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7.5: Estudio de caso - El mar de Aral - Going, Going, Gone

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    El Mar de Aral es un lago situado al este del Mar Caspio entre Uzbekistán y Kazajstán en Asia central. Esta zona forma parte del desierto de Turquestán, que es el cuarto desierto más grande del mundo; se produce a partir de un efecto de sombra de lluvia por las altas montañas de Afganistán al sur. Debido al clima árido y caluroso estacionalmente existe una evaporación extensa y aguas superficiales limitadas en general. ¡Las temperaturas de verano pueden llegar a 60 ο C (140 ο F)! El suministro de agua al mar de Aral proviene principalmente de dos ríos, el Amu Darya y el Syr Darya, que transportan el deshielo de las zonas montañosas.

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    Una comparación del Mar de Aral en 1989 (izquierda) y 2014 (derecha). Crédito: Esta obra es de Dominio Público, CC0

    A principios de la década de 1960, la entonces Unión Soviética desvió los ríos Amu Darya y Syr Darya para el riego de una de las partes más secas de Asia para producir arroz, melones, cereales y especialmente algodón. Los soviéticos querían que el algodón o el oro blanco se convirtieran en una importante exportación. Ellos tuvieron éxito, y, hoy Uzbekistán es uno de los mayores exportadores mundiales de algodón. Desafortunadamente, esta acción esencialmente eliminó cualquier afluencia de río al Mar de Aral y provocó que desapareciera casi por completo.

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    Figura\(\PageIndex{2}\). Mapa de Área del Mar de Aral Mapa muestra el tamaño del lago en 1960 y los límites políticos de 2011. Los países en amarillo se encuentran al menos parcialmente en la cuenca de drenaje del Mar de Aral. Fuente: Wikimedia Commons

    En 1960, el Mar de Aral era el cuarto cuerpo de agua interior más grande; solo el Mar Caspio, el Lago Superior y el Lago Victoria eran más grandes. Desde entonces, se ha reducido progresivamente debido a la evaporación y la falta de recarga por los ríos. Antes de 1965, el Mar de Aral recibía 2060 km 3 de agua dulce al año de los ríos y a principios de la década de 1980 no recibía ninguna. Para 2007, el Mar de Aral se redujo a aproximadamente 10% de su tamaño original y su salinidad aumentó de aproximadamente 1% de sal disuelta a aproximadamente 10% de sal disuelta, que es 3 veces más salina que el agua de mar. Estos cambios provocaron un enorme impacto ambiental. Una industria pesquera que alguna vez fue próspera está muerta al igual que las 24 especies de peces que solían vivir allí; los peces no pudieron adaptarse a las aguas más salinas. El litoral actual se encuentra a decenas de kilómetros de antiguos pueblos pesqueros y puertos comerciales. Grandes botes de shing yacen en el lecho seco del lago de polvo y sal. Una parte frustrante del proyecto de desvío del río es que muchos de los canales de riego estaban mal construidos, permitiendo que se filtrara o evaporara abundante agua. Un número creciente de tormentas de polvo soplan sal, pesticidas y herbicidas en pueblos cercanos causando una variedad de enfermedades respiratorias, incluida la tuberculosis.

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    Figura\(\PageIndex{3}\). Este barco abandonado yace en un lecho de lago seco que era el mar de Aral cerca de Aral, Kazajstán Fuente: Staecker en Wikimedia Commons

    Los humedales de los dos deltas fluviales y sus ecosistemas asociados han desaparecido. El clima regional es más seco y tiene mayores temperaturas extremas debido a la ausencia de humedad y la influencia moderadora del lago. En 2003, se iniciaron algunos trabajos de restauración de lagos en la parte norte del Mar de Aral y proporcionaron cierto alivio al elevar los niveles de agua y reducir un poco la salinidad. La parte sur del Mar de Aral no ha visto ningún alivio y permanece casi completamente seca. La destrucción del Mar de Aral es uno de los mayores desastres ambientales del planeta y es causada enteramente por humanos. El lago Chad en África es otro ejemplo de un lago masivo que casi ha desaparecido por las mismas razones que el Mar de Aral. El Mar de Aral y el Lago Chad son los ejemplos más extremos de grandes lagos destruidos por desvíos insostenibles de agua de río. Otros lagos que se han reducido significativamente debido a las desviaciones humanas del agua incluyen el Mar Muerto en el Medio Oriente, el Lago Manchar en Pakistán y el Lago Owens y el Lago Mono, ambos en California.

    Colaboradores y Atribuciones


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