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1.6: Válvulas

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    En este capítulo, examinaremos las válvulas de distribución de agua y por qué se utilizan.

    Resultados de aprendizaje de los estudiantes

    Después de leer este capítulo, deberías poder:

    • Describir los diferentes tipos de válvulas
    • Explicar por qué se utilizan diferentes válvulas con diferentes aplicaciones
    • Identificar los criterios operativos y de mantenimiento de las válvulas

    Las válvulas de agua son una parte importante de cualquier sistema de agua. El propósito principal de una válvula es detener y aislar el flujo de agua. Hay muchos tipos diferentes de válvulas y los usos varían, pero el propósito principal es detener el flujo de agua. Sin embargo, como verá en este capítulo, las válvulas sirven para una variedad de propósitos.

    Las válvulas se utilizan para detener e iniciar el flujo de agua. Cuando una tubería se rompe, con el fin de detener el flujo de agua, una válvula se cierra comúnmente. Esto evita que el agua fluya y permite que los operadores de servicios públicos reparen la tubería. Una vez finalizada la reparación, se abre la válvula y se permite que el agua fluya una vez más.

    Algunas válvulas se utilizan para regular la presión o el flujo del acelerador. A veces la presión del agua es demasiado grande y puede plantear un problema y dañar tuberías u otros equipos. Los hogares residenciales suelen utilizar válvulas reguladoras de presión para reducir la presión antes de que el agua ingrese a un hogar. Estos tipos de válvulas también se pueden utilizar dentro de un sistema de distribución de servicios públicos. A veces es necesario estrangular el flujo para reducir la cantidad de agua que pasa a través de las tuberías.

    Ciertas válvulas se utilizan para permitir el flujo de agua en una sola dirección. Estas válvulas evitan el flujo de agua en la dirección opuesta. Un tipo común de válvula es un dispositivo de retención o prevención de reflujo. Estas válvulas son válvulas unidireccionales y permiten que el agua fluya en una sola dirección.

    Otras válvulas están diseñadas para aliviar la presión. Cuando la presión del agua se acumula y llega a un punto en el que las tuberías u otros accesorios pueden dañarse, se puede usar una válvula de alivio de presión para permitir que el agua fluya fuera del sistema y aliviar la alta presión.

    Tipos de Válvulas

    Existen varios tipos diferentes de válvulas en la industria del agua para los diversos usos descritos anteriormente. La siguiente lista de válvulas no es una lista exhaustiva, pero es una lista muy completa de válvulas utilizadas en la industria del agua:

    • Gate
    • Globe
    • Pellizcar
    • diafragma
    • Aguja
    • Enchufe
    • Pelota
    • Mariposa
    • Cheque
    • Alivio
    • Control

    Cada una de estas válvulas tiene usos específicos y algunas de estas válvulas son más utilizadas que otras. Comprender los diversos usos y tipos de válvulas es importante para entender cómo funcionan los sistemas de distribución de agua. Por ejemplo, existen varios tipos de válvulas que se utilizan comúnmente en las tuberías de agua para detener el flujo de agua. Sin embargo, un cierto tipo (mariposa) no es adecuado para una función de mantenimiento denominada “pigging”.

    El pigging es un proceso para limpiar el interior de una tubería de agua. Los “cerdos” están hechos de diversos materiales, pero comúnmente están hechos de espuma de varias densidades y son empujados a través de una tubería de agua. Si una empresa de servicios de agua utiliza válvulas de mariposa entonces este tipo de proceso de limpieza no es posible porque la válvula sería una obstrucción. Se pueden usar otros tipos de válvulas en estaciones de bombeo, pozos u otras ubicaciones dentro de un sistema de distribución de agua.

    Cada válvula será discutida en detalle a lo largo de este texto. Sin embargo, es importante comprender los cuatro (4) usos principales de las válvulas dentro de un sistema de distribución.

