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1.9: Normas primarias

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    153013
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    Objetivos de aprendizaje

    • Definir estándares primarios
    • Describir los contaminantes de metales primarios
    • Describir los contaminantes orgánicos primarios
    • Describir los contaminantes orgánicos sintéticos primarios
    • Describir las pautas de muestreo
    • Describir la regla radiológica
    • Describir la regla coliforme total

    Federal (Agencia de Protección Ambiental, EPA)

    El proceso por el cual la EPA establece estándares de agua potable es largo y complicado. Consiste en decidir qué contaminantes pueden poner en peligro la salud pública, realizar estudios de los efectos de estos contaminantes, definir el nivel máximo de seguridad de cada contaminante, estimar los costos y beneficios de la regulación, proponer un estándar o límite, escuchar y evaluar las reacciones del público a la norma propuesta, revisar la norma (si es necesario), proponer la norma en forma final, buscar y evaluar aportes públicos adicionales, y finalmente, publicar la norma. Los estándares primarios se denominan el Nivel Máximo de Contaminar (MCL). Este nivel no se considera que afecte la salud de una persona con un margen de seguridad. Sin embargo, cuando el nivel de un contaminante está por encima del MCL, se considera un peligro para la salud. Los MCL son ejecutables por ley.

    Todo el proceso por el cual se propone y promulga una norma se rige por estrictas pautas procesales. A menudo se necesitan tres o más años para producir un estándar.

    Tipos de Contaminantes

    Se consideran de importancia para la salud pública cinco tipos de contaminantes primarios:

    • Contaminantes inorgánicos, como plomo y mercurio
    • Contaminantes orgánicos, que incluyen pesticidas, herbicidas, THM, solventes y otros compuestos orgánicos sintéticos
    • Turbidez, como pequeñas partículas suspendidas en el agua que interfieren con la penetración y desinfección de la luz
    • Contaminantes microbianos, como bacterias, virus y protozoos
    • Contaminados radiológicos, que incluyen fuentes de radiación naturales y artificiales

    Identificación de contaminantes a ser regulados

    El SDWA de 1986 requirió que la EPA estableciera una lista prioritaria de contaminantes que pudieran tener efectos adversos para la salud y que pudieran requerir regulación. Las enmiendas de la SDWA de 1996 retuvieron la lista de 83 contaminantes desarrollados anteriormente, pero revisaron el proceso por el cual los contaminantes son seleccionados para su regulación. Antes de seleccionar un contaminante para su regulación, la EPA ahora debe consultar con la comunidad científica, solicitar comentarios públicos y demostrar que el contaminante realmente ocurre en los sistemas públicos de agua. Para ello, las modificaciones de 1996 requerían que la EPA estableciera una base de datos de ocurrencias antes de agosto de 1999. La base de datos contiene información sobre contaminantes regulados y no regulados y la información está a disposición del público.

    Para regular una sustancia, la EPA debe demostrar que el contaminante cumple con tres criterios:

    • El contaminante tiene un efecto adverso en la salud humana
    • Ocurre, o es probable que ocurra, en sistemas públicos de agua con una frecuencia y concentración de importancia para la salud pública
    • La regulación del contaminante ofrece una oportunidad significativa para reducir los riesgos para la salud de las personas atendidas por los sistemas públicos de agua

    Además de cumplir con estos tres criterios, la EPA también debe sopesar los riesgos relativos para la salud de diversos contaminantes que se consideran para la regulación, la reducción de riesgos que la regulación lograría y los costos de implementación de la normativa.

    Trabajando en un ciclo de 5 años, la EPA debe seleccionar al menos cinco contaminantes de su Lista de Candidatos de Contaminantes de Agua Potable (DWCCL) y decidir si existe razón suficiente para regularlos. El primer DWCCL incluyó 50 químicos y 10 contaminantes microbianos. En junio de 2002, la EPA anunció un hallazgo preliminar de que su investigación no reveló la necesidad de regular diez de los contaminantes enumerados. Con base en comentarios públicos e investigaciones y evaluaciones continuas, la EPA tomará una determinación final sobre la regulación de cualquiera de estos contaminantes y comenzará a desarrollar regulaciones propuestas según sea necesario.

    Contaminantes no regulados

    La EPA utiliza el programa de Monitoreo de Contaminantes No Regulados (UCM) para recopilar datos de contaminantes sospechosos de estar presentes en el agua potable, aunque no tienen estándares basados en la salud establecidos bajo la SDWA. Cada 5 años, la EPA revisa la lista de contaminantes, basándose en gran parte en la Lista de Candidatos de Contaminantes.

    Las Enmiendas SDWA de 1996 prevén lo siguiente:

    • Monitoreo de no más de 30 contaminantes por ciclo de 5 años
    • Monitoreo solo de una muestra representativa de sistemas públicos de agua
    • sirviendo a menos de 10,000 personas
    • Almacenamiento de resultados analíticos en una base de datos nacional de ocurrencia de contaminantes (NCOD)

    El programa de la UCM ha progresado en varias etapas. Actualmente, la EPA administra el programa directamente como se especifica en el Reglamento de Monitoreo de Contaminantes No Regulados (UCMR). La EPA ha establecido un cronograma y planes para monitorear contaminantes no regulados hasta 2015.

    Bajo la UCMR, los sistemas de agua comunitarios y los sistemas de agua no transitorios no comunitarios que atienden a más de 10,000 personas están obligados a monitorear los contaminantes no regulados; los sistemas más pequeños también pueden tener que realizar monitoreo si así lo requiere el estado. Los sistemas de agua transitorios no se ven afectados por la UCMR.

    Siempre tenga en cuenta que el proceso regulatorio de la EPA es básicamente un proceso. Ninguna lista es permanente; las regulaciones cambian frecuentemente a medida que se dispone de nueva información. Los operadores de plantas de tratamiento de agua deben buscar continuamente oportunidades para conocer las regulaciones que afectan a la industria del agua. Además, los operadores deben sentirse libres de expresar sus preocupaciones con respecto a las regulaciones y el proceso regulatorio a la EPA.

    Estándares primarios

    Los químicos inorgánicos son metales, sales y otros compuestos químicos que no contienen carbono. Las preocupaciones de salud sobre los químicos inorgánicos no se centran en el cáncer, sino en sus presuntos vínculos con varios trastornos humanos diferentes. Por ejemplo, se sospecha que el plomo contribuye al retraso mental en los niños. Las aguas que excedan el MCL para estos elementos por períodos cortos de tiempo no representarán una amenaza inmediata para la salud. Sin embargo, los estudios muestran que estas sustancias deben ser controladas porque el consumo de agua potable que supere estos estándares durante largos periodos de tiempo puede resultar perjudicial.

    Antimonio

    En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 721.1930, el antimonio se emplea en la producción de cerámica, cristalería y pigmentos. Las principales fuentes de antimonio en el agua potable se descargan de refinerías de petróleo, retardantes de fuego, cerámica, electrónica y soldadura. La mayoría de las exposiciones al antimonio ocurren en entornos industriales donde los trabajadores pueden inhalar polvo que contiene partículas del metal.

    Para hacer referencia al Reglamento de CA visite: www.waterboards.ca.gov/drinking_water/certlic/drinkingwater/documents/arsenic/DPH-17-04-FinalRegText.pdf.

    Finalidad de regular el antimonio: Mejorar la protección de la salud pública mediante la reducción de la exposición a la cantidad de antimonio en el agua potable.

    Beneficio de Salud Pública: Algunas personas que beben agua que contiene antimonio muy por encima del MCL durante muchos años podrían experimentar aumentos en el colesterol en sangre y disminuciones en el azúcar en la sangre. La ingestión de antimonio puede alterar los niveles de colesterol y glucosa y causar daño cromosómico.

    MCL/MCLG: 0.006 mg/L/0.006 mg/L

    Requisitos de Monitoreo: Una vez al año para las aguas superficiales; una vez cada 3 años para las aguas subterráneas. Para minimizar los costos de monitoreo, use datos históricos, exoneraciones, exoneraciones de susceptibilidad o haga muestras compuestas.

    Arsénico

    En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141 Subparte B. el arsénico se presenta de forma natural en el medio ambiente, especialmente en el oeste de Estados Unidos, y se utiliza en insecticidas. El arsénico se encuentra en alimentos, tabaco, mariscos, agua potable y en el aire en algunos lugares. Cualquier persona que beba agua que excede continuamente el estándar nacional en una cantidad sustancial a lo largo de su vida puede experimentar fatiga y pérdida de energía. Los niveles extremadamente altos de arsénico pueden causar envenenamiento.

    Se ha debatido vigorosamente la regulación del arsénico. En 1997, la EPA publicó un plan de estudio de efectos en la salud. Bajo este plan, la EPA trabajó con la Fundación de Investigación del Agua (WRF) y la Asociación de Agencias del Agua de California para evaluar los riesgos para la salud derivados de la exposición a bajos niveles de arsénico. Con base en los resultados de estos estudios, la EPA propuso un MCL para arsénico en junio de 2000, y se emitió una regla definitiva el 22 de enero de 2001. Las tecnologías disponibles para eliminar el arsénico incluyen intercambio iónico, coagulación con hidróxido de hierro seguido de microfiltración y alúmina activada.

    Finalidad de la regulación del arsénico: Mejorar la protección de la salud pública al reducir la exposición al arsénico en el agua potable.

    Beneficio de Salud Pública: Evitar el cáncer de vejiga y pulmón, problemas dentales y reducción de la frecuencia de enfermedades no cancerígenas.

    MCL/MCLG: 0.010 mg/L/cero

    Requisitos de Monitoreo: Una vez al año para las aguas superficiales; una vez cada 3 años para las aguas subterráneas. Para minimizar los costos de monitoreo, use datos históricos, exoneraciones, exoneraciones de susceptibilidad o haga muestras compuestas.

    Amianto

    En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141.62, el término general asbesto se refiere a una familia de minerales de silicato fibroso que han sido ampliamente utilizados en la fabricación de productos comerciales. Algunos ejemplos de productos que contienen asbesto incluyen baldosas para pisos y techos, productos de papel, pintura y calafateo, plásticos, forros de freno, aislamiento, cemento y filtros.

    El asbesto en las tuberías de cemento es una fuente potencial de contaminación del agua potable. Se cree que el deterioro de este material con la edad y la exposición al agua corrosiva libera partículas de asbesto. La minería de minerales de asbesto también ha contribuido a la contaminación de algunas fuentes de agua potable en todo Estados Unidos. La evidencia científica sobre los efectos nocivos del asbesto consumido en el agua potable es menos concluyente que la evidencia relacionada con el asbesto inhalado.

