Saltar al contenido principal
Library homepage
 
LibreTexts Español

4.1: Selección de rasgos sociales (cooperativos)

  • Page ID
    52967
  • \( \newcommand{\vecs}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} } \) \( \newcommand{\vecd}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash {#1}}} \)\(\newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\) \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\) \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\) \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \(\newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\) \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\) \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\) \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\)\(\newcommand{\AA}{\unicode[.8,0]{x212B}}\)

    La respuesta es que los orígenes y la evolución de la multicelularidad no violan la teoría evolutiva, pero sí requieren que nos acerquemos a los procesos evolutivos de manera más amplia. La primera idea nueva que necesitamos integrar en nuestro marco teórico es la de la aptitud inclusiva, que a veces se denomina selección de parentesco. Por el momento, pensemos en rasgos que favorecen la formación de un organismo multicelular -posteriormente consideraremos rasgos que tienen un efecto favorable sobre otros organismos relacionados, ya sea que beneficien o no directamente a la célula u organismo que expresa ese rasgo. Por último, consideraremos situaciones sociales en las que los comportamientos se han fijado en diversas extensiones, y se extienden a extraños (los humanos pueden, pero no siempre, mostrar tales comportamientos). La importancia de la ayuda mutua en el pensamiento evolutivo, es decir, los roles de cooperación, empatía y altruismo en las poblaciones sociales, fue un punto enfatizado por el biólogo evolutivo temprano (y anarquista) (Príncipe) Peter Kropotkin (1842—1921).

    Todos los rasgos se pueden considerar desde una perspectiva de costo-beneficio. Hay costos (llamemos a ese término “c”) en términos de energía necesaria para producir un rasgo y riesgos asociados con expresar el rasgo, y beneficios (“b”) en términos de los efectos del rasgo en el éxito reproductivo. Para ser evolutivamente preferido (o seleccionado), el beneficio b debe ser mayor que el costo c, es decir, b > c. Anteriormente habíamos asumido tácitamente que tanto el costo como el beneficio se aplicaban a un solo organismo, pero en comportamientos y rasgos cooperativos, este no es el caso. Por lo tanto, podemos extender nuestro pensamiento de la siguiente manera: asumir que un organismo muestra un rasgo. Ese rasgo tiene un costo de producción y, sin embargo, puede tener poco o ningún beneficio directo para el organismo e incluso puede dañarlo, pero supongamos además que este mismo rasgo beneficia a los organismos vecinos. Esto es como (pero no exactamente lo mismo que) el bombero que arriesga su vida para salvar a un niño no emparentado en un edificio en llamas. ¿Cómo es posible que un sistema biológico (el bombero), producto de procesos evolutivos, exhiba este tipo de comportamiento abnegado?

    Consideremos un ejemplo de este tipo de comportamiento, proporcionado por amebas sociales del género Dictyostelium 114. Estos organismos tienen un estilo de vida complejo que incluye una etapa en la que los organismos unicelulares similares a las amebas se arrastran por el suelo comiendo bacterias, creciendo y dividiéndose. En esta fase de su ciclo vital, las células se dividen asexualmente en lo que se conoce como ciclo vegetativo (como si las verduras no tuvieran relaciones sexuales, ¡pero volveremos a eso!) [→]. Si el ambiente se vuelve hostil, las amebas aisladas comienzan a secretar una pequeña molécula que influye en los comportamientos propios y los de sus vecinos. Comienzan a migrar uno hacia el otro, formando agregados de miles de células. Ahora sucede algo bastante asombroso: estos agregados comienzan a actuar como entidades coordinadas, migran alrededor como “babosas” multicelulares durante varias horas. Dentro del suelo responden a las señales ambientales, por ejemplo moviéndose hacia la luz, para luego asentarse y someterse a un proceso de diferenciación bastante espectacular 115. A lo largo de las etapas de agregación celular y migración de babosas, las células ameboides originales permanecen distintas. Al diferenciarse ~ 20% de las células en la babosa se diferencian en células madre, que ya no pueden dividirse, de hecho mueren. Antes de morir, las células del tallo actúan juntas, a través de cambios de forma, para levantar las células que no son tallo por encima del suelo, donde pasan para formar esporas. Las células del tallo se sacrificaron para que otras células puedan formar esporas. Estas esporas son células especializadas que pueden sobrevivir a duras condiciones; pueden ser transportadas por el viento y otros mecanismos a nuevos entornos. Una vez que estas células de esporas aterrizan en un nuevo ambiente, vuelven a convertirse en amebas unicelulares que comienzan a alimentarse y reproducirse vegetativamente. La evidencia disponible indica que dentro de la babosa la “decisión” sobre si una célula formará un tallo o una célula de esporas es estocástica más que innata. Por estocástico queremos decir que la decisión está controlada por procesos aleatorios subyacentes, procesos que consideraremos con mayor detalle más adelante. Lo importante en este punto es que este proceso estocástico no se basa en diferencias genéticas (genotípicas) entre las células dentro de una babosa; dos células genotípicamente idénticas pueden formar esporas, ambas células tallo, o una podría convertirse en tallo y otra célula espora 116.

    Colaboradores y Atribuciones


    This page titled 4.1: Selección de rasgos sociales (cooperativos) is shared under a not declared license and was authored, remixed, and/or curated by Michael W. Klymkowsky and Melanie M. Cooper.