    • Arrancar y Detener el Flujo — Para cambiar la dirección del flujo de agua, detener el flujo de agua, y luego iniciar el flujo de agua, se utilizan ciertas válvulas. Cuando se rompe una tubería de agua, se utiliza una válvula para detener el flujo de agua y aislar la fuga para que pueda repararse. Una vez realizada la reparación, se abrirá la válvula para iniciar nuevamente el flujo de agua. Algunos ejemplos de estas válvulas en un sistema de distribución son las válvulas de aislamiento del sistema de distribución, las válvulas auxiliares de boca de incendios, las válvulas de control de bombas y las válvulas de servicio de agua
    • Regular la presión y el flujo del acelerador: ciertas válvulas se utilizan para reducir la presión si es demasiado alta o para reducir el flujo de agua al estrangularlo. Solo se deben usar válvulas específicas para estos fines porque algunas válvulas pueden dañarse si se usan con el propósito incorrecto. Un ejemplo de válvulas reguladoras de presión dentro de un sistema de distribución es una instalada entre dos zonas de presión diferentes. Una zona es más alta que la otra y estos tipos de válvulas se pueden instalar para reducir la presión más alta y liberar agua cuando sea necesario al área de menor presión.
    • Prevenir el reflujo: para evitar que el agua fluya en la dirección incorrecta, se pueden usar ciertas válvulas para evitar algo denominado reflujo. La prevención de reflujo es necesaria cuando un suministro de agua potable está conectado a un suministro de agua no potable. Existen cinco (5) métodos y dispositivos principales utilizados para prevenir el reflujo. Estos serán discutidos más adelante en este capítulo.
    • Aliviar la presión: cuando la presión es demasiado alta dentro de un sistema de agua, a veces es necesario aliviar la presión para evitar una ruptura del sistema. Las válvulas de alivio de presión son comunes en diversas instalaciones. Las válvulas de aire y vacío son un ejemplo de una válvula de alivio de presión dentro de un sistema de distribución. Estas válvulas permiten que el aire escape evitando la ruptura repentina de una tubería.

    ¿Qué diferencia los diversos tipos de válvulas?

    Las válvulas se pueden clasificar por cómo regulan el flujo de agua. Hay cuatro (4) tipos principales de cómo funciona una válvula:

    • Cierre: las válvulas de globo y pistón se cierran para detener el flujo de agua
    Válvula de globo
    Figura\(\PageIndex{1}\): Imagen de Petteri Aimonen es de dominio público

    Una válvula de globo se encuentra comúnmente en grifos residenciales exteriores, también conocidos como una llave de umbral. El extremo de “tapón” de una válvula de globo se cierra en un puerto de válvula, lo que cierra el flujo de agua. La distancia entre completamente abierto y completamente cerrado es relativamente corta.

    Una válvula de pistón es similar a una válvula de globo. Está equipado con un miembro de cierre en forma de pistón, que se introduce en el orificio de un asiento para detener el flujo de agua. Las válvulas de pistón se utilizan comúnmente en las válvulas de control.

    Estos tipos de válvulas son susceptibles de que los sedimentos queden atrapados en el asiento evitando que la válvula se cierre completamente. También hay cierta cantidad de resistencia al flujo con este tipo de válvulas, especialmente una válvula de pistón.

    • Deslizante — Las válvulas de compuerta son las válvulas más comunes que se encuentran en los sistemas de Se clasifican como un estilo deslizante hacia abajo. Un volante o una llave baja una “puerta” en un asiento. La cara de la puerta puede desgastarse o los objetos pueden quedar alojados debajo de la puerta evitando un sellado apretado o completo. Este tipo de válvulas no deben usarse para estrangular los flujos ya que la compuerta puede dañarse por la fuerza del flujo de agua. Existen varios tipos diferentes de válvulas de compuerta y se discutirán más adelante en este capítulo. La imagen de abajo es un tipo de válvula de compuerta sobre el suelo con un volante unido a la tuerca de operación para apertura y cierre.
    Válvula de compuerta
    Figura\(\PageIndex{2}\): Imagen de HerbstritTM está licenciada bajo CC BY-SA 3.0
    • Rotación: los diversos tipos de válvulas giratorias incluyen, tapón, bola, mariposa y cono. Este tipo de válvulas giran para abrir y cerrar. Algunas, por ejemplo, las válvulas de tapón y de bola, son válvulas giratorias de estilo rotativo. Esto significa que son válvulas rotativas de cuarto o medio giro. Mientras que otras como las válvulas de mariposa giran sobre un eje para abrir y cerrar.
    Válvula de bola
    Figura\(\PageIndex{3}\): 1) Cuerpo 2) Cabeza 3) Bola 4) Mango de palanca 5) Vástago - Imagen de Ruben Castelnuovo licenciado bajo la licencia CC BY-SA 3.0

