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3.13: Una breve nota sobre la rareza pedagógica

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    Muchos estudiantes son introducidos en el campo de la genética de poblaciones y los mecanismos evolutivos —es decir, cómo cambian los fenotipos, genotipos y frecuencias alélicas ante presiones selectivas y ambientales— a través de lo que se conoce como la ecuación de equilibrio Hardy-Weinberg (H-W). Se han resuelto muchos problemas de ecuaciones H-W, pero la pregunta es ¿por qué? Desde una perspectiva histórica, el trabajo de G.H. Hardy y Wilhelm Weinberg (publicado independientemente en 1908) resolvió la cuestión de si, en una población no evolutiva, los alelos dominantes reemplazarían a los alelos recesivos con el tiempo. Entonces, ¿qué significa eso? Recuerda (y volveremos a esto más adelante), en un organismo diploide están presentes dos copias de cada gen. Cada gen puede estar representado por diferentes alelos. Donde los dos alelos son diferentes, se dice que el alelo asociado con el rasgo fenotípico expresado (visible) es dominante al otro alelo, que se denomina recesivo. 84 Los genetistas creían anteriormente que los alelos y rasgos dominantes eran de alguna manera “más fuertes” que los alelos o rasgos recesivos, pero esto simplemente no es el caso y ciertamente no está claro que esta creencia tenga sentido a nivel molecular, como veremos. La relación entre alelo y rasgo es compleja. Por ejemplo, un alelo puede ser dominante para un rasgo y recesivo para otro (piense en la resistencia a la palúdica y la anemia falciforme, ambas por el mismo alelo en una o dos copias). Lo que demostró Hardy & Weinberg fue que en un sistema no evolutivo, el porcentaje original de alelos dominantes y recesivos en varios loci genéticos (genes) se mantiene constante. Sin embargo, lo que es importante recordar es que esta conclusión se basa en cinco suposiciones totalmente poco realistas, a saber, que: 1) la población es esencialmente infinita, por lo que no tuvimos que considerar procesos como la deriva genética (se discute más adelante); 2) la población está aislada, ningún individuo sale y ninguno ingresa; 3) no ocurren mutaciones; 4) el apareamiento entre individuos es completamente aleatorio (discutido más adelante en el Capítulo 4); y 5) no hay efectos reproductivos diferenciales, es decir, no hay selección natural. 85 Por lo general, los problemas H-W se utilizan para volver locos a los estudiantes y (más seriamente) para identificar situaciones en las que uno de los supuestos en los que se basan es falso (que son esencialmente todas las situaciones reales).

    Preguntas para responder y reflexionar:

    • ¿Por qué la variación nunca desaparece por completo incluso ante la estabilización de la selección?
    • ¿Qué llevaría a que la selección estabilizadora sea reemplazada por una selección dirigida o disruptiva?
    • Explica las advertencias asociadas con asumir que sabes por qué se seleccionó un rasgo.
    • ¿Cómo podría la variación fenotípica influir en el apareamiento aleatorio?
    • Al observar una población, ¿cómo se podría estimar la fuerza de la selección con respecto a un rasgo particular?

    Referencias

    1. En el contexto del gen ABO para el tipo sanguíneo, los alelos A y B son dominantes a O, que es recesivo. Ni A ni B son dominantes ni recesivos el uno con respecto al otro.
    2. Equilibrio Hardy-Weinberg: http://www.tiem.utk.edu/~gross/bioed... -weinberg.html

    Colaboradores y Atribuciones


    This page titled 3.13: Una breve nota sobre la rareza pedagógica is shared under a not declared license and was authored, remixed, and/or curated by Michael W. Klymkowsky and Melanie M. Cooper.