    Finalidad de la regulación del amianto: Mejorar la protección de la salud pública al reducir la exposición al asbesto en el agua potable

    Beneficio para la Salud Pública: Reducir el riesgo de desarrollar pólipos intestinales benignos.

    MCL/MCLG: 7 millones de fibras por litro (MFL) /7 MFL

    Requisitos de Monitoreo: Una vez cada 9 años.

    Bario

    Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141.62, aunque no tan extendido como el arsénico, este elemento también se presenta de forma natural en el medio ambiente en algunas zonas de EU. El bario también puede ingresar a los suministros de agua a través de descargas de desechos industriales. Pequeñas dosis de bario no son dañinas. Sin embargo, es bastante peligroso cuando se consume en grandes cantidades y provocará un aumento de la presión arterial, daño a los nervios y la muerte.

    Finalidad de la Regulación del Bario: Mejorar la protección de la salud pública al reducir la exposición a grandes cantidades de bario en el agua potable.

    Beneficio de Salud Pública: Para reducir el riesgo de hipertensión arterial.

    MCL/MCLG: 2 mg/L/2 mg/L

    Requisitos de Monitoreo: Una vez al año para las aguas superficiales; una vez cada 3 años para las aguas subterráneas. Para minimizar los costos de monitoreo, use datos históricos, exoneraciones, exoneraciones de susceptibilidad o haga muestras compuestas.

    Berilio

    En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141.62, la principal fuente de berilio en el ambiente es la combustión de carbón y petróleo. Las partículas transportadas por el aire que contienen berilio pueden ser inhaladas o lavadas por precipitación en suministros de agua potable. Estudios en animales muestran que cuando se ingieren grandes dosis de berilio, es transportado por el torrente sanguíneo desde el estómago hasta el hígado; sin embargo, se transfiere gradualmente a los huesos del animal.

    Finalidad de la Regulación del Berilio: Mejorar la protección de la salud pública mediante la reducción de la exposición a grandes cantidades de berilio en el agua potable.

    Beneficio de Salud Pública: Reducir el riesgo de lesiones intestinales.

    MCL/MCLG: 0.004 mg/L/0.004 mg/L

    Requisitos de Monitoreo: Una vez al año para las aguas superficiales; una vez cada 3 años para las aguas subterráneas. Para minimizar los costos de monitoreo, use datos históricos, exoneraciones, exoneraciones de susceptibilidad o haga muestras compuestas.

    Bromado

    En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR Partes 9, 141, y 142, el bromato se forma como subproducto de la desinfección por ozono del agua potable. El ozono reacciona con el ion bromuro natural en el agua para formar bromato. El bromato es un ion inorgánico que es insípido, incoloro y tiene baja volatilidad. El bromato se disuelve fácilmente en agua y es bastante estable. El bromato no suele derivarse de fuentes naturales. Se encuentra comúnmente en suministros de agua cruda como arroyos, lagos y embalses.

    Finalidad de regular el bromato: Mejorar la protección de la salud pública mediante la reducción de la exposición al bromato en el agua potable.

    Beneficio de Salud Pública: Para reducir el riesgo de cáncer.

    MCL/MCLG: 0.010 mg/L/cero

    Requisitos de Monitoreo: Mensual (solo sistemas de ozono).

    Cadmio

    En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141.62, sólo se encuentran cantidades extremadamente pequeñas de cadmio en aguas naturales de Estados Unidos. Las descargas de desechos de las industrias de galvanoplastia, fotografía, insecticidas y metalurgia pueden aumentar los niveles de cadmio. La fuente más común de cadmio en el agua potable es de tuberías y accesorios galvanizados.

    Finalidad de la Regulación del Cadmio: Mejorar la protección de la salud pública al reducir la exposición al cadmio en el agua potable.

    Beneficio de Salud Pública: Para prevenir el daño renal.

    MCL/MCLG: 0.005 mg/L/0.005 mg/L

    Requisitos de Monitoreo: Una vez al año para las aguas superficiales; una vez cada 3 años para las aguas subterráneas. Para minimizar los costos de monitoreo, use datos históricos, exoneraciones, exoneraciones de susceptibilidad o haga muestras compuestas.

    Clorita

    En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR Partes 9, 141 y 142, la principal fuente de clorito en el agua potable es el dióxido de cloro utilizado para la desinfección. Se forma clorito a medida que el dióxido de cloro se descompone durante el proceso de desinfección. La clorito es un ion inorgánico que es incoloro, inodoro, insípido y se disuelve fácilmente en agua. El clorito es uno de los dos o tres químicos involucrados en el proceso de generación de dióxido de cloro para el tratamiento del agua.

    El clorito no se deriva típicamente de fuentes naturales.

    Propósito de la regulación del clorito: Mejorar la protección de la salud pública al reducir la exposición al clorito en el agua potable, especialmente para bebés y niños pequeños.

    Beneficio para la Salud Pública: Para prevenir los efectos adversos del sistema nervioso y la anemia.

    MCL/MCLG: 1.0 mg/L/0.8 mg/L

    Requisitos de monitoreo: Para los sistemas que agregan dióxido de cloro, se requieren muestras diarias en los puntos de entrada del sistema de distribución.

    Cromo

    En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141.62, el cromo se encuentra en los cigarrillos, algunos alimentos, y el aire. También se descarga de las fábricas de acero y pulpa y la erosión de los depósitos naturales. Algunos estudios sugieren que en cantidades muy pequeñas, el cromo puede ser esencial para los seres humanos, pero no ha sido probado.

    Propósito de la regulación del cromo: Mejorar la protección de la salud pública al reducir la exposición al cromo en el agua potable.

    Beneficio de Salud Pública: Para prevenir la dermatitis alérgica.

    MCL/MCLG: 0.1 mg/L/0.1 mg/L

    Requisitos de Monitoreo: Una vez al año para las aguas superficiales; una vez cada 3 años para las aguas subterráneas. Para minimizar los costos de monitoreo, use datos históricos, exoneraciones, exoneraciones de susceptibilidad o haga muestras compuestas.

    Cobre

    En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141.86, el cobre en el agua potable suele ser el resultado de la reacción del agua en las cañerías de cobre. El tratamiento de las aguas superficiales en depósitos de almacenamiento para controlar las algas también puede causar altos niveles de cobre. El cobre es un nutriente esencial; los adultos requieren 2 mg diarios y los niños en edad preescolar requieren aproximadamente 0.1 mg diarios para un crecimiento normal.

    La presencia de cobre en el agua potable también es indeseable debido a sus efectos estéticos. A niveles bajos (0.5 mg/L en aguas blandas) se produce una tinción azul o azul-verde de la porcelana. En niveles más altos (4 mg/L), manchará la ropa y el cabello rubio. Concentraciones mayores a 1 mg/L pueden producir cuajadas verdes insolubles al reaccionar con jabón.

    El estándar primario para el cobre incluye una técnica de tratamiento de los grifos muestreados que superan el nivel de acción (AL) de 1.3 mg/L.

    Los niveles de acción comunican los peligros físicos o de salud al categorizar estos peligros en niveles. Los niveles de acción son utilizados por OSHA y NIOSH para determinar qué tan dañina es una sustancia o actividad.

    Finalidad de la Regulación del Cobre: Mejorar la protección de la salud pública al reducir la corrosividad del agua

    Beneficio de Salud Pública: Para prevenir problemas gastrointestinales, renales y hepáticos.

    MCL/MCLG: Se desencadena una técnica de tratamiento (TT) a AL = 1.3 mg/L/1.3 mg/L

    Requisitos de monitoreo: Muestra residencial tomada en el grifo del fregadero de cocina o baño. Los AL deben cumplirse en el 90 por ciento de las muestras. Monitoreo de seguimiento cada 6 meses después de iniciar u optimizar los controles de corrosión. Monitoreo reducido para sistemas que cumplen consistentemente con AL.

    Cianuro

    En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141.62, el cianuro es un ingrediente común de los venenos para ratas, los abrillantadores de plata y metales, y los productos químicos de fotoprocesamiento. La principal fuente de cianuro en el agua potable es la descarga de las fábricas químicas industriales.

    La ingestión de incluso cantidades muy pequeñas de cianuro de sodio o de cianuro de potasio puede causar la muerte en unos pocos minutos a unas pocas horas. Los síntomas típicos de la intoxicación por cianuro incluyen náuseas sin vómitos, ansiedad, vértigo, rigidez de la mandíbula inferior, convulsiones, parálisis, latidos cardíacos irregulares y coma.

    Propósito de la regulación del cianuro: Mejorar la protección de la salud pública mediante la reducción de la exposición a largo plazo al cianuro.

    Beneficio de Salud Pública: Para prevenir daños tiroides/neurológicos.

    MCL/MCLG: 0.2 mg/L/0.2 mg/L

    Requisitos de Monitoreo: Una vez al año para las aguas superficiales; una vez cada 3 años para las aguas subterráneas. Para minimizar los costos de monitoreo, use datos históricos, exoneraciones, exoneraciones de susceptibilidad o haga muestras compuestas.

    Fluoruro

    En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141.62, el fluoruro es un mineral natural y muchas fuentes de agua potable contienen algo de fluoruro. El fluoruro produce dos efectos, dependiendo de su concentración. La EPA ha establecido límites primarios y secundarios para regularlo. Muchas comunidades agregan flúor a su agua potable para promover la salud dental. La decisión de fluorurar un suministro de agua es tomada por el municipio estatal o local, y no es obligatoria por la EPA ni por ninguna otra entidad federativa.

    Sin embargo, la EPA ha completado y revisado por pares una evaluación cuantitativa de dosis-respuesta basada en los datos disponibles para fluorosis dental severa según lo recomendado por el Consejo Nacional de Investigación (NRC). A niveles de 6 a 8 mg/L, el fluoruro puede causar huesos quebradizos y rigidez de las articulaciones. En base a este peligro para la salud, se ha agregado fluoruro a la lista de estándares primarios.

    A niveles de 2 mg/L y mayores, el fluoruro puede causar fluorosis dental, que es la decoloración y moteado de los dientes, especialmente en niños. La EPA ha reclasificado la fluorosis dental como efecto cosmético, elevó el estándar de agua potable primaria de 1.4—2 mg/L a 4 mg/L y estableció un estándar secundario de 2 mg/L para el fluoruro.

    Propósito de la regulación del fluoruro: Mejorar la protección de la salud pública al prevenir la exposición a largo plazo al fluoruro

    Beneficio de Salud Pública: Para prevenir enfermedades óseas.