    En el diagrama anterior, la palanca de una válvula de bola se gira un cuarto del camino y la bola que está bloqueando el flujo se abre para permitir que el agua fluya a través. La “bola” que está en la línea de flujo es sólida en cada lado y está abierta en los otros lados. El cilindro giratorio de estas válvulas también puede tener forma de cono. Las válvulas de tapón más pequeñas se utilizan en líneas de servicio al cliente. La válvula que conecta una tubería de distribución a un lateral de servicio se llama topes de corporación (corp stop) y la válvula que conecta el lateral de servicio a un medidor es un tope de bordillo. Estos también se denominan topes de medidor y ángulo. Se pueden utilizar para estrangular el flujo sin dañarse.

    • Flexión — El último estilo de válvula basado en su funcionamiento es una válvula de “flexión”. Estas válvulas son válvulas de diafragma o de tipo pellizco. El flujo se reduce o detiene por un efecto de compresión o pellizco para obstruir el flujo. El material dentro de estas válvulas debe ser flexible y comúnmente son resistentes a la corrosión.
    Válvula de diafragma con revestimiento de goma
    Figura\(\PageIndex{4}\): La imagen de Muskid está licenciada bajo CC BY-SA 3.0

    Válvulas de Compuerta

    Las válvulas de compuerta son una de las válvulas más utilizadas en un sistema de distribución de agua. Como se mencionó anteriormente su función principal es iniciar y detener el flujo de agua. Este tipo de válvulas no deben usarse para estrangular el flujo de agua ya que pueden dañarse. La puerta (corredera) es bajada y levantada por un volante manual en instalaciones sobre el suelo y una tuerca con llave en instalaciones bajo tierra. La cara de una válvula de compuerta puede desgastarse, especialmente si están estranguladas y los objetos pueden quedar alojados debajo de la compuerta, lo que impide un sellado adecuado.

    Válvula de compuerta por debajo del suelo
    Llave de válvula
    Figura\(\PageIndex{5}\): Imagen de COC Water Systems Technology Faculty está licenciada bajo CC BY 4.0
    Válvula de compuerta sobre tierra
    Figura\(\PageIndex{6}\): Imagen de Heather Smith está licenciada bajo CC BY 3.0

    La imagen de la puerta de arriba es el estilo usado debajo de la superficie del suelo. La tuerca en la parte superior del capó de la válvula se opera con una llave en forma de “T” con una caja cuadrada de 2” que se ajusta en la parte superior de la tuerca. La otra válvula de compuerta que se muestra arriba es una que se usa en instalaciones sobre el suelo y se opera con un volante. Hay varios estilos diferentes de válvulas de compuerta, y tienen diversos propósitos. La siguiente lista identifica algunas de estas válvulas:

    • Vástago no ascendente (NRS): las válvulas de compuerta debajo del suelo se consideran vástago no ascendente. Estas válvulas ocupan menos espacio y tienen el mecanismo de tornillo protegido.
    • Vástago ascendente: una válvula de compuerta de vástago ascendente se usa comúnmente en sistemas contra incendios. La razón es que se detecta fácilmente si la válvula está abierta o cerrada por la posición del vástago. Estos tipos de válvulas también se denominan “vástago y yugo exteriores” o válvulas OS&Y. La imagen representa este tipo de válvula. Cuando el vástago está levantado, la válvula está abierta.
    T con válvula de compuerta
    Figura\(\PageIndex{7}\): Imagen de Mike Alvord está licenciada bajo CC BY 4.0
    • Horizontal: en instalaciones poco profundas bajo tierra, las válvulas de compuerta horizontales se utilizan comúnmente. Permiten un espacio libre bajo y también son más fáciles de operar. En lugar de tener que levantar la puerta al operar, la puerta se desliza hacia un lado. Entonces, además de las instalaciones cuando la cobertura del suelo es mínima, las válvulas grandes también pueden ser válvulas de compuerta horizontales.
    Válvula de compuerta
    Figura\(\PageIndex{8}\): Imagen de Mike Alvord está licenciada bajo CC BY 4.0
    • Tapping, Cutting-In, Inserción — Varios estilos de válvulas de compuerta se clasifican en función del uso en prácticas de construcción. Las válvulas de roscado, corte e inserción se utilizan en función de agregar una válvula en un sistema de distribución existente. Las válvulas de roscado se utilizan exclusivamente cuando se necesita realizar una conexión a una tubería de agua. De ahí, “golpeando” la tubería principal de agua. Hay dos tipos de grifos, grifo húmedo o caliente y grifo seco. Se realiza un grifo caliente mientras la tubería principal de agua está en uso y el servicio no se puede interrumpir. Un grifo seco es cuando la tubería se cierra y el agua se drena de la tubería.
    Válvula de compuerta municipal
    Figura\(\PageIndex{9}\): La imagen de Rainier5 está licenciada bajo CC BY-SA 3.0

