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2.1: Preludio a la estructura y función

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    Fuente: BiochemFFA_2_1.pdf. Todo el libro de texto está disponible gratuitamente de los autores en http://biochem.science.oregonstate.edu/content/biochemistry-free-and-easy

    “El hombre que no lee buenos libros no tiene ventaja sobre el hombre que no puede leerlos”. Mark Twain

    En este capítulo, examinaremos las estructuras de las principales clases de biomoléculas, con el objetivo de comprender cómo estas estructuras se relacionan con la función.

    Como se señaló anteriormente, el agua es la molécula más abundante en las células, y proporciona el ambiente acuoso en el que ocurre la química celular. En esta agua se disuelven iones inorgánicos como sodio, potasio y calcio. Pero el carácter distintivo de la bioquímica deriva del vasto número de compuestos complejos, grandes, de carbono, que son hechos por las células vivas. Probablemente hayas aprendido que las principales clases de moléculas biológicas son las proteínas, los ácidos nucleicos, los carbohidratos y los lípidos. Los tres primeros de estos grupos principales son macromoléculas que se construyen como polímeros largos formados por subunidades o monómeros más pequeños, como cadenas de perlas. Los lípidos, aunque no cadenas de monómeros, también tienen subunidades más pequeñas que se ensamblan de diversas maneras para hacer los componentes lipídicos de las células, incluyendo las membranas. Las propiedades químicas y las conformaciones tridimensionales de estas moléculas determinan todas las interacciones moleculares de las que depende la vida. Ya sea construyendo estructuras dentro de las células, transfiriendo información o catalizando reacciones, las actividades de las biomoléculas se rigen por sus estructuras. Las propiedades y formas de las macromoléculas, a su vez, dependen de las subunidades de las que se construyen.

    Interactivo 2.1: La enzima Hexoquinasa: como para todas las enzimas, la actividad de la hexoquinasa depende de su estructura. Base de datos de proteínas (PDB)

    A continuación examinaremos los principales grupos de macromoléculas biológicas: proteínas, polisacáridos, ácidos nucleicos y lípidos. Los bloques de construcción de los tres primeros, respectivamente, son aminoácidos, monosacáridos (azúcares) y nucleótidos. La acetil-CoA es el bloque de construcción más común de los lípidos.


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