Año

    Población

    1850

    1,610

    1860

    4,385

    1870

    5,728

    1880

    11,183

    1890

    50,395

    1900

    102,479

    Para entender el día actual de Los Ángeles, es necesario comprender la explosión poblacional en los últimos doscientos años en la cuenca de Los Ángeles. Los Ángeles fue inicialmente un pueblo español cuando se fundó en 1781 y tenía una población pequeña. Una combinación de agua superficial del río Los Ángeles y agua subterránea de manantiales artesianos siguió siendo suficiente suministro durante mucho tiempo. Como saben, Los Ángeles tenía derecho a estos suministros de agua superficial y subterránea debido a los derechos de agua del pueblo. Si bien los suministros fueron suficientes para la población existente, la introducción de la ganadería y el cultivo de cítricos en la década de 1880, aunado a una sequía, resultó en un suministro de agua tensa.

    Ahora, imagina que eres el superintendente de este sistema de agua dentro de California, que ha sido confiable en las condiciones actuales, pero es tenso por cada vez más gente.

    ¡Ack! ¡Mira esos números! ¡Te vas a quedar sin agua!

    En 50 años, la población aumentó de poco más de mil quinientas a más de cien mil personas. Esta es la solución en la que se encontró William Mulholland como superintendente del sistema de agua: una población floreciente y un suministro de agua cada vez menor. Su amigo y colega, el ex alcalde de Los Ángeles, Fred Eaton, sugirió el río Owens como posible abasto. El río Owens confiaba en el deshielo de las Sierras. Para obtener los derechos del agua, se compraron los terrenos que rodean al río para obtener los derechos de agua.

    Retrato fotográfico de William Mulholland con el alcance de un topógrafo en un trípode por las Bibliotecas de la Universidad del Sur de California y la Sociedad Histórica de California está licenciado bajo CC BY 3.0
    Figura\(\PageIndex{1}\): Retrato fotográfico de William Mulholland con el alcance de un topógrafo en un trípode por las Bibliotecas de la Universidad del Sur de California y la Sociedad Histórica de California está licenciado bajo CC BY 3.0

    Tanto Eaton como Mulholland eran ingenieros. Estaban intrigados por la idea de que el agua podía ser transportada completamente por gravedad con una ligera pendiente en el acueducto desde más de 3800 pies sobre el nivel del mar hasta 1400 pies sobre el nivel del mar. La energía del agua fue incluso suficiente para generar electricidad en una serie de centrales eléctricas que se construyeron en el camino. En muchos sentidos, su fascinación por los aspectos de ingeniería del proyecto puede haberles impedido considerar completamente otras preocupaciones éticas mientras orquestaban las compras de tierras en el Valle de Owens.

    Año

    Población

    1910

    319,198

    1920

    576,673

    1930

    1,238,048

    1940

    1,504,277

    1950

    1,970,358

    1960

    2,479,015

    1970

    2,811,801

    1980

    2,968,579

    1990

    3,485,398

    2000

    3,694,742

    2010

    3,792,621

    Eaton y Mulholland ciertamente parecieron desatender a las partes interesadas en este proyecto potencial. Por ejemplo, los habitantes del Valle de Owens, entre ellos agricultores, ganaderos y el pueblo indígena Paiute, sin duda iban a verse impactados al dirigir el agua al sur de California. Estos grupos de interés, cuyas vidas dependían del agua, tenían muy poco poder para montar una protesta en su momento. Y, de hecho, generalmente no se les pidió permiso. Las compras de terrenos en el Valle de Owens se realizaron de formas que parecían deshonestas y poco transparentes, incluyendo agentes de la Ciudad de Los Ángeles que se representaban a sí mismos como de la Oficina de Reclamación. En el momento en que los actores reales del sur de California fueron traídos para financiar y aprobar el proyecto, los terrenos ya estaban comprados. Este es un ejemplo clásico de que no se consulta a los interesados hasta que el proyecto es casi un hecho consumado.

    A pesar de que Mulholland había encontrado suficiente agua para la población existente en Los Ángeles, la población siguió creciendo. Para 1923, Mulholland había explorado la posibilidad de llevar agua del río Colorado así como de la segunda porción del Acueducto de Los Ángeles al Lago Mono. Ambos proyectos avanzaron porque quedó claro que el Acueducto original de Los Ángeles no fue suficiente.

    Y, al final, ni siquiera la segunda incorporación al Acueducto de Los Ángeles no fue suficiente. El Acueducto de Los Ángeles se completó en tres partes:

    • Primera parte: 1913 - Los Ángeles votaron 10 a 1 para autorizar 23 millones de dólares para el primer Acueducto de Los Ángeles y posteriormente se construye.
    • Segunda parte: 1940 - Los Ángeles vota para extender el Acueducto de Los Ángeles a la cuenca del Lago Mono por 40 millones de dólares y se construye la extensión.
    • Tercera parte: 1963 - Los Ángeles inicia la construcción del segundo proyecto de Acueducto de Los Ángeles
    Acueducto de Los Ángeles
    Figura\(\PageIndex{2}\): Acueducto de Los Ángeles utilizado con permiso del Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles

    En suma, usando solo la gravedad, el Acueducto de Los Ángeles abarca canales desde la cuenca del Lago Mono hasta Los Ángeles que se extienden a más de 340 millas en tres proyectos separados.

    Si bien el Acueducto de Los Ángeles brindó un gran beneficio a los residentes en el sur de California, dejó al valle de Owens en un recipiente de polvo, incluyendo polvo cancerígeno que contenía cadmio y níquel. Después de numerosos años de protesta y litigio, la Junta Estatal de Control de Recursos Hídricos en la Decisión 1631 redujo drásticamente la cantidad de agua que podría eliminarse del Valle de Owens de 90,000 acre-pies por año (AFY) a 16,000 AFY. ¿Cómo sucedió esto? Esta decisión aplicó la doctrina de la confianza pública de una manera nueva. La doctrina de la confianza pública aborda los derechos de las cosas que son propiedad colectiva para uso público por parte del gobierno, como el agua y el aire. Esta interpretación permitió que el agua en el Valle de Owens fuera vista como un recurso público y no algo que pudiera beneficiar únicamente a Los Ángeles.

    Como suministro de agua, el Acueducto de Los Ángeles proporciona agua que depende de la hidrología local dentro del Valle de Owens. Debido a la variabilidad y la Decisión 1631, Los Ángeles se ha visto obligada a centrarse en la reducción de la demanda, depender más de fuentes alternas de agua, como las del Distrito Metropolitano del Agua del Sur de California, y la remediación de los suministros de agua subterránea existentes en la Cuenca Subterránea de San Fernando.

    ¡Alerta de concepto erróneo!

    Mucha gente piensa que todo el suministro de agua en Los Ángeles proviene del valle de Owens. Como viste en esta sección, actualmente solo 16,000 AFY llegan a través del Acueducto de Los Ángeles. El resto del suministro es cuestión de otras aguas importadas, entre ellas el Río Colorado, así como las aguas subterráneas de la Cuenca Subterránea de San Fernando.

    ¡Pruébalo!

    1. ¿Cuáles fueron algunos de los inconvenientes de eliminar el agua del valle de Owens?
    2. ¿Cuáles fueron los efectos de la Decisión 1631?
    3. ¿Qué partes interesadas no fueron consultadas en el desarrollo del Acueducto de Los Ángeles?

    This page titled 2.1: Acueducto de Los Ángeles is shared under a CC BY license and was authored, remixed, and/or curated by Stephanie Anagnoson (ZTC Textbooks) .