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9.5: Agricultura Sustentable

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    Agricultura sustentable” fue abordada por el Congreso en el “Proyecto de Ley Agrícola” de 1990. Bajo esa ley, “el término agricultura sustentable significa un sistema integrado de prácticas de producción vegetal y animal que tenga una aplicación específica de sitio que, a largo plazo:

    • satisfacer las necesidades humanas de alimentos y fibra;
    • mejorar la calidad ambiental y la base de recursos naturales de la que depende la economía agrícola;
    • hacer el uso más eficiente de los recursos no renovables y de los recursos agrícolas e integrar, en su caso, los ciclos y controles biológicos naturales;
    • mantener la viabilidad económica de las operaciones agrícolas; y
    • mejorar la calidad de vida de los agricultores y de la sociedad en su conjunto”.

    La agricultura orgánica es buena para los agricultores, los consumidores y el medio ambiente

    La agricultura orgánica es un sistema de gestión de la producción ecológica que promueve y potencia la biodiversidad, los ciclos biológicos y la actividad biológica del suelo. Los alimentos orgánicos son producidos por agricultores que enfatizan el uso de recursos renovables y la conservación del suelo y el agua para mejorar la calidad ambiental para las generaciones futuras. La carne orgánica, las aves de corral, los huevos y los productos lácteos provienen de animales a los que no se les administran antibióticos ni hormonas de crecimiento. Los alimentos orgánicos se producen sin utilizar la mayoría de los pesticidas convencionales, fertilizantes elaborados con ingredientes sintéticos o lodos de aguas residuales, o OGM.

    La producción orgánica, con las prácticas correspondientes para mantener la fertilidad y la salud del suelo, es por lo tanto una alternativa más benigna a la horticultura convencional de alto valor. El movimiento de alimentos orgánicos ha sido avalado por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, que sostiene en un informe de 2007 que la agricultura orgánica combate el hambre, aborda el cambio climático y es buena para los agricultores, los consumidores y el medio ambiente. Los mayores beneficios de la agricultura orgánica son su uso de recursos que son independientes de los combustibles fósiles, están disponibles localmente, incurren en tensiones ambientales mínimas y son rentables.

    IPM es una combinación de prácticas de sentido común

    El Manejo Integrado de Plagas (IPM) se