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2.3: Acueducto del Río Colorado

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    El Distrito Metropolitano del Agua se formó en 1928 con el propósito explícito de retomar en donde la Ciudad de Los Ángeles dejó con la planeación para el uso del río Colorado. El Acueducto del Río Colorado fue financiado por los votantes tres años después en 1931, comenzó en 1933 y terminó en 1935. El agua comenzó a fluir por primera vez en 1939. A pesar de que este marco de tiempo es relativamente corto, el Acueducto del Río Colorado fue el resultado de una serie de largas y acaloradas negociaciones, que ahora exploraremos. Colectivamente los acuerdos que rigen el Río Colorado se conocen como La Ley del Río.

    Objetivos de aprendizaje

    Después de leer esta sección, deberías poder:

    • Diferenciar entre acuerdos clave que forman parte de La Ley del Río
    • Conjetura sobre posibles fuentes de desacuerdo futuro
    Acueducto del Río Colorado por Matthew Trump está licenciado bajo CC BY-SA 3.0
    Figura\(\PageIndex{1}\)

    La tensión primaria con todas las negociaciones de Ley del Río es similar a la tensión en California: espacial. El agua no existe donde están los centros de población. Pero la geografía del oeste de Estados Unidos es mucho más vasta que solo California. Hay siete estados considerados dentro de la cuenca del río Colorado: Wyoming, Colorado, Utah, Nuevo México, Arizona, Nevada y California. Estos son todos los actores principales en el uso del río Colorado. Los estados de la cuenca alta incluyen Wyoming, Colorado, Utah y Nuevo México. Los estados de la cuenca alta eran especialmente escasas en población y anticiparon que podrían necesitar el agua del río Colorado en algún momento a medida que aumentaran sus poblaciones o crecieran industrias como la extracción de gas natural, pero no tenían una necesidad inmediata del agua. Los estados de la cuenca baja incluyeron California, Arizona y Nevada, la mayoría de los cuales tenían poblaciones florecientes. A los estados de la cuenca superior les preocupaba originalmente que si los estados de la cuenca baja construyeran presas, incluida la presa Hoover, y comenzaran a usar el río Colorado que bajo la doctrina de apropiación previa, los estados de la cuenca alta no podrían volver a utilizar el agua del río Colorado.

    El primer acuerdo importante en La Ley del Río es el Pacto del Río Colorado de 1922, que dividió la cuenca a la mitad. Cada cuenca tenía derecho a utilizar 7.5 MAF de agua con base en un flujo promedio del río Colorado de 18 millones de acre-pies por año, más una pequeña asignación a México. Si bien la mayoría de los estados ratificaron este acuerdo, Arizona tardó 22 años en ratificarlo, lo que es una ventana a la contenciosidad. Arizona estaba muy preocupada por no recibir suficiente agua eventualmente y de que California tomara agua a la que Arizona tenía derecho.

    El segundo acuerdo importante en La Ley del Río fue la Ley del Proyecto Boulder Canyon de 1928. Las negociaciones para este acuerdo duraron siete años, e incluyendo cuatro proyectos de ley que se estaban presentando y un filibustero. En este acuerdo, la cuenca baja se repartió entre las entidades federativas:

    • Arizona - 2.8 MAF
    • California - 4.4 MAF
    • Nevada - 0.3 MAF

    Se le indicó al Secretario de Gobernación que funcionara como autoridad para el uso del agua en la cuenca baja, incluyendo la capacidad de encomisionar estudios de factibilidad para presas y almacenamiento. Es interesante señalar lo pequeña que es la distribución para Nevada.

    Como acuerdo un poco menos importante en la Ley del Río, el Acuerdo de los Siete Partidos de California de 1931 es un acuerdo para la división del agua entre siete entidades. Entre las partes se encontraban el Distrito de Riego Palo Verde, el Proyecto Yuma, el Distrito Imperial de Riego, el Distrito de Riego del Valle de Coachella, el Distrito Metropolitano del Agua, y la Ciudad y Condado Este acuerdo resolvió temporalmente desacuerdos de larga data entre usuarios agrícolas y urbanos.

    El tercer acto importante en La Ley del Río es un tratado internacional. En el Tratado Mexicano del Agua de 1944, se comprometió a recibir en México 1.5 MAF del caudal del río Colorado. Si bien se acordó la cantidad, la calidad del agua permaneció indeterminada. Debido al uso agrícola y urbano, la calidad del río Colorado empeora cuanto más al sur fluye el río. Finalmente se construyó una planta desaladora para eliminar sal en Yuma, Arizona, para aumentar la calidad del agua liberada a México.

    En el cuarto acuerdo importante en La Ley del Río, Ley de Cuenca del Río Alto Colorado de 1948, se creó la Comisión del Río Colorado superior y se repartió la Cuenca Alta:

    • Colorado - 51.75%
    • Nuevo México - 11.25%
    • Utah - 23%
    • Wyoming - 14%

    Durante las negociaciones, se señaló que la cantidad originalmente acordada de 18 millones de acre-pies de caudal normal para el río Colorado podría ser una sobreestimación y que los acuerdos se harían mejor por ciento en lugar de asignaciones planas de agua.

    La Ley del Río es un conjunto complicado de acuerdos, y las páginas anteriores sólo cubrían los acuerdos mayores. Debe quedar claro que habrá temas de asignaciones, derechos de agua, y diferencias urbanas v agrícolas durante muchos años por venir. Varias modificaciones recientes a la Ley del Río se realizaron a causa de sequías. En 2007, los lineamientos provisionales para la asignación del río Colorado durante la escasez de agua hasta 2026 fueron firmados por el Secretario de Gobernación. La escasez de agua se determinó con base en la elevación superficial del lago Mead. En 2012, Estados Unidos y México firmaron el Minuto 319 que abordó cómo la asignación de 1.5 MAF de México cambiaría en condiciones de sequía también con base en la elevación superficial del lago Mead.

    ¡Pruébalo!

    1. ¿Cuál es la diferencia entre la Ley de Cuenca del Alto Colorado y la Ley del Proyecto Boulder Canyon?
    2. ¿Cuál es una fuente probable de desacuerdo en el futuro?

    Términos Clave

    Ley del Proyecto Boulder Canyon de 1928 — Repartió la cuenca baja del río Colorado entre tres estados:

    • Arizona - 2.8 MAF
    • California - 4.4 MAF
    • Nevada - 0.3 MAF

    Pacto del Río Colorado de 1922—Que dividió la cuenca a la mitad; cada cuenca tenía derecho a utilizar 7.5 MAF de agua basado en un flujo promedio del río Colorado de 18 millones de acre-pies anuales, más una pequeña asignación a México

    La ley del río—Colectivamente las leyes y reglamentos que rigen el río Colorado

    Tratado Mexicano del Agua de 1944—Cometió 1.5 MAF del flujo del Río Colorado a México; no describió la calidad del agua, solo cantidad

    Minuto 319—Un acuerdo internacional entre Estados Unidos y México respecto al río Colorado que abordó cómo la asignación de 1.5 MAF por México cambiaría en condiciones de sequía también con base en la elevación superficial del lago Mead

    Ley de la Cuenca Superior del Río Colorado de 1948—Repartió la Cuenca Superior del Río Colorado por ciento:

    • Colorado - 51.75%
    • Nuevo México - 11.25%
    • Utah - 23%
    • Wyoming - 14%

    This page titled 2.3: Acueducto del Río Colorado is shared under a CC BY license and was authored, remixed, and/or curated by Stephanie Anagnoson (ZTC Textbooks) .