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2.7: Estructura y Función- Carbohidratos

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    52870
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    Figura 2.171 - Unidad repetitiva de amilosa

    La glicación endógena, por otro lado, surge con una frecuencia que es proporcional a la concentración de azúcar libre en el organismo. Estos ocurren con mayor frecuencia con fructosa, galactosa y glucosa en ese orden decreciente y se detectan en el torrente sanguíneo. Tanto las proteínas como los lípidos pueden ser glicosilados y la acumulación de productos finales endógenos de glicación avanzada (AGEs) se asocia con diabetes tipo 2, así como en aumentos en la enfermedad cardiovascular (daño al endotelio, cartílago y fibrinógeno), neuropatía periférica (ataque de la vaina de mielina) y sordera (pérdida de vaina de mielina).

    La formación de AGEs aumenta el estrés oxidativo, pero también se cree que se ve exacerbado por él. El aumento del estrés oxidativo, a su vez causa daños adicionales. El daño al colágeno en las células sanguíneas hace que se endurezcan y debiliten y es un factor en el endurecimiento de las arterias y la formación de aneurismas, respectivamente. Un indicador de la diabetes es el aumento de la glicación de la hemoglobina en los glóbulos rojos, ya que la concentración de azúcar circulante es alta en la sangre de los diabéticos. La glicación de la hemoglobina se mide en pruebas de control de glucosa en sangre en pacientes diabéticos.

    Homopolímero Unidad Monomérica
    Glucógeno Glucosa
    Celulosa Glucosa
    Amilosa Glucosa
    Callose Glucosa
    Quitina N-acetilglucosamina
    Xylan Xilosa
    Mannan Manosa
    Crisolaminarina Glucosa
    Figura 2.189). Junto con el proteoglicano llamado lubricina, el ácido hialurónico convierte el agua en material lubricante. El ácido hialurónico está presente como una capa alrededor de cada célula del cartílago articular y forma complejos con proteoglicanos que absorben agua, dando resiliencia (resistencia a la compresión) al cartílago. El envejecimiento provoca una disminución en el tamaño de los hialuronanos, pero un aumento en la concentración.

    Función en la piel

    El ácido hialurónico es un componente importante de la piel y tiene funciones en la reparación de tejidos. Con la exposición al exceso de radiación UVB, las células de la dermis producen menos hialuronano y aumentan su degradación.

    Para algunos cánceres el nivel plasmático de ácido hialurónico se correlaciona con la malignidad. Los niveles de ácido hialurónico se han utilizado como marcador para el cáncer de próstata y mama y para seguir la progresión de la enfermedad. El compuesto puede usarse para inducir la curación después de la cirugía de cataratas. El ácido hialurónico también es abundante en la matriz tisular de granulación que reemplaza un coágulo de fibrina durante la cicatrización de heridas. En la cicatrización de heridas, se piensa que los polímeros grandes de ácido hialurónico aparecen temprano y físicamente dejan espacio para que los glóbulos blancos medien una respuesta inmune.

    Desglose

    La descomposición del ácido hialurónico es catalizada por enzimas conocidas como hialuronidasas. Los humanos tienen siete tipos de tales enzimas, algunas de las cuales actúan como supresores de tumores. Los fragmentos más pequeños de hialuronano pueden inducir respuesta inflamatoria en macrófagos y células dendríticas después del daño tisular. También pueden realizar funciones proangiogénicas.

    Proteoglicanos

    Los glicosaminoglicanos se encuentran comúnmente unidos a proteínas y estas se conocen como proteoglicanos. La unión entre la proteína y el glicosaminoglicano se realiza a través de una cadena lateral de serina. Los proteoglicanos se elaboran por glicosilación de proteínas diana en el aparato de Golgi.


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