    Los otros dos métodos para agregar una válvula a un sistema de agua existente son cortar o insertar. Se puede cortar una tubería y se agrega una válvula o se puede insertar una válvula en la tubería. La siguiente imagen es un ejemplo de una válvula de compuerta de inserción.

    Una válvula de corte era una conexión de extremo sobredimensionada diseñada para ser utilizada con un manguito de corte. La válvula y el manguito se utilizan juntos para facilitar la instalación de una nueva válvula en una tubería existente. La presión debe ser apagada por un corto tiempo. Las válvulas de inserción se instalan cuando no se puede cerrar el agua y no se puede despresurizar la tubería.

    • Asiento resiliente: las válvulas de compuerta suelen estar hechas de varios tipos de materiales metálicos. Sin embargo, también se utilizan caucho, caucho de uretano y otros materiales sintéticos para fabricar el miembro de cierre. Además, el asiento está hecho de este mismo material, proporcionando un cierre hermético y completo.
    • Deslizante: las válvulas de compuerta son válvulas deslizantes (de compuerta), pero una compuerta deslizante es una válvula de estilo de compuerta simple. Están diseñados para liberar grandes volúmenes de agua a la vez y a menudo se encuentran en grandes sistemas agrícolas. La compuerta o cuchilla es relativamente delgada, no proporcionan un cierre completamente apretado y pueden ser de forma cuadrada, oblonga o redonda.

    Una de las principales ventajas de las válvulas de compuerta es la capacidad de bloquear o dejar que el flujo ocurra en ambas direcciones. También ofrecen poca o ninguna resistencia cuando están completamente abiertas y permiten una vía fluvial clara para el flujo de agua. Además de los diversos estilos de válvulas de compuerta, se clasifican en tres (3) tipos principales: doble disco, cuña sólida y asentadas resilientes (como se discutió anteriormente). Una válvula de compuerta de doble disco está compuesta por dos discos relativamente holgados que, cuando se cierran, se presionan contra los asientos metálicos mediante un mecanismo de acuñamiento. El agua empuja más allá del disco aguas arriba y permite que el área entre los dos discos se presurice cuando los discos están en una posición cerrada. Luego se libera la presión cuando se abre la válvula. Algunas de estas válvulas están equipadas con un bypass para igualar la presión en ambos lados para facilitar la apertura. La principal desventaja es la gran fricción en el disco aguas abajo, lo que dificulta el levantamiento del asiento. Una válvula de compuerta de cuña sólida implica un miembro de cierre que es una sola cuña guiada en asientos ajustados y cónicos. Aunque no se recomienda el estrangulamiento con válvulas de compuerta, la cuña sólida es más deseable debido a la estrecha guía entre la cuña y el cuerpo. Anteriormente se discutieron las válvulas de compuerta asentadas resilientes.

    Otras válvulas

    Las válvulas de tapón son un tipo de válvula rotativa y se pueden utilizar para estrangular y controlar el flujo. Incluso cuando están abiertos, provocan cierta resistencia al flujo. Hay tres (3) tipos básicos de válvulas de tapón, lubricadas, no lubricadas y excéntricas. Con las válvulas de tapón lubricadas, se usa grasa para lubricar el movimiento del tapón y para sellar el espacio entre el tapón y el cuerpo de la válvula. En una válvula de tapón no lubricada, la válvula se levanta mecánicamente o se empuja hacia abajo hacia el asiento. Una válvula de tapón excéntrica es una válvula no lubricada que gira el tapón y se aleja del asiento. Otro tipo de válvula rotativa es una válvula cónica. Estos son de uso limitado debido a su tamaño y peso, pero son buenos para controlar el flujo y proporcionar baja resistencia al flujo. Las válvulas de bola requieren una rotación de 90 grados entre la posición abierta y cerrada, tienen baja resistencia al flujo y también son adecuadas para estrangular el flujo.

