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8.5: Gnetófitos

  • Page ID
    53590
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    Gnetófitos (Phylum Gnetophyta)

    Los gnetales son el grupo menos familiar de gimnospermas. Hay 112 especies en el mundo (Christenhusz y Byng, 2016), dividiéndose en tres subgrupos principales: Welwitschia (1 especie), Gnetales (43 especies) y Ephedrales (68 especies). Welwitschia es una planta de aspecto extraño adaptada a ambientes extremadamente áridos, siendo nativa del desierto de Namib en África (Angola y Namibia). Tiene un tallo corto y solo desarrolla dos hojas a lo largo de su larga vida. Algunas de las plantas más antiguas pueden tener 3,000 años de antigüedad. Las hojas pueden alcanzar hasta 2 metros (6 pies) de longitud y continuarán creciendo toda la vida de la planta. Las hojas suelen enrollarse y se dividen por el viento (Figura\(\PageIndex{1}\)).

    Ejemplo de gimnosperma por DutraElliott.jpg
    Figura\(\PageIndex{1}\): Welwitschia es un ejemplo de un gnetófito. A) Cerca de una planta hembra de Welwitschia mirabilis, y B) Welwitschia mirabilis en su entorno natural. Por DutraElliott está licenciado bajo CC BY-NC 4.0 vía Flickr. Derivado de las obras originales de A) de Tris T7, CC BY 3.0, vía Wikicommons. Y B) wolfgang.mller54, CC BY 2.0, vía Wikimedia Commons. Modificaciones: Las fotos se juntaron en un plato y se agregaron etiquetas.

    Un ejemplo de una planta en el grupo de los Ephedrales es el té mormón (Ephedra spp.), que son comunes en regiones áridas del suroeste de Estados Unidos (Figura\(\PageIndex{2}\)). El té mormón, y una especie similar en China de la que se extrae la efedrina, se han utilizado durante milenios para tratar el asma. Actualmente la efedrina se utiliza para prevenir la baja presión durante la anestesia y la mayor parte se fabrica sintéticamente, aunque algunas especies de efedra aún se cultivan para la extracción de efedrina natural.

    Figura\(\PageIndex{2}\): Té mormón en Natural Bridges National Monument, Utah.

    This page titled 8.5: Gnetófitos is shared under a CC BY-NC-SA 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Daniela Dutra Elliott & Paula Mejia Velasquez.