    MCL/MCLG: 4.0 mg/L/4.0 mg/L

    Requisitos de Monitoreo: Una vez al año para las aguas superficiales; una vez cada 3 años para las aguas subterráneas. Para minimizar los costos de monitoreo, use datos históricos, exoneraciones, exoneraciones de susceptibilidad o haga muestras compuestas.

    Plomo y Cobre

    El Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141 Subparte I, se refiere al control del plomo y cobre. Los Requisitos Básicos de la Regla de Plomo y Cobre (LCR) son:

    • Requieren que los proveedores de agua optimicen su sistema de tratamiento para controlar la corrosión en la plomería
    • Determine los niveles de plomo y cobre en agua corriente para los clientes que tienen líneas de servicio de plomo o soldadura a base de plomo en su sistema de plomería.
    • Descartar el agua fuente como fuente de niveles significativos de plomo.
    • Si se superan los ALs de plomo, exigir a los proveedores que eduquen a sus clientes sobre el plomo y sugieran acciones que puedan tomar para reducir su exposición al plomo a través de avisos públicos y programas de educación pública. Si un sistema de agua, después de instalar y optimizar el tratamiento de control de corrosión, continúa sin cumplir con el AL de plomo, debe comenzar a reemplazar las líneas de servicio de plomo bajo su propiedad.

    Revisiones a la Regla de Plomo y Cobre (LCR): la EPA está promulgando una regla que hace varias revisiones regulatorias específicas a las regulaciones nacionales existentes sobre agua potable primaria.

    (NPDWR) para plomo y cobre. Las revisiones a la LCR harán lo siguiente:

    • Mejorar la implementación del LCR en las áreas de monitoreo, tratamiento, concientización del cliente y reemplazo de líneas de servicio
    • Mejorar el cumplimiento de los requisitos de educación pública de la LCR para garantizar que los consumidores de agua potable reciban información significativa, oportuna y útil necesaria para ayudarlos a limitar su exposición al plomo en el agua potable

    El plomo es un metal natural que se utilizó regularmente en varias capacidades industriales y comúnmente utilizado en materiales de plomería doméstica y líneas de servicio de agua. El plomo se utilizó como componente de pintura, tubería, soldadura, latón y como aditivo de gasolina hasta la década de 1980. La mayor exposición al plomo es tragarlo o inhalarlo en las astillas de pintura con plomo y polvo. Las investigaciones han confirmado que el plomo es altamente tóxico.

    El plomo rara vez se encuentra en el agua de origen. En su mayoría, la contaminación por plomo ocurre después de que el agua ha salido de la planta de tratamiento debido a la corrosión de los materiales Dado que el agua es naturalmente corrosiva, corroe las tuberías y tuberías por las que pasa. Las casas construidas antes de 1986 tienen más probabilidades de tener tuberías de plomo, accesorios y soldadura. Sin embargo, las casas nuevas también están en riesgo porque incluso la plomería legalmente libre de plomo puede contener hasta un 8 por ciento de plomo. La conexión a tierra de los circuitos eléctricos de los hogares a las tuberías de agua y la acción galvánica entre dos metales diferentes pueden aumentar la corrosión que podría provocar que el plomo se filtre en el agua.

    Propósito de regular el plomo: Proteger la salud pública minimizando los niveles de plomo en el agua potable, principalmente reduciendo la corrosividad del agua.

    Beneficio de Salud Pública: Prevenir problemas renales, hipertensión arterial y retrasos en el desarrollo físico y mental en infantes y niños.

    MCL/MCLG: Un TT se activa a AL = 0.015 mg/L/cero

    Monitoreo Requisitos/Comentarios: Muestras residenciales tomadas en el grifo del fregadero de cocina o baño. Los AL deben cumplirse en el 90 por ciento de las muestras. Monitoreo de seguimiento cada 6 meses después de iniciar u optimizar los controles de corrosión. Reducción de los requisitos de monitoreo para sistemas que cumplen consistentemente con la AL Una superación de AL no es una violación, pero puede desencadenar otros requisitos que incluyen monitoreo para los siguientes indicadores de calidad del agua: pH, corrosión, tratamiento de control, monitoreo/tratamiento de agua fuente, educación pública y reemplazo de línea de servicio principal.

    El cobre es un metal que se encuentra en depósitos naturales como minerales que contienen otros elementos. El cobre es ampliamente utilizado en materiales de plomería doméstica.

    Propósito de la Regulación del Cobre: Proteger la salud pública minimizando el riesgo de ingerir cobre en el agua potable, principalmente por la corrosión de las tuberías.

    Beneficio de Salud Pública: Para prevenir el malestar gastrointestinal por exposición a corto plazo y para prevenir daño hepático o renal por exposición a largo plazo.

    MCL/MCLG: Un TT se activa a AL = 1.3 mg/L/1.3 mg/L

    Monitoreo Requisitos/Comentarios: Muestras residenciales tomadas en el grifo del fregadero de cocina o baño. Los AL deben cumplirse en el 90 por ciento de las muestras. Monitoreo de seguimiento cada 6 meses después de iniciar u optimizar los controles de corrosión. Se reducen los requisitos de monitoreo para los sistemas que cumplen consistentemente con la AL. Una superación de AL no es una violación, pero puede desencadenar otros requisitos que incluyen monitoreo para los siguientes indicadores de calidad del agua: pH, tratamiento de control de corrosión, monitoreo/tratamiento de agua fuente, educación pública y reemplazo de línea de servicio de plomo.

    Todos los sistemas de agua son necesarios para optimizar el control de la corrosión; es decir, deben hacer lo mejor que puedan para controlar la corrosión. Se considera que los sistemas pequeños y medianos tienen un control optimizado de la corrosión si cumplen con los niveles de acción de plomo y cobre durante cada uno de dos períodos consecutivos de muestreo de seis meses. Los sistemas grandes tienen un control de corrosión optimizado si la diferencia entre el nivel de plomo de agua de origen y el nivel de plomo de agua del grifo del percentil 90 es menor de 0.005 mg/L, y la concentración de cobre del percentil 90 es menor o igual a la mitad del nivel de acción de cobre (0.65 mg/L) durante dos seis meses consecutivos periodos.

    Cualquier sistema que esté logrando un control óptimo de la corrosión y cumpliendo con los límites de acción está permitido reducir las frecuencias de monitoreo y reporte. Los grandes sistemas de agua que no cumplan con los lineamientos para un control óptimo de la corrosión son requeridos para realizar estudios de diversos tipos de tratamiento de control de corrosión y luego presentar al estado un plan que controlaría adecuadamente la corrosión en su sistema de distribución.

    Los sistemas pequeños y medianos que superen los niveles de acción deben hacer una recomendación escrita al estado para un método de tratamiento propuesto, pero también pueden ser requeridos para realizar estudios similares antes de que el estado haga una determinación final.

    Una vez que el estado ordena a un proveedor de agua que instale el tratamiento, el organismo cuenta con 24 meses para instalar el tratamiento especificado y 12 meses para recolectar muestras de seguimiento para determinar si el sistema está funcionando. El estado también determinará los niveles máximos aceptables para pH, alcalinidad, calcio (si se usa estabilización de carbonato), ortofosfato (si se usa un inhibidor con un compuesto fosfato) y sílice (si se usa un inhibidor con un compuesto de silicato). El sistema debe entonces continuar operando dentro de estos lineamientos de calidad del agua.

    Si los métodos de control de corrosión no logran reducir las concentraciones de plomo y cobre por debajo de los niveles de acción, el proveedor de agua debe recolectar y analizar muestras de agua fuente. Los datos de este muestreo se envían al estado junto con el plan de tratamiento recomendado por la agencia de agua para reducir los niveles de contaminantes. El estado puede aceptar el plan recomendado por la agencia o puede requerir algún tratamiento alternativo como intercambio iónico, ósmosis inversa, ablandamiento de cal o coagulación-filtración.

    Cuando se requiere instalar tratamiento de agua fuente, se permite a la agencia 24 meses para la instalación y 12 meses para recolectar muestras de seguimiento de indicadores específicos de calidad del agua. Con base en los resultados del muestreo de seguimiento, el estado determina las concentraciones máximas permisibles de plomo y cobre de agua fuente y se requiere que el sistema de agua cumpla con estos límites estatales de manera continua.

    Los sistemas de agua que continúen excediendo el nivel de acción del plomo después de instalar un tratamiento óptimo de control de corrosión y tratamiento de agua de origen tendrán que iniciar un programa para reemplazar las líneas de servicio de plomo en un máximo de 15 años.

    Lineamientos de muestreo

    El muestreo requerido por la Regla de Plomo y Cobre incluye muestreo de agua del grifo en el grifo del consumidor y muestreo del sistema de distribución. Las muestras de agua del grifo para monitoreo inicial y rutinario de plomo y cobre deben recolectarse en ubicaciones de alto riesgo, las cuales se definen como hogares con soldadura de plomo instalada después de 1982, hogares con tuberías de plomo y hogares con líneas de servicio de plomo.

    Las muestras de agua corriente para indicadores de calidad del agua deben tomarse de grifos representativos en todo el sistema de distribución. Los grifos representativos pueden ser los mismos que los sitios de muestreo coliformes totales. Estas muestras serán analizadas para determinar los niveles indicadores de calidad del agua para identificar el tratamiento óptimo y monitorear el cumplimiento de la regla.

    La regla contempla muestras de primer sorteo o primer lavado, que son muestras de agua tomadas después de que el agua permanece inmóvil en las tuberías de plomería durante al menos seis horas. Esta regla generalmente significa tomar una muestra temprano en el día antes de que se use agua en la cocina o el baño. La regla permite que los servicios de agua instruyan a los consumidores en técnicas de muestreo para que puedan recolectar las muestras.

    Se necesitan muestras de un litro.

    El muestreo del sistema de distribución realizado en relación con estudios de control de corrosión requiere muestras de grifos representativos en todo el sistema, así como muestras de puntos de entrada al sistema de distribución.

    Sitios de muestreo de monitoreo inicial y base

    El cumplimiento de la Regla de Plomo y Cobre depende de que se cumplan los niveles de acción durante dos periodos consecutivos de monitoreo de seis meses. Todos los sistemas públicos de agua deben recolectar una muestra para el análisis de plomo y cobre de varios sitios dependiendo de la población durante cada período de monitoreo de seis meses.

    Si un sistema cumple con los niveles de acción de plomo y cobre o mantiene un tratamiento óptimo de control de la corrosión durante dos períodos consecutivos de seis meses, el muestreo de agua del grifo para plomo y cobre se puede reducir a una vez al año y a la mitad del número de sitios. Después de tres años consecutivos de desempeño aceptable, el muestreo de agua corriente se puede reducir a una vez cada tres años en el número reducido de sitios enumerados anteriormente.