    Otra válvula común dentro de la industria del agua es una válvula de mariposa. Una válvula de mariposa es otra válvula que gira. Tiene un disco similar a una válvula de compuerta, pero este disco gira sobre un eje para abrirse y cerrarse. Las válvulas de mariposa son más fáciles de operar que una válvula de compuerta porque a medida que se abren, la fuerza del agua empuja contra el lado opuesto del disco ayudando a abrir la válvula. La principal desventaja de una válvula de mariposa es que tienen una alta resistencia al flujo debido a que la válvula, incluso cuando está completamente abierta, siempre está en la trayectoria de flujo. El disco también puede dañarse por la vibración del agua que fluye. Dado que tienen una longitud de colocación corta (distancia entre cada lado de las bridas), se utilizan donde el espacio es limitado. También son más ligeras en peso y menos costosas que las válvulas de compuerta.

    Válvula de mariposa
    Figura\(\PageIndex{10}\): Imagen de Heather Smith está licenciada bajo CC BY 3.0

    Una válvula de retención permite el flujo en una sola dirección y por lo tanto tiene aplicaciones muy específicas. Hay cinco (5) tipos principales de válvulas de retención.

    • Disco inclinado: proporciona la pérdida de carga más baja de cualquier válvula de retención y se usan comúnmente en tuberías más grandes para ahorrar en costos de bombeo
    • Columpio acolchado: da como resultado un cierre suave o acolchado de la válvula cuando se detiene el flujo de agua
    • Oscilación de goma: en lugar de que la válvula se balancee sobre un pasador de bisagra, como la mayoría de las otras válvulas de retención, un columpio de goma
    • Puerta doble — Si bien todas las válvulas de retención están diseñadas para permitir el flujo en una sola dirección, una válvula de retención de doble puerta está diseñada para tener un sello mayor cuando está cerrada. Estos tipos de válvulas son más comunes en las operaciones industriales.
    • Pie: estos son tipos especiales de válvulas de retención instaladas en pozos de agua subterránea para evitar que el agua fluya hacia atrás fuera de una bomba y que las tuberías del pozo vuelvan al pozo cuando la bomba del pozo deja de funcionar. Se instalan en la parte inferior de una línea de succión de bomba y se utilizan para cebar la bomba.

    Aliviar y controlar la presión

    Las válvulas de alivio de presión son muy comunes en instalaciones donde las presiones son altas o donde las presiones pueden aumentar. Este tipo de válvulas se utilizan para controlar la presión limitante dentro de un sistema. La presión se alivia al permitir que el flujo de agua escape a través de un paso auxiliar fuera del sistema. Los límites de presión preestablecidos están diseñados para evitar daños a equipos específicos o sistemas de plomería. Muchas casas residenciales y negocios comerciales tendrán instaladas válvulas de alivio de presión si la presión del agua entrante del sistema de distribución es mayor de lo que es aceptable para el edificio que se atiende. Estas válvulas están diseñadas para abrirse cuando las presiones cumplen con estos valores preestablecidos. Un disco activado por resorte equilibra las presiones en ambos lados del sistema y se abre cuando la presión de entrada excede el valor establecido.

    Válvula de Alivio
    Figura\(\PageIndex{11}\): La imagen de Mbeychok está licenciada bajo CC BY-SA 3.0

    Controlar la presión es otra función de las válvulas del sistema de agua. Si las presiones son demasiado bajas, un sistema de agua a veces es incapaz de suplir las necesidades de los clientes. Más importante aún, si las presiones son muy bajas, el sistema de agua podría ser incapaz de proporcionar flujos adecuados para combatir incendios. Si las presiones son demasiado altas y no es posible aliviar la presión fuera del sistema, también se pueden usar válvulas de control. En algunos sistemas, se pueden utilizar tanto válvulas de alivio como de control. Por ejemplo, las presiones dentro de un sistema pueden fluctuar cada vez más allá de lo que se consideran presiones adecuadas y se instalaría una válvula de control. Sin embargo, si existe la posibilidad de presiones extremadamente altas, entonces también se instalaría una válvula de alivio. Las válvulas de control de presión utilizan sistemas piloto hidráulicos que permiten un punto de ajuste de alta presión para altas demandas de flujo y un punto de ajuste de baja presión para demandas bajas.

