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1.3: Textos

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    101869
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    A. Textos

    La máxima autoridad canónica para todos los hindúes son los Vedas. El más antiguo de los cuatro Vedas es el Rig-Veda, que fue compuesto en una forma antigua de la lengua sánscrita en el noroeste de la India. Este texto, probablemente compuesto entre alrededor del 1500 y el 1000 a.C y que consta de 1028 himnos a un panteón de dioses, ha sido memorizado sílaba por sílaba y se ha conservado oralmente hasta nuestros días. El Rig-Veda fue complementado por otros dos Vedas, el Yajur-Veda (el libro de texto para el sacrificio) y el Sama-Veda (el himnario). Un cuarto libro, el Atharva-Veda (una colección de hechizos mágicos), probablemente se agregó alrededor del 900 a.C. En este momento, también, se compusieron los brahmanas —largos textos sánscritos que exponían el ritual sacerdotal y los mitos detrás de él—. Entre el siglo VIII a.C. y el siglo V a.C., se compusieron los Upanishads; estas son meditaciones místico-filosóficas sobre el significado de la existencia y la naturaleza del universo.

    Los Vedas, incluidos los Brahmanas y los Upanishads, son considerados como canon revelado (shruti, “lo que se ha escuchado [de los dioses]”), y ninguna sílaba se puede cambiar. El contenido real de este canon, sin embargo, es desconocido para la mayoría de los hindúes. El compendio práctico del hinduismo está contenido en el Smriti, o “lo que se recuerda”, que también se conserva oralmente. No se hace ninguna prohibición contra improvisar variaciones, reformular o desafiar a los Smriti. El Smriti incluye las dos grandes epopeyas sánscritas, la Mahabharata y la Ramayana; las muchas puranas sánscritas, entre ellas 18 grandes Puranas y varias docenas más de puranas subordinadas; y los muchos Dharmashastras y Dharmasutras (libros de texto sobre la ley sagrada), de los cuales el atribuido al sabio Manu es el más frecuentemente citado.

    Las dos epopeyas se construyen alrededor de narrativas centrales. El Mahabharata habla de la guerra entre los hermanos Pandava, dirigidos por su primo Krishna, y sus primos los Kauravas. El Ramayana habla del viaje de Rama para recuperar a su esposa Sita luego de que sea robada por el demonio Ravana. Pero estas historias están incrustadas en un rico corpus de otros cuentos y discursos sobre filosofía, derecho, geografía, ciencias políticas y astronomía, de manera que el Mahabharata (unas 200.000 líneas de largo) constituye una especie de enciclopedia o incluso una literatura, y el Ramayana (de más de 50 mil líneas de largo) es comparable. Si bien por lo tanto es imposible fijar sus fechas, los cuerpos principales del Mahabharata y del Ramayana probablemente se compusieron entre el 400 a.C. y el 400 d.C. Ambos, sin embargo, continuaron creciendo incluso después de haber sido traducidos a las lenguas vernáculas de la India (como el tamil y el hindi) en los siglos siguientes.

    Los Puranas fueron compuestos después de las epopeyas, y varios de ellos desarrollan temas encontrados en las épicas (por ejemplo, el Bhagavata-Purana describe la infancia de Krishna, un tema no elaborado en el Mahabharata). Los Puranas también incluyen mitos subsidiarios, himnos de alabanza, filosofías, iconografía y rituales. La mayoría de los Puranas son de naturaleza predominantemente sectaria; los grandes Puranas (y algunos Puranas subordinados) están dedicados al culto de Shiva o Vishnu o la Diosa, y varios Puranas subordinados se dedican a Ganesha o Skanda o al sol. Además, todos contienen una gran cantidad de material no sectario, probablemente de origen anterior, como las “cinco marcas”, o temas (panchalakshana), de los Puranas: la creación del universo, la destrucción y recreación del universo, las dinastías de los dioses solar y lunar, la genealogía de los dioses y santos sabios, y las edades de los padres fundadores de la humanidad (los Manus).


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