    Frecuencia del indicador de calidad del agua

    Todos los sistemas grandes (más de 50,000 personas) y cualquier sistema pequeño o mediano que exceda el nivel de acción de plomo o cobre serán requeridos para monitorear los siguientes indicadores de calidad del agua: pH, alcalinidad, calcio, conductividad, ortofosfato, sílice y temperatura del agua. Las muestras deben tomarse de grifos representativos en todo el sistema y en los puntos de entrada al sistema de distribución. Se deben recolectar dos muestras de agua corriente para cada indicador de calidad del agua aplicable.

    Además del muestreo de grifos representativos, se debe recolectar una muestra cada dos semanas por cada indicador de calidad del agua aplicable en cada punto de entrada al sistema de distribución.

    Todos los sistemas de agua grandes y cualquier sistema pequeño y mediano que supere los niveles de acción de plomo o cobre después de instalar un tratamiento óptimo de control de corrosión deben continuar recolectando muestras de la siguiente manera:

    1. 2 muestras por cada indicador de calidad de agua aplicable en cada uno de los sitios de muestreo (grifos) cada 6 meses.
    2. 1 muestra por cada indicador de calidad de agua aplicable en cada punto de entrada al sistema de distribución cada 2 semanas.
    3. Después de cumplir con las pautas de calidad del agua durante 2 periodos consecutivos de monitoreo de 6 meses, los sistemas pueden reducir el número de muestras de grifo recolectadas, y después de 3 años consecutivos de desempeño aceptable se les permitirá recolectar muestras anuales en el número reducido de puntos de muestreo.

    Cálculo del percentil 90

    Los niveles de acción que desencadenan la implementación de técnicas de tratamiento para reducir las concentraciones de plomo y cobre se basan en el principio de que no más del 10 por ciento de las muestras deben exceder el límite. Para determinar si un sistema cumple con esta prueba, es necesario determinar la concentración de plomo o cobre en la muestra que cae en el percentil 90.

    Para calcular el valor del percentil 90, anote los resultados de un conjunto de muestras disponiéndolas en orden de concentración creciente o decreciente. Numere cada muestra comenzando con el número 1 para la concentración más pequeña. Multiplique el número total de muestras (que será el mismo que el número asignado a la concentración más alta) por 0.9. Después, utilice el valor de este cálculo para identificar la muestra con el mismo número.

    La concentración de la muestra cuyo número coincide con el valor calculado es el percentil 90 y se utiliza para determinar el cumplimiento del nivel de acción. Para los sistemas que atienden a menos de 100 personas, el percentil 90 es el promedio de la concentración más alta y la segunda concentración más alta.

    Educación Pública

    Un programa de educación pública desarrollado por la EPA debe entregarse a los clientes del sistema de agua dentro de los 60 días siempre que el sistema supere los niveles de acción de plomo o cobre. La información describe los efectos nocivos del plomo en el agua potable y le dice a los clientes lo que pueden hacer para reducir su exposición. El programa educativo debe continuar mientras el sistema no cumpla con los niveles de acción de plomo o cobre. En conjunto con el programa de educación pública, el sistema de agua debe ofrecer muestrear el agua de un cliente si se le pide que lo haga. Sin embargo, no se requiere que el sistema de agua pague por el muestreo y análisis y no se requiere para recolectar y analizar la muestra.

    Reemplazo de línea de servicio de plomo

    Cualquier sistema de agua que continúe excediendo los niveles de acción de plomo y cobre incluso después de optimizar el control de la corrosión e instalar el tratamiento de agua de origen será requerido para reemplazar sus tuberías de distribución de plomo dentro de un máximo de 15 años. Una tubería de plomo califica para ser reemplazada si aporta más de 15 partes por mil millones a los niveles totales de plomo del agua del grifo. El siete por ciento de las líneas que cumplen con esta norma deben ser reemplazadas anualmente. Los clientes deben ser notificados 45 días antes de reemplazar las líneas.

    Mercurio

    En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141.62, el mercurio se encuentra de forma natural en todo el medio ambiente. Grandes aumentos en los niveles de mercurio en el agua pueden ser causados por el uso industrial y agrícola. El riesgo para la salud del mercurio es mayor por el mercurio en los peces que simplemente por el mercurio transportado por el agua.

    La intoxicación por mercurio puede tener un efecto agudo en la salud en grandes dosis, o un efecto crónico en la salud en dosis más bajas tomadas durante un período de tiempo prolongado.

    Propósito de la regulación del mercurio: Mejorar la protección de la salud pública y reducir la ingestión de mercurio.

    Beneficio de Salud Pública: Para prevenir el daño renal.

    MCL/MCLG: 0.002 mg/L/0.002 mg/L

    Requisitos de Monitoreo: Una vez al año para las aguas superficiales; una vez cada 3 años para las aguas subterráneas. Para minimizar los costos de monitoreo, use datos históricos, exoneraciones, exoneraciones de susceptibilidad o haga muestras compuestas.

    Nitrato

    En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141.62, el nitrato (como N) en el agua potable por encima de la norma nacional de 10 mg/L representa una amenaza inmediata para los niños menores de tres meses de edad. En algunos lactantes, se sabe que los niveles excesivos de nitrato reaccionan con bacterias intestinales que cambian nitrato a nitrito. A menudo es difícil identificar fuentes de nitrato porque existen tantas posibilidades.

    Las fuentes de nitrógeno pueden incluir escorrentías o filtraciones de tierras agrícolas fertilizadas, aguas residuales municipales e industriales, vertederos de basura, corrales de animales, fosas sépticas y sistemas privados de eliminación de aguas residuales, drenaje urbano y desechos vegetales en descomposición.

    Finalidad de Regular Nitrato: Mejorar la protección de la salud pública.

    Beneficio de Salud Pública: Para prevenir la metahemoglobinemia (síndrome del bebé azul) /diuresis.

    MCL/MCLG: 10 mg/L/10 mg/L

    Requerimientos de Monitoreo: Agua subterránea anualmente; aguas superficiales trimestrales inicialmente, luego anualmente.

    Nitrito

    Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141.62, el nitrito reacciona con la hemoglobina en la sangre. Esta reacción reducirá la capacidad de transporte de oxígeno de la sangre y producirá una afección anémica comúnmente conocida como síndrome del bebé azul. Las fuentes de nitrito pueden incluir escorrentía o filtración de tierras agrícolas fertilizadas, aguas residuales municipales e industriales, vertederos de basura, corrales de animales, fosas sépticas y sistemas privados de eliminación de aguas residuales, drenaje urbano y desechos vegetales en descomposición.

    Finalidad de la Regulación del Nitrito: Mejorar la protección de la salud pública.

    Beneficio de Salud Pública: Para prevenir la metahemoglobinemia (síndrome del bebé azul) /diuresis.

    MCL/MCLG: 1 mg/L/1 mg/L

    Requisitos de monitoreo: Una muestra durante el primer periodo de cumplimiento de 3 años. Frecuencia de repetición determinada por estado.

    Selenio

    En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141.62, este mineral se presenta de forma natural en el suelo y las plantas, especialmente en los estados occidentales. El selenio se encuentra en la carne y otros alimentos. Si bien se cree que es esencial en la dieta, existen indicios de que cantidades excesivas de selenio pueden ser tóxicas.

    Se están realizando estudios para determinar la cantidad requerida para una buena nutrición y la cantidad que puede ser dañina. Si la ingesta de selenio de una persona proviniera únicamente del agua potable, se necesitaría una cantidad muchas veces mayor que el estándar para producir algún efecto nocivo.

    Finalidad de la Regulación del Selenio: Mejorar la protección de la salud pública.

    Beneficio para la Salud Pública: Para prevenir la pérdida de cabello o uñas, entumecimiento de dedos de manos o pies, y problemas circulatorios.

    MCL/MCLG: 0.05 mg/L/0.05 mg/L

    Requisitos de Monitoreo: Una vez al año para las aguas superficiales; una vez cada 3 años para las aguas subterráneas. Para minimizar los costos de monitoreo, use datos históricos, exoneraciones, exoneraciones de susceptibilidad o haga muestras compuestas.

    Talio

    En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141.62, el talio es un metal que se encuentra en depósitos naturales como los minerales que contienen otros elementos. Las principales fuentes de talio en el agua potable son la lixiviación de los sitios de procesamiento de minerales y la descarga de fábricas de electrónica, vidrio y medicamentos. El talio es un metal extremadamente tóxico que se utiliza para refinar hierro, cadmio y zinc.

    El mayor uso del talio es en equipos electrónicos especializados de investigación. También se utiliza para la producción de lentes ópticas, joyas, semiconductores, tintes y pigmentos. La fuente más común de intoxicación por talio es la ingestión de venenos e insecticidas para ratas.

    Finalidad de la Regulación del Talio: Mejorar la protección de la salud pública.

    Beneficio para la Salud Pública: Para prevenir la caída del cabello, cambios en la sangre y problemas de riñón/hígado/intestinal.

    MCL/MCLG: 0.002 mg/L/0.0005 mg/L

    Requisitos de Monitoreo: Una vez al año para las aguas superficiales; una vez cada 3 años para las aguas subterráneas. Para minimizar los costos de monitoreo, use datos históricos, exoneraciones, exoneraciones de susceptibilidad o haga muestras compuestas.

    Estándares Orgánicos

    Los químicos orgánicos son compuestos químicos naturales o sintéticos que contienen carbono. Los químicos orgánicos sintéticos (SOC) son compuestos artificiales y se utilizan en todo el mundo como pesticidas, pinturas, tintes, solventes, plásticos y aditivos alimentarios. Los productos químicos orgánicos volátiles (COV) son una subcategoría de los químicos orgánicos. Estos químicos se llaman volátiles porque se evaporan fácilmente.

    Los COV más comúnmente encontrados son THM, tricloroetileno (TCE), tetracloroetileno y 1,1-dicloroetileno. Los THM fueron los primeros COV regulados cuando la EPA finalizó las regulaciones en 1979. Las fuentes más comunes de contaminación orgánica del agua potable son pesticidas y herbicidas, solventes industriales y DBPs (THM y ácidos haloacéticos).

    Millones de libras de pesticidas se utilizan en tierras de cultivo, bosques, céspedes y jardines en los Estados Unidos cada año. Se drenan en aguas superficiales o se filtran en suministros de agua subterránea. Los derrames, el almacenamiento deficiente, la aplicación inadecuada y la eliminación fortuita de productos químicos orgánicos han dado lugar a una contaminación generalizada del agua subterránea. Un problema crítico ocurre una vez que el agua subterránea está contaminada, puede permanecer así durante mucho tiempo. Muchos productos químicos orgánicos plantean problemas de salud si se meten en el agua potable y el agua no se trata adecuadamente.

