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1.5: Dioses

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    101861
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    C. Dioses

    Aunque todos los hindúes reconocen la existencia e importancia de una serie de dioses y semidioses, la mayoría de los fieles individuales se dedican principalmente a un solo dios o diosa, de los cuales Shiva, Vishnu y la Diosa son los más populares.

    Shiva encarna los aspectos aparentemente contradictorios de un dios de ascetas y un dios del falo. Es la deidad de los renunciantes, particularmente de las muchas sectas Shaiva que lo imitan: Kapalikas, que llevan cráneos para recrear el mito en el que Shiva decapitó a su padre, el incestuoso Brahma, y fue condenado a llevar el cráneo hasta encontrar liberación en Benares; Pashupatas, adoradores de Shiva Pashupati, “Señor de Bestias”; y Aghoriis, “a quien nada es horrible”, yoguis que comen ordura o carne para demostrar su completa indiferencia al placer o al dolor. Shiva es también la deidad cuyo falo (linga) es el santuario central de todos los templos Shaiva y el santuario personal de todos los cabezas de familia Shaiva; se dice que su priapismo resultó en su castración y el posterior culto de su miembro cortado. Además, se dice que Shiva apareció en la tierra en diversas formas humanas, animales y vegetales, estableciendo sus muchos santuarios locales.

    Para sus adoradores, Vishnu es omnipresente y supremo; es el dios de cuyo ombligo brotó un loto, dando a luz al creador (Brahma). Vishnu creó el universo separando el cielo y la tierra, y lo rescató en varias ocasiones posteriores. También es adorado en forma de una serie de “descensos” —avatares (ver Avatar), o, más o menos, encarnaciones. Varios de estos son animales que reaparecen en la iconografía: el pez, la tortuga y el jabalí. Otros son el enano (Vamana, que se convirtió en un gigante para engañar al demonio Bali de todo el universo); el hombre-león (Narasimha, quien destriñó al demonio Hiranyakashipu); el Buda (que se encarnó para enseñar una falsa doctrina a los demonios piadosos); Rama con hacha (Parashurama, quien decapitó su madre descarada y destruyó a toda la clase de Kshatriyas para vengar a su padre); y Kalki (el jinete del caballo blanco, que vendrá a destruir el universo al final de la era de Kali). Los más populares con mucho son Rama (héroe del Ramayana) y Krishna (héroe del Mahabharata y del Bhagavata-Purana), ambos de los cuales se dice que son avatares de Vishnu, aunque originalmente fueron héroes humanos.

    Junto a estos dos grandes dioses masculinos, varias diosas son objeto de devoción primaria. A veces se dice que son diversos aspectos de la Diosa, Devi. En algunos mitos Devi es el motor principal, quien manda a los dioses masculinos a hacer la obra de creación y destrucción. Como Durga, la Inaccesible, mata al demonio búfalo Mahisha en una gran batalla; como Kali, la Negra, baila en un frenesí loco sobre los cadáveres de los que ha matado y comido, adornada con los cráneos que aún gotean y las manos cortadas de sus víctimas. La Diosa también es adorada por los Shaktas, devotos de Shakti, el poder femenino. Esta secta surgió en la época medieval junto con los Tantristas, cuyas ceremonias esotéricas involucraban una masa negra en la que se comían sustancias prohibidas como carne, pescado y vino y se realizaban ritualmente actos sexuales prohibidos. En muchos cultos tántricos la Diosa es identificada como la consorte de Krishna, Radha.

    Manifestaciones más pacíficas de la Diosa se ven en las esposas de los grandes dioses: Lakshmi, la mansa, dócil esposa de Vishnu y diosa de la fertilidad por derecho propio; y Parvati, la esposa de Shiva y la hija del Himalaya. Se dice que la gran diosa del río Ganga (el Ganges), también adorada sola, es esposa de Shiva; diosa de la música y la literatura, Sarasvati, asociada al río Saraswati, es la esposa de Brahma. Muchas de las diosas locales de la India —Manasha, la diosa de las serpientes, en Bengala y Minakshi en Madurai— están casadas con dioses hindúes, mientras que otras, como Shitala, diosa de la viruela, son adoradas solas. Estas diosas solteras son temidas por sus poderes indómitos y arrebatos enojados e impredecibles.

    Muchos dioses menores son asimilados al panteón central al ser identificados con los grandes dioses o con sus hijos y amigos. Hanuman, el dios mono, aparece en el Ramayana como el astuto asistente de Rama en el asedio de Lanka. Skanda, el general del ejército de los dioses, es hijo de Shiva y Parvati, al igual que Ganesha, el dios con cabeza de elefante de escribas y comerciantes, el removedor de obstáculos, y objeto de culto al inicio de cualquier empresa importante.


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