    Luego, la válvula ajusta automáticamente la presión a través de la válvula para adaptarse a estos rangos de presión. Esto evita que el sistema tenga presiones demasiado altas o demasiado bajas.

    Válvula de alivio
    Figura\(\PageIndex{12}\): La imagen de Markus Schweiss está licenciada bajo CC BY-SA 3.0

    Prevención de reflujo

    Prevenir la contaminación de un agua potable es un aspecto importante de un sistema de distribución de agua. Cuando se conecta un suministro de agua no potable a un suministro de agua potable existe la posibilidad de una conexión cruzada entre estas dos fuentes. Por lo tanto, cada compañía de agua necesita tener un programa de control de conexión cruzada. El control de conexiones cruzadas y la prevención de reflujo se discuten en otra sección de este texto. En esta sección, veremos los métodos y dispositivos reales utilizados para evitar que el flujo de agua no potable vuelva a un sistema de suministro de agua potable.

    La forma más segura de evitar una conexión cruzada es no conectando suministros no potables con suministros potables. Cuando no es posible el aislamiento completo de dos suministros, se puede lograr un método de reflujo con un entrehierro. Un espacio de aire adecuado tiene el suministro de fuente que descarga agua en un suministro de recepción. Esta distancia de entrehierro entre el suministro de fuente y el suministro receptor debe ser dos veces el diámetro de la tubería de suministro o una (1) pulgada, lo que sea mayor.

    Diagrama de prevención de reflujo
    Figura\(\PageIndex{13}\): La imagen del grifo por frankes está licenciada bajo CC0 1.0 (modificada por COC REA)
    Brecha de aire
    Brecha de aire
    Figura\(\PageIndex{14}\): Imágenes de la EPA de Ohio

    Cuando la separación completa no es posible, se puede utilizar un dispositivo de prevención de reflujo. Estos tipos de válvulas son de principio de presión reducida, doble comprobación o disyuntores de vacío.

    Un dispositivo de reflujo de principio de presión reducida (RP) consta de dos válvulas de retención cargadas por resorte con una válvula de alivio regulada por presión entre las dos. Bajo condiciones de retrosifonaje, ambas comprobaciones se cerrarán y la válvula de alivio se abrirá. Si hay contrapresión superior a la tubería principal de agua, ambas válvulas de retención también se cerrarán. Si se producen fugas en la segunda válvula, se permitirá que escape a través de la válvula de alivio central. Es importante instalar estos dispositivos lo suficientemente altos donde la válvula de alivio no se pueda sumergir en agua. Los dispositivos RP se utilizan en instalaciones comerciales, industriales y de riego.

    Válvula de retención doble
    Figura\(\PageIndex{15}\): Imagen de la EPA de Ohio
    Válvula de retención doble
    Figura\(\PageIndex{16}\): Imagen de la EPA de Ohio

    Los dispositivos de válvula de doble comprobación (CC) son similares a los dispositivos RP, excepto que no tienen una válvula de alivio en el centro. Por lo tanto, la protección no es tan positiva y no debe usarse donde pueda resultar un peligro para la salud. Las válvulas de CC se utilizan comúnmente en instalaciones de rociadores contra incendios.

    dispositivo de prevención de reflujo
    Figura\(\PageIndex{17}\): Imagen de la EPA de Ohio
    Dispositivo de prevención de reflujo
    Figura\(\PageIndex{18}\): Imagen de la EPA de Ohio

    Instalaciones donde el uso del agua solo es necesario durante una emergencia, ya que con un sistema de rociadores contra incendios, se puede instalar un dispositivo RP o CC con un medidor conectado. Este medidor detectará cualquier flujo de agua a través del dispositivo y permitirá que la empresa de servicios públicos facture al cliente por este uso. Estos medidores se denominan conjuntos detectores. Por lo tanto, un RPDA sería un conjunto de detector de principio de presión reducida y un DCDA un conjunto de detector de doble comprobación. Se requiere que los dispositivos de prevención de reflujo sean monitoreados y mantenidos. La mayoría de los programas de control de conexión cruzada requieren pruebas anuales.