    En 2011, la EPA decidió abordar hasta 16 compuestos orgánicos volátiles (COV) como un grupo que puede causar cáncer. La agencia determinó que representan una oportunidad a corto plazo y es probable que el objetivo de salud pública para todos los COV probablemente se establezca en cero porque pueden causar cáncer. Una evaluación preliminar de la ocurrencia indica que algunos de estos COV pueden co-ocurrir. Este grupo incluirá tricloroetileno (TCE) y tetracloroetileno (PCE).

    La EPA determinó en marzo de 2010 que es necesario revisar los estándares de agua potable para TCE y PCE. Abordar estos COV como grupo ayudará a reducir la exposición a estos contaminantes.

    Tricloroetileno (TCE)

    En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141.50, aunque el uso de TCE está disminuyendo debido a regulaciones estrictas, fue, durante muchos años, un ingrediente común en los productos para el hogar (removedores de manchas, limpiadores de alfombras y ambientadores), agentes de limpieza en seco, limpiadores y abrillantadores industriales de metales, refrigerantes, e incluso anestésicos. Su amplio rango de uso es quizás la razón por la que el TCE es el contaminante orgánico más frecuentemente encontrado en las aguas subterráneas.

    Finalidad de la Regulación del Tricloroetileno: Mejorar la protección de la salud pública.

    Beneficio de Salud Pública: Para prevenir riesgos de cáncer; problemas hepáticos.

    MCL/MCLG: 0.005 mg/L/cero

    Requisitos de Monitoreo: Cuatro muestras trimestrales consecutivas durante el primer periodo de cumplimiento. El cumplimiento se basa en el promedio anual de muestras trimestrales. Si no se encuentran detecciones durante la ronda inicial, se requieren dos muestras trimestrales cada año para sistemas que atienden a más de 3,300; se requiere una muestra cada 3 años para sistemas más pequeños. Estos requisitos se aplican a los sistemas de agua comunitarios y no comunitarios.

    1,1-Dicloroetileno

    En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141.50, este disolvente se utiliza en la fabricación de plásticos y, más recientemente, en la producción de 1,1,1-tricloroetano.

    Finalidad de la Regulación del 1,1-Dicloroetileno: Mejorar la protección de la salud pública.

    Beneficio para la Salud Pública: Prevenir impactos en el hígado, los riñones, el corazón y el sistema nervioso central.

    MCL/MCLG: 0.007 mg/L/0.007 mg/L

    Monitoreo Requisitos/Comentarios: Para COV: Cuatro muestras trimestrales consecutivas durante el primer periodo de cumplimiento. El cumplimiento se basa en el promedio anual de muestras trimestrales. Si no se encuentran detecciones durante la ronda inicial, se requieren dos muestras trimestrales cada año para sistemas que atienden a más de 3,300; se requiere una muestra cada 3 años para sistemas más pequeños.

    Con la finalización de las evaluaciones de agua fuente, se permite a las agencias de primacía desarrollar requisitos alternativos de monitoreo. Se aplica a sistemas de agua comunitarios y no transitorios

    Sistemas de agua no comunitarios.

    Cloruro de Vinil

    En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141.50, miles de millones de libras de este disolvente se utilizan anualmente en Estados Unidos para producir cloruro de polivinilo (PVC), el ingrediente más utilizado para la fabricación de plásticos en todo el mundo. También existe evidencia de que el cloruro de vinilo puede ser un producto final de biodegradación de TCE y PCE bajo ciertas condiciones ambientales.

    Finalidad de Regular el Cloruro Vinílico: Mejorar la protección de la salud pública.

    Beneficio de Salud Pública: Para prevenir el cáncer en humanos.

    MCL/MCLG: 0.002 mg/L/cero

    Monitoreo Requisitos/Comentarios: Para COV: Cuatro muestras trimestrales consecutivas durante el primer periodo de cumplimiento. El cumplimiento se basa en el promedio anual de muestras trimestrales. Si no se encuentran detecciones durante la ronda inicial, se requieren dos muestras trimestrales cada año para sistemas que atienden a más de 3,300; se requiere una muestra cada 3 años para sistemas más pequeños.

    Con la finalización de las evaluaciones de agua fuente, se permite a las agencias de primacía desarrollar requisitos alternativos de monitoreo. Se aplica a sistemas de agua comunitarios y sistemas de agua no transitorios no comunitarios.

    Tetracloruro de Carbono

    En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141.50, el tetracloruro de carbono fue alguna vez un popular solvente doméstico, un agente de limpieza en seco de uso frecuente y un agente de carga para extintores. Desde 1970, sin embargo, el tetracloruro de carbono ha sido prohibido de todo uso en bienes de consumo en los Estados Unidos.

    En 1978 se prohibió el tetracloruro de carbono como propulsor en aerosol. Actualmente, su principal uso está en la fabricación de fluorocarbonos, los cuales son utilizados como refrigerantes.

    Finalidad de la Regulación del Tetracloruro de Carbono: Mejorar la protección de la salud pública.

    Beneficio de Salud Pública: Para prevenir problemas hepáticos y cáncer.

    MCL/MCLG: 0.005 mg/L/cero

    Requisitos de Monitoreo: Cuatro muestras trimestrales consecutivas durante el primer periodo de cumplimiento. El cumplimiento se basa en el promedio anual de muestras trimestrales. Si no se encuentran detecciones durante la ronda inicial, se requieren dos muestras trimestrales cada año para sistemas que atienden a más de 3,300; se requiere una muestra cada 3 años para sistemas más pequeños. Estos requisitos se aplican a los sistemas de agua comunitarios y no comunitarios.

    Benceno

    En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141.50, el benceno se utiliza principalmente en la síntesis de estireno (para plásticos), fenol (para resinas) y ciclohexano (para nylon). Otros usos incluyen la producción de detergentes, drogas, tintes e insecticidas. El benceno se sigue utilizando como solvente y como componente de la gasolina. También se descarga de fábricas y lixiviaciones de tanques de almacenamiento de gas y rellenos sanitarios.

    Finalidad de la regulación del benceno: Mejorar la protección de la salud pública.

    Beneficio de Salud Pública: Para prevenir anemia, disminución de plaquetas sanguíneas y cáncer.

    MCL/MCLG: 0.005 mg/L/cero

    Requisitos de Monitoreo: Cuatro muestras trimestrales consecutivas durante el primer periodo de cumplimiento. El cumplimiento se basa en el promedio anual de muestras trimestrales. Si no se encuentran detecciones durante la ronda inicial, se requieren dos muestras trimestrales cada año para sistemas que atienden a más de 3,300; se requiere una muestra cada 3 años para sistemas más pequeños. Estos requisitos se aplican a los sistemas de agua comunitarios y no comunitarios.

    Para-diclorobenceno (p-diclorobenceno)

    En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141.50, los principales usos del p-diclorobenceno son en el control de polillas (bolas de polilla y polvos) y como desodorantes para inodoros. También se utiliza como insecticida y fungicida en cultivos; en la fabricación de otros productos químicos orgánicos; y en plásticos, tintes y productos farmacéuticos.

    La principal fuente de p-diclorobenceno en el agua potable es la descarga de fábricas químicas industriales.

    Finalidad de Regular el Para-diclorobenceno (P-diclorobenceno): Mejorar la protección de la salud pública.

    Beneficio de Salud Pública: Para prevenir problemas de riñón/hígado/bazo/ sistema circulatorio.

    MCL/MCLG: 0.075 mg/L/0.075 mg/L

    Requisitos de Monitoreo: Cuatro muestras trimestrales consecutivas durante el primer periodo de cumplimiento. El cumplimiento se basa en el promedio anual de muestras trimestrales. Si no se encuentran detecciones durante la ronda inicial, se requieren dos muestras trimestrales cada año para sistemas que atienden a más de 3,300; se requiere una muestra cada 3 años para sistemas más pequeños. Estos requisitos se aplican a los sistemas de agua comunitarios y no comunitarios.

    Subproductos de Desinfección

    La desinfección del agua potable mediante la adición de cloro se ha considerado durante mucho tiempo como un método altamente efectivo pero relativamente económico para prevenir brotes generalizados de enfermedades transmitidas por el agua. Además de reaccionar con organismos causantes de enfermedades en el agua, sin embargo, el cloro también reacciona con muchos otros tipos de materiales orgánicos.

    La creciente evidencia científica sugiere que los subproductos de estas reacciones químicas pueden producir efectos adversos para la salud en humanos. La preocupación de riesgo para la salud de mayor prioridad en la regulación del agua potable es la posible compensación riesgo-riesgo entre el control de la contaminación microbiológica (bacterias, virus y protozoos) por un lado y los DBP por el otro. Esta compensación riesgo-riesgo surge porque, por lo general, la forma menos costosa para que un sistema público de agua aumente el control microbiano es aumentar la desinfección (lo que generalmente aumenta la formación de subproductos) y la forma más fácil de reducir los subproductos es disminuir la desinfección (lo que generalmente aumenta riesgo).

    La contaminación microbiológica a menudo causa síntomas similares a la gripe; sin embargo, también puede causar enfermedades graves como hepatitis, giardiasis, criptosporidiosis y Enfermedad del Legionario. Los DBP pueden representar el riesgo de cáncer y efectos en el desarrollo.

    Los THM son un ejemplo de un compuesto formado por la reacción de cloro con materia orgánica en agua. Se sospecha que los THM son cancerígenos y han sido regulados por la EPA en el 1996

    Enmiendas SDWA. El MCL para los TTMs es de 0.080 miligramos por litro o 80 microgramos por litro.

    En mayo de 1996, EPA publicó la Regla de Recopilación de Información (ICR). Esta regla requería que los grandes sistemas públicos de agua llevaran a cabo un monitoreo exhaustivo de contaminantes microbianos y DBP en sus sistemas de agua. Además, algunos sistemas de agua realizaron estudios sobre el uso de carbón activado granular y procesos de membrana. Los datos reportados bajo el ICR fueron utilizados por la EPA para conocer más sobre la ocurrencia de contaminación microbiana y DBP, los riesgos para la salud planteados, métodos analíticos apropiados y formas efectivas de tratamiento. Los datos de ICR forman la base científica para el desarrollo por parte de la EPA de la Regla de Tratamiento de Agua Superficial Mejorado y la Regla de Desinfectantes y Desinfección Subproductos

    La EPA emitió el DBPR de la Etapa 1 el 16 de diciembre de 1998 (Registro Federal 63, No. 241). Esta regla establece nuevos MCLG y MCL para TTHM, HAA5, bromato y clorito. También se han establecido metas de nivel máximo de desinfectante residual (MRDLG) y niveles máximos de desinfectante residual (MRDLS) para cloro, cloramina y dióxido de cloro.

    El DBPR de Etapa 1 intenta reducir aún más la formación potencial de DBPs dañinos al requerir la eliminación de precursores de THM. Una técnica de tratamiento de coagulación mejorada, ablandamiento mejorado o uso de carbón activado granular (GAC) se aplica a los sistemas de filtración convencionales. En la mayoría de los casos, los sistemas deben reducir los niveles de carbono orgánico total (COT) en función de factores específicos de calidad del agua fuente.

    Para sistemas grandes (que atienden a más de 10,000 personas) que utilizan agua superficial o subterránea bajo la influencia directa de las aguas superficiales, la fecha de cumplimiento para el DBPR de la Etapa 1 fue el 1 de enero de 2002. Los sistemas pequeños (que atienden a menos de 10,000) que utilizan agua superficial o subterránea bajo la influencia directa de las aguas superficiales y todos los sistemas de agua subterránea deben haber cumplido antes del 1 de enero de 2004.

    El DBPR Etapa 1 tiene requisitos muy específicos de laboratorio y monitoreo. Los requisitos de monitoreo rutinario incluyen los siguientes contaminantes/desinfectantes regulados:

    • TTHM/HAA5
    • Bromado
    • Clorita
    • Cloro/cloraminas
    • Dióxido de cloro
    • Precursores DBP (TOC/alcalinidad/absorbancia UV específica)

    Además, el DBPR de la Etapa 1 especifica la cobertura de monitoreo en términos de agua superficial, agua subterránea y agua subterránea bajo influencia directa (GWUDI), población atendida, y el tipo de sistema de filtración y sistema de desinfección. La frecuencia de monitoreo depende del tipo de agua fuente, la población atendida y el tipo de sistema de tratamiento y desinfección. Los requisitos de monitoreo rutinario se basan en los contaminantes/desinfectantes regulados e incluyen el MCL, MRDL, método analítico, agente de conservación/extinción, tiempo de retención para muestra/extracto y tamaño y tipo de recipiente de muestra.

    El 15 de diciembre de 2005, la EPA promulgó el DBPR Etapa 2. Esta regla reduce los riesgos potenciales de cáncer y salud reproductiva y del desarrollo de los DBP en el agua potable, que se forman cuando se usan desinfectantes para controlar patógenos microbianos. Esta regla final fortalece la protección de la salud pública de los consumidores al endurecer los requisitos de monitoreo de cumplimiento para dos grupos de DBP: TTMs y HAA5.

    La regla se dirige a los sistemas con mayor riesgo y se construye incrementalmente sobre las reglas existentes. Esta regulación reduce la exposición a DBP y los riesgos potenciales para la salud relacionados y brinda una protección de salud pública más equitativa. El DBPR de Etapa 2 se promulgó simultáneamente con la Regla de Tratamiento de Agua Superficial Mejorado a Largo Plazo 2 para abordar las preocupaciones sobre las compensaciones de riesgo entre patógenos y DBP.

    Bajo el DBPR Etapa 2, los sistemas llevarán a cabo una evaluación de sus sistemas de distribución, conocida como Evaluación Inicial del Sistema de Distribución (IDSE), para identificar las ubicaciones con altas concentraciones de DBP. Estas ubicaciones son utilizadas por los sistemas como sitios de muestreo para el monitoreo del cumplimiento de DBPR en Etapa 2.

    Se calcula el cumplimiento de los niveles máximos de contaminantes para dos grupos de DBPs (TTHM y HAA5) para cada ubicación de monitoreo en el sistema de distribución. Este enfoque,

    denominado promedio anual ubicacional (LRAA), difiere de los requisitos anteriores, que determinan el cumplimiento calculando el promedio anual de muestras de todas las ubicaciones de monitoreo en todo el sistema.

    El DBPR de la Etapa 2 también requiere que cada sistema determine si han superado un nivel de evaluación operativa, el cual se identifica utilizando sus resultados de monitoreo de cumplimiento. El nivel de evaluación operativa proporciona una alerta temprana de posibles violaciones futuras de MCL, lo que permite que el sistema tome medidas proactivas para mantenerse en cumplimiento. Se requiere de un sistema que exceda un nivel de evaluación operacional para revisar sus prácticas operativas y presentar un informe a su estado que identifique las acciones que se puedan tomar para mitigar futuros niveles altos de DBP; particularmente, aquellos niveles que puedan poner en peligro su cumplimiento con los MCL DBP.

    Estándares de radionucleótidos

    La EPA promulgó la Regla de Radionúclidos el 7 de diciembre de 2000. El propósito de la Regla de Radionúclidos es reducir la exposición a radionúclidos en el agua potable, lo que reduce el riesgo de cáncer. Esta regla también mejora la protección de la salud pública al reducir la exposición a todos los radionucleidos. La regla se aplica a todos los sistemas de agua comunitarios.

    Los beneficios para la salud pública de la regla incluyen la reducción de la exposición al uranio, que puede causar efectos tóxicos en los riñones y cáncer.

    En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141.24, la radiactividad es el único contaminante que se ha demostrado que causa cáncer para el que se han establecido estándares. Tres elementos radiactivos, radón, radio y uranio, se encuentran naturalmente en el suelo y se disuelven en suministros de agua subterránea. Sin embargo, la posible exposición a la radiación en el agua potable es solo una fracción de la exposición de todas las fuentes naturales. La principal fuente de material radiactivo en las aguas superficiales son las consecuencias de los ensayos nucleares. Otras fuentes podrían ser centrales nucleares, plantas de procesamiento de combustible nuclear y minas de uranio. Esas fuentes son monitoreadas constantemente y no existe un gran riesgo de contaminación, salvo accidentes.

    La radiactividad alfa y de radio ocurre naturalmente en las aguas subterráneas en partes del oeste, medio oeste y noreste. Los estándares para esos tipos de radiactividad y para la radiación artificial, o beta, se han establecido en niveles de seguridad comparables a otros contaminantes. Los MCL para contaminantes radiológicos se dividen en dos categorías: radiactividad natural que resulta del paso del agua de pozo a través de depósitos de materiales radiactivos naturales y la radiactividad artificial tal como podría ser el resultado de desechos industriales, hospitales o laboratorios de investigación.

    Un PCI/L, picocurie por Litro, es una medida de radiactividad. Un picoCurie de radiactividad equivale a 0.037 desintegraciones nucleares por segundo. Para sistemas de aguas superficiales que atienden a más de 100 mil personas y sistemas determinados por el estado como vulnerables. El monitoreo de la contaminación por radiactividad natural se requiere cada cuatro años para los sistemas comunitarios de aguas superficiales y subterráneas. Los procedimientos de monitoreo de rutina a seguir son:

    • Pruebe la actividad alfa bruta; si el alfa bruto excede 5 pCi/L, entonces
    • Pruebe el radio 226; si el radio 226 supera los 3 pCi/l, entonces
    • Prueba para radio 228.

    El MCL para la actividad bruta de partículas beta es de 4 mrem/año para sistemas de agua que utilizan aguas superficiales y atienden a más de 100,000 personas, y para cualquier otro sistema comunitario determinado por el estado como vulnerable a este tipo de contaminación. Después del periodo de monitoreo inicial, la radiación beta debe ser monitoreada cada 4 años a menos que se supere el MCL o el estado determine que el monitoreo más frecuente es apropiado.

    La regulación del radón sigue siendo fuente de considerable debate. La EPA propuso un nivel máximo de contaminante en 1991 y luego retiró el MCL propuesto en 1997 en respuesta a las enmiendas SDWA de 1996. La EPA publicó una propuesta de reglamento para el radón en 1999, pero el MCL final no ha sido publicado.

    La última Regla de Radionúclidos se publicó en el año 2000. La regla conserva los estándares actuales para el radio 226 y 228, la actividad alfa bruta y la actividad bruta de partículas beta, pero establece un nuevo MCL 30 µg/L para el uranio. La EPA ha indicado que continuará revisando el estándar para la actividad de las partículas beta y podrá revisar el MCL en el futuro. La EPA debe basar sus nuevas reglas en una evaluación científica de riesgos y un análisis de la cantidad de reducción de riesgos para la salud que se logrará y el costo de implementación de las nuevas reglas.

    Estándares microbianos

    La contaminación microbiana del agua potable puede representar un riesgo potencial para la salud pública en términos de brotes agudos de enfermedad. Las bacterias, los virus y otros organismos han sido reconocidos desde hace mucho tiempo como contaminantes graves del agua potable. Organismos como Giardia, Cryptosporidium y E. coli (un tipo de bacteria coliforme) causan enfermedades gastrointestinales casi inmediatas cuando las personas los consumen en agua. Las enfermedades transmitidas por el agua como la tifoidea, el cólera, la hepatitis infecciosa y la disentería se han rastreado hasta el agua potable inadecuadamente desinfectada.

    En la mayoría de las comunidades, el agua potable se trata para eliminar los contaminantes antes de ser canalizada a los consumidores, y la contaminación bacteriana de los suministros municipales de agua se ha eliminado en gran medida al agregar cloro o aplicar otras formas de desinfección al agua potable para prevenir enfermedades transmitidas por el agua. Al tratar el agua potable y las aguas residuales, prácticamente se han eliminado enfermedades como la tifoidea y el cólera.

    Muchos tipos de bacterias coliformes de desechos humanos y animales pueden encontrarse en el agua potable si el agua no se trata adecuadamente. A menudo, las bacterias no causan enfermedades transmitidas por el agua, aunque ciertos coliformes han sido identificados como la causa de la diarrea del viajero. En general, sin embargo, la presencia de bacterias coliformes indica que otros organismos dañinos pueden estar presentes en el agua.

    A lo largo de la década de 1990, los contaminantes químicos del agua potable fueron el foco de los esfuerzos regulatorios de la EPA. Con la aprobación de las enmiendas de la SDWA de 1996, el Congreso ordenó a la EPA enfocarse en los contaminantes microbianos y promulgar una serie de nuevas regulaciones para mejorar la efectividad del tratamiento. En diciembre de 1998 se promulgaron nuevas regulaciones significativas del contaminante microbiano Cryptosporidium. El nuevo reglamento consiste en técnicas de tratamiento obligatorio similares a la normativa vigente para Giardia y bacterias coliformes. Los requisitos de filtración y desinfección para los sistemas de aguas superficiales se encuentran actualmente en vigor y la última Regla de Aguas Subterráneas se firmó en 2006. Estas regulaciones afectan significativamente los procesos de tratamiento de agua de la mayoría de los proveedores de agua.