    Existen otros tipos de dispositivos utilizados donde no existen riesgos para la salud y están diseñados para uso intermitente. Estos dispositivos se denominan rompedores de vacío. Hay dos tipos principales de rompedores de vacío, atmosféricos y de presión. Las instalaciones comunes incluyen sistemas de rociadores de césped, grifos de fregadero de conserje y válvulas de descarga de inodoros. Los rompedores de vacío atmosféricos deben instalarse más allá de la última válvula en el sistema de tuberías. Cuando la tubería de suministro está bajo presión, la válvula de retención se cierra contra un asiento superior para evitar fugas. Cuando no hay presión, la válvula cae y permite que el aire entre en la tubería de descarga evitando el retrosifonaje. Si hay presión continua, la válvula puede funcionar mal. Los rompedores de vacío de presión están diseñados para su uso bajo presión durante largos períodos de tiempo. No deben usarse donde sea posible la contrapresión en el lado de descarga y deben instalarse por encima del accesorio más alto del sistema.

    Mantenimiento de Válvulas

    Dado que las válvulas son dispositivos mecánicos, necesitan ser mantenidas adecuadamente. Existe una amplia variedad de diferentes tipos y usos de válvulas en toda la industria del agua y cada tipo tiene sus propios requisitos de mantenimiento. Como se mencionó anteriormente, los dispositivos de prevención de reflujo requieren pruebas frecuentes y un mantenimiento adecuado. Los asientos de una válvula pueden desgastarse y dañarse y deben reemplazarse periódicamente. Los resortes, que operan las válvulas y permiten que se abran y cierren, necesitan ser reemplazados de vez en cuando. Este tipo de mantenimiento no solo se requiere con dispositivos de reflujo, todas las válvulas deben ser monitoreadas y mantenidas.

    Las válvulas del sistema de distribución generalmente se dejan en la posición abierta para permitir que el agua fluya por todo el sistema. Sin embargo, en caso de una fuga o alguna otra emergencia, donde es necesario detener el flujo de agua, es necesario cerrar una válvula. Si una válvula se deja en la posición abierta durante años, cerrarla puede resultar difícil. ¿Por qué? Porque cualquier dispositivo mecánico que no haya sido operado durante un largo período de tiempo puede atascarse o congelarse. Por lo tanto, es importante operar las válvulas de forma rutinaria. Esta operación de mantenimiento rutinario de las válvulas del sistema de distribución se conoce como ejercicio de válvulas. Ejercer una válvula no es más que operar la válvula desde su condición actual (abierta o cerrada) a la otra posición. Cada tipo de válvula y tamaño de válvula tiene una cantidad conocida de vueltas necesarias para abrirla y cerrarla y el operador debe tener en cuenta el número de vueltas para determinar si la válvula está en buenas condiciones de funcionamiento. Si la válvula no se puede operar al número requerido de vueltas, podría dañarse o romperse y podría necesitar ser reemplazada. Un buen programa de ejercicio valvular debe incluir toda la información sobre la válvula para que el operador pueda hacer una evaluación de si la válvula está o no en buenas condiciones de funcionamiento. Si no, entonces la válvula se debe poner en un horario de reemplazo.

    Las válvulas son una parte importante de cualquier sistema de suministro de agua y proporcionan una variedad de usos, desde detener e iniciar flujos, permitir flujos en una sola dirección, reducir la presión, aliviar la presión y controlar la presión. Estos son algunos de los usos más críticos de las válvulas del sistema de agua.

    Preguntas de muestra

    1. ¿Cuál de las siguientes válvulas no es compatible con un proceso conocido como “pigging”?
      1. Mariposa
      2. Gate
      3. Pelota
      4. Todos son compatibles
    2. ¿Cuál de las siguientes válvulas no se debe usar para estrangular?
      1. Mariposa
      2. Gate
      3. Pelota
      4. Enchufe
    3. ¿Qué dispositivo de reflujo proporciona la mayor protección?
      1. Verificación doble
      2. Presión reducida
      3. Disyuntor de vacío
      4. Todos son iguales
    4. ¿Qué válvula se utiliza para cebar una bomba de pozo de agua subterránea?
      1. Mariposa
      2. Gate
      3. Pelota
      4. Pie
    5. ¿Cuál de las siguientes válvulas se consideraría un tipo de “cierre”?
      1. Gate
      2. Globe
      3. Mariposa
      4. Ambos 1 y 2

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