    Regla Coliforme Total

    En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141 Subparte C, los coliformes son bacterias que siempre están presentes en el tracto digestivo de los animales, incluidos los humanos, y se encuentran en sus desechos. También se encuentran en material vegetal y suelo. La prueba más básica para la contaminación bacteriana de un suministro de agua es la prueba de bacterias coliformes totales. Los recuentos totales de coliformes dan una indicación general del estado sanitario de un suministro de agua.

    Los coliformes incluyen los siguientes:

    • Coliformes totales: incluyen bacterias que se encuentran en el suelo, en el agua que ha sido influenciada por las aguas superficiales y en los desechos humanos o animales.
    • Coliformes fecales: son el grupo de los coliformes totales que se consideran presentes específicamente en el intestino y las heces de animales de sangre caliente. Debido a que los orígenes de los coliformes fecales son más específicos que los orígenes del grupo de bacterias coliformes totales más generales, los coliformes fecales se consideran una indicación más precisa de desechos animales o humanos que los coliformes totales.

    Escherichia coli (E. coli) es la especie principal en el grupo coliforme fecal. De los cinco grupos generales de bacterias que comprenden los coliformes totales, solo E. coli generalmente no se encuentra creciendo y reproduciéndose en el ambiente. En consecuencia, E. coli es considerada como la especie de bacteria coliforme que es el mejor indicador de contaminación fecal y la posible presencia de patógenos.

    Regla coliforme total revisada de 2012 (RTCR)

    La EPA ha revisado la Regla Coliforme Total para que los sistemas públicos de agua en Estados Unidos tomen medidas para garantizar la integridad del sistema de distribución de agua potable y monitorear la presencia de contaminación microbiana. Los sistemas públicos de agua y los organismos estatales y locales que los supervisan deben cumplir con el RTCR a partir del 1 de abril de 2016. El RTCR final requiere lo siguiente:

    1. Los sistemas públicos de agua deben notificar al público si una prueba excede el MCL para E. coli en agua potable
    2. Los sistemas públicos de agua que están en riesgo y por lo tanto vulnerables a la contaminación microbiana son necesarios para identificar y solucionar los problemas, incluyendo las fuentes potenciales y las vías de contaminación
    3. Se utilizarán criterios para que los sistemas públicos de agua que estén bien operados califiquen y permanezcan en monitoreo reducido, lo que podría reducir la carga del sistema de agua
    4. Ofrecer incentivos para una mejor operación del sistema, en particular sistemas pequeños
    5. Requerir requisitos de monitoreo adicionales para sistemas estacionales como campamentos y parques estatales y nacionales

    El RTCR establece un MCLG y un MCL para E. coli y elimina el MCLG y MCL para coliformes totales, reemplazándolos por técnicas de tratamiento para coliformes que requieren evaluación y acción correctiva. La EPA ha establecido un MCLG de cero para E. coli, que es un indicador más específico de contaminación fecal y aquellos patógenos que son potencialmente más dañinos que los coliformes totales. EPA ha eliminado el MCLG y MCL de 1989 para coliformes totales, aunque la violación aguda de MCL coliforme total bajo el TCR de 1989 se ha mantenido como MCL para E. coli bajo el RTCR.

    Bajo la nueva técnica de tratamiento, los coliformes totales sirven como indicador de una posible vía de contaminación hacia el sistema de distribución del sistema. Los suministros públicos de agua que excedan una frecuencia especificada de ocurrencia total de coliformes deben realizar una evaluación para determinar si existen deficiencias sanitarias; si se encuentran, deben corregirse. Un sistema público de agua que experimente una violación de MCL de E. coli debe realizar una evaluación y corregir cualquier defecto sanitario que se identifique.

    Ya no se requerirán requisitos de notificación mensuales basados únicamente en la presencia de coliformes totales. En cambio, el RTCR requerirá una notificación pública cuando ocurra una violación de MCL de E. coli, indicando una amenaza potencial para la salud o cuando un sistema de agua no evalúa y toma medidas correctivas.

    Encuesta Sanitaria

    En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141.2, se realizan encuestas sanitarias para identificar posibles riesgos para la salud que no pueden ser descubiertos por muestreo coliforme rutinario. La Regla Coliforme Total requiere que los sistemas comunitarios de agua que atiendan a menos de 4 mil 100 personas completen una encuesta sanitaria inicial antes de junio de 1994 y realicen encuestas posteriores cada 5 años.

    Se requiere que los sistemas de agua no comunitarios completen un estudio sanitario inicial antes de junio de 1999 y estudios posteriores cada 5 años con excepción de aquellos sistemas con fuentes de agua subterránea protegidas y desinfectadas, que están permitidas 10 años para estudios posteriores.

    Una encuesta sanitaria requiere una planeación detallada, una encuesta exhaustiva del sistema y el reporte de los resultados. La parte de planeación implica una revisión de los registros de calidad del agua para el cumplimiento de los MCL microbianos, químicos inorgánicos, químicos orgánicos y contaminantes radiológicos aplicables, así como los registros de cumplimiento de los requisitos de monitoreo para esos contaminantes.

    El estudio de campo real es una evaluación e inspección detalladas de la fuente del suministro de agua y todas las instalaciones de transporte, almacenamiento, tratamiento y distribución para garantizar la protección de todas las fuentes de contaminación.

    El informe final incluye la (s) fecha (s) de la encuesta, quién estuvo presente durante la encuesta, los hallazgos de la encuesta, las mejoras recomendadas para corregir problemas identificados y las fechas objetivo de finalización para cualquier mejora.

    Plan de Muestreo

    La Regla Coliforme Total requiere que cada sistema de suministro de agua desarrolle y siga un plan de muestreo escrito. Cada plan debe identificar específicamente los puntos de muestreo en todo el sistema de distribución. Los planes de muestreo deben ser aprobados por la agencia reguladora estatal y es necesario consultar con la agencia estatal para determinar los detalles de su proceso de revisión y qué documentos deben presentarse.

    Procedimientos de Laboratorio

    En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141.21 y 40 CFR 141 Subparte C, con respecto a la metodología de pruebas coliformes, la EPA mantiene una lista actualizada de métodos analíticos que están aprobados para monitorear los suministros de agua potable que se publica y actualiza en 40 CFR 141. Ejemplos de métodos analíticos aceptables para determinar coliformes totales incluyen los siguientes:

    • Técnica de fermentación de múltiples tubos (MTF)
    • Técnica de filtro de membrana (MF)
    • Prueba coliforme de presencia-ausencia (P-A)
    • Sistema Colilert™ (prueba ONPG-MUG)
    • Prueba de colisura

    Independientemente del método utilizado, el volumen de muestra estándar para la prueba de coliformes totales es ahora de 100 mL. Este volumen es un incremento con respecto al método de prueba anterior utilizando 50 mL para la técnica MTF.

    El método de fermentación de múltiples tubos de ensayo para coliformes determina la presencia o ausencia de coliformes mediante el método de dilución de múltiples tubos. Esta prueba es un proceso mediante el cual se añaden porciones iguales de una muestra (100 mL) a 10 tubos que contienen un medio de cultivo y un vial invertido. Si el gas se acumula en el vial invertido, indica evidencia presuntiva de organismos coliformes y la muestra se considera positiva para coliformes. Si no se forma gas en ninguno de los viales, la muestra es coliforme negativa.

    El método de filtro de membrana permite filtrar una muestra de agua de 100 mL a través de un filtro de membrana de celulosa delgado y poroso bajo vacío parcial. El filtro se coloca en un recipiente estéril y se incuba en contacto con un líquido especial llamado medio de cultivo, que las bacterias utilizan como fuente de alimento. Colonias de bacterias luego crecen en el medio. Las colonias coliformes se identifican visualmente, se cuentan y se registran como el número de colonias coliformes por 100 mL de muestra.

    Prueba de filtro de membrana
    Figura\(\PageIndex{1}\): Prueba de filtro de membrana para coliformes — La imagen de la EPA es de dominio público

    La prueba de presencia-ausencia (P-A) para el grupo coliforme es una simple modificación del procedimiento de múltiples tubos. A pesar de que esta prueba simplificada utiliza solo una porción grande de prueba (100 mL) en una sola botella de cultivo, los resultados aún indican la presencia o ausencia de bacterias coliformes y así cumplir con los requisitos de la prueba.

    El sistema Colilert™ es una versión desarrollada de forma privada del procedimiento de prueba ONPG-MUG que cumple con los requisitos de métodos de laboratorio de la EPA. La prueba ONPG-MUG indica la presencia o ausencia de bacterias coliformes dentro de las 24 horas. Aunque el método Colilert™ puede producir resultados de presencia-ausencia en 24 horas y es más fácil de realizar que el método de Filtración por Membrana (MF), los operadores deben ser conscientes de las limitaciones de estas pruebas para evaluar muestras con fines reglamentarios. Los resultados para las pruebas de Colilert™ y MF no siempre son comparables, lo que puede deberse a lo siguiente:

    • Interferencias en la muestra que pueden suprimir o enmascarar el crecimiento bacteriano
    • Mayor sensibilidad de los medios Colilert™
    • Estrés agregado a organismos relacionados con el filtrado
    • El hecho de que diferentes medios puedan obtener un mejor crecimiento para algunas bacterias

    Estos métodos de prueba están aprobados por la EPA para reportar bajo el Programa de Agua Potable Segura. Sin embargo, cuando estas pruebas producen resultados contradictorios, el curso de acción más seguro es aumentar los esfuerzos de monitoreo y tratamiento hasta que los resultados de cada prueba sean negativos.

    La prueba de Colisure es una prueba de presencia-ausencia para bacterias coliformes. Se agrega una muestra de agua a un medio deshidratado y, después de 24 a 48 horas, se examina el medio para detectar la presencia de coliformes.

    Cuadro 1.9.2: Tabla de colores del indicador coliforme total

    Prueba Positiva

    Prueba Negativa

    • Muchas burbujas de gas presentes
    • El gel sube a la superficie
    • El líquido debajo del gel está turbio
    • El indicador se vuelve amarillo
    • El líquido por encima del gel es transparente
    • El indicador permanece rojo o se vuelve amarillo sin burbujas de gas
    • El gel permanece en la parte inferior del tubo

    Los sistemas de suministro de agua pueden contener varios otros tipos de bacterias además de los coliformes. Estos organismos son bacterias no patógenas y a veces se les conoce como bacterias heterótrofas. Durante los análisis de muestras de agua para coliformes, las bacterias heterótrofas a veces interfieren con la prueba causando una de las siguientes reacciones:

    • Técnica MTF: un cultivo turbio sin producción de gas
    • Prueba P-A: un cultivo turbio en ausencia de reacción ácida
    • Técnica MF: crecimiento confluente o un número de colonias coliformes demasiado numeroso para contarlo

    La muestra que se está analizando puede considerarse inválida si ocurre alguna de estas situaciones y no se detectan coliformes totales. Se debe tomar una muestra de reemplazo del mismo lugar dentro de las 24 horas siguientes a la recepción de los resultados de laboratorio. Si la muestra de reemplazo también muestra interferencia heterotrófica pero da positivo para coliformes totales, la muestra se considera válida.

    Frecuencia de monitoreo

    La frecuencia de monitoreo rutinario para los sistemas de agua comunitarios se basa en la población atendida. Las frecuencias de monitoreo rutinario para sistemas no comunitarios se basan en la fuente de suministro y, en algunos casos, la población atendida. Siempre que una muestra rutinaria da positivo para coliforme total, surten efecto dos disposiciones de la Regla de Coliformes Totales: se deben tomar muestras repetidas (anteriormente denominadas muestras de control) y se debe analizar la muestra positiva de coliformes originales para detectar la presencia de coliformes fecales o E. coli para determinar si existe una violación real o potencial del MCL coliforme.

    La razón por la que se requieren muestras repetidas es investigar si la muestra original positiva para coliformes fue causada por un problema de contaminación que existe en todo el sistema de distribución o si se trata de un problema localizado que solo existe en ese punto de muestreo. Con esta información, se pueden tomar las medidas correctivas adecuadas para eliminar el problema lo más rápido posible.

    La Regla Coliforme Total especifica cuántas muestras repetidas deben tomarse, cuándo y desde qué ubicaciones. También ordena a la compañía de agua que recoja un número específico de muestras al mes siguiente, con base en el número de muestras rutinarias recolectadas ordinariamente.

    Los sistemas no comunitarios que atienden a más de 1,000 personas tienen los mismos requisitos que los sistemas de agua comunitarios. Los sistemas no comunitarios que atienden a menos de 1,000 personas están obligados a recolectar una muestra rutinaria por trimestre. Cuando la muestra de rutina da positivo, se requieren cuatro muestras repetidas en el mismo trimestre y se requieren cinco muestras el trimestre siguiente.

    Siempre que una muestra de rutina o repetición dé positivo para coliforme total, la agencia de agua debe recolectar un conjunto de tres o cuatro muestras repetidas dentro de las 24 horas posteriores a la recepción de los resultados de laboratorio. Al menos una de las muestras repetidas debe tomarse de la misma toma que la muestra positiva de coliforme original; las muestras repetidas restantes en el conjunto deben recogerse en tomas cercanas (dentro de cinco conexiones de servicio del punto de muestreo original), aguas arriba y aguas abajo del original.

    Se deben tomar muestras repetidas hasta que no se detecten coliformes o hasta que se supere el MCL y se notifique al estado.

    Determinar el cumplimiento

    El MCLG para coliformes totales (incluyendo coliformes fecales y E. coli) es cero. El MCL, basado en el concepto de presencia-ausencia, es el siguiente:

    • Para sistemas de agua que analizan al menos 40 muestras por mes, no más del 5.0 por ciento de las muestras (incluidas las muestras rutinarias y repetidas) pueden ser positivas para coliformes totales
    • Para sistemas de agua que analizan menos de 40 muestras por mes, no más de una muestra al mes puede ser positiva para coliformes totales

    La Regla de Coliformes Totales Revisados hace otro cambio significativo en la forma en que se calcula el cumplimiento. Todas las muestras positivas para coliformes válidas, rutinarias y repetidas, deben ser contadas al calcular el cumplimiento del MCL mensual. Bajo regulaciones anteriores, las muestras de verificación o repetición no se incluyeron en el cálculo mensual de MCL. Caso por caso, el estado puede declarar inválida una muestra por una de varias razones, incluyendo la interferencia por bacterias heterótrofas durante el análisis de laboratorio, como se discutió anteriormente.

    Las muestras positivas a coliformes totales podrán ser invalidadas por el estado bajo cualquiera de las siguientes condiciones:

    • El laboratorio analítico reconoce que el análisis inadecuado de la muestra causó el resultado positivo
    • El estado determina que la contaminación es un problema de plomería local
    • El estado tiene fundamentos sustanciales para creer que el resultado positivo no estuvo relacionado con la calidad del agua potable en el sistema de distribución

    Requerimientos de Reporte y Notificación

    Las frecuencias de reporte para los resultados de las pruebas coliformes aumentan en sintonía con la urgencia del problema. Una agencia de agua debe reportar los resultados de las pruebas coliformes mensuales a la agencia reguladora estatal dentro de los primeros 10 días del mes siguiente.

    Cada vez que una agencia del agua no recolecta una muestra según se requiera, el estado debe ser notificado dentro de los 10 días posteriores a que el sistema se entere de la violación. Un resultado de muestra no válido se considera una falla al monitorear y debe ser reportado.

    Si se excede el MCL, el estado deberá ser notificado a más tardar al final del siguiente día hábil y al público dentro de los 14 días. Este requisito puede ocurrir cuando la agencia de agua excede su límite mensual de coliformes positivos o cuando los resultados de las pruebas muestran la presencia de coliformes fecales o E. coli en cualquier muestra.

    La situación más crítica existe cuando ocurre cualquiera de dos situaciones:

    • Una muestra rutinaria da positivo para coliformes totales y para coliformes fecales o E. coli, y cualquier muestra repetida da positivo para coliformes totales.
    • Una muestra rutinaria da positivo para coliformes totales y negativo para coliformes fecales o E. coli, y cualquier muestra repetida da positivo para coliformes fecales o E. coli.

    Estas situaciones se consideran un riesgo agudo para la salud. Esta ocurrencia es una violación de Nivel 1, que requiere que el estado y el público sean notificados dentro de las 24 horas.

    Preguntas de revisión

    1. Incluir los metales en la Ley de Agua Potable Segura que se consideran contaminantes primarios.

    Contaminante

    MCLG
    (mg/L)

    MCL o TT
    (mg/L)

    Posibles efectos sobre la salud de la ingestión de agua

    Fuentes de Contaminantes en Agua Potable

    1. Enumere los contaminantes radiológicos que las plantas de agua potable deben ser probadas en la Ley de Agua Potable Segura.
    2. ¿Cuál es el nivel de acción para el plomo y el cobre en la Ley de Agua Potable Segura?
    3. ¿Cuál es el MCL para el nitrato en el agua potable?
    4. ¿Qué contaminante tiene un límite de contaminación primario y secundario?
    5. ¿Enumerar los subproductos de desinfección que se monitorean y controlan en la Ley de Agua Potable Segura?
    6. Describir una Encuesta Sanitaria.

    Cuestionario de capítulo

    1. En el Código de Reglamentos Federales, 40CFR 141.2, se debe realizar una encuesta sanitaria cada ___________.
      1. Año
      2. Dos años
      3. Cinco años
      4. Seis años
    2. La EPA utiliza el ___________ para recopilar datos de contaminantes sospechosos de estar presentes en el agua potable, aunque no tienen estándares basados en la salud establecidos bajo la Ley de Agua Potable Segura.
      1. Nivel máximo de contaminación
      2. Objetivo de nivel máximo de contaminación
      3. Monitoreo de contaminaciones no reguladas
      4. Nivel máximo secundario de contaminación
    3. ¿Cuál de los contaminantes primarios tiene un nivel de acción en lugar de un MCL?
      1. THMs y HAA5s
      2. Arsénico
      3. Mercurio
      4. Plomo y Cobre
    4. En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141.62, las cantidades de cadmio que se encuentran en las aguas naturales en Estados Unidos son pequeñas. Las descargas de desechos de las industrias de galvanoplastia, fotografía, insecticidas y metalurgia pueden aumentar los niveles de cadmio. La fuente más común de cadmio en el agua potable es de tuberías y accesorios galvanizados. ¿Qué es el MCL y el MCLG para el Cadmio?
      1. 5 ppb
      2. 50 ppb
      3. 5 ppm
      4. 50 ppm
    5. En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141.62, el cromo se encuentra en los cigarrillos, algunos alimentos, y el aire. También se descarga de las fábricas de acero y pulpa y la erosión de los depósitos naturales. Algunos estudios sugieren que en cantidades muy pequeñas, el cromo puede ser esencial para los seres humanos, pero no ha sido probado. Cromo VI o Cromo Hexavalente fue el tema del caso y película de Erin Brockovich. ¿Qué es el MCL y el MCLG para el cromo?
      1. 1.0 ppb
      2. 10 ppb
      3. 1.0 ppm
      4. 0.1 ppm
    1. Para prevenir la metahemoglobinemia (síndrome del bebé azul) /diuresis, ___________ se monitorea anualmente en aguas subterráneas y trimestralmente en aguas superficiales inicialmente y luego anualmente. El MCL es de 10 mg/L.
      1. Nitrito
      2. Nitrato
      3. Sodio
      4. Cloruro
    2. La contaminación microbiológica a menudo causa síntomas similares a los de la gripe; sin embargo, también puede causar enfermedades graves. ¿Cuál de las siguientes no es una enfermedad transmitida por el agua?
      1. Hepatitis
      2. AYUDAS
      3. Giardiasis
      4. Enfermedad del Legionario
    3. La Regla de Coliformes Totales Revisada establece un MCLG y un MCL para E. coli y elimina el MCLG y MCL para coliformes totales, reemplazándolos por técnicas de tratamiento para coliformes que requieren evaluación y acción correctiva. La EPA ha establecido un MCLG de ___________ para E. coli, que es un indicador más específico de contaminación fecal que aquellos patógenos que son potencialmente más dañinos que los coliformes totales.
      1. Cero
      2. Uno
      3. Tres
      4. Depende del número de muestras que se tomen cada mes por el proveedor de agua
    4. En el Código de Reglamentos Federales Referencia: 40 CFR 141.24, ___________ es el único contaminante que se ha demostrado que causa cáncer para el que se han establecido normas.
      1. Arsénico
      2. Cromo
      3. Radiactividad
      4. THMs
    5. ¿Cuál de los siguientes contaminantes puede potencialmente causar deficiencias mentales principalmente en niños, si se encuentran en el agua potable por encima del nivel máximo permitido por la Ley de Agua Potable Segura?
      1. Cobre
      2. Arsénico
      3. Mercurio
      4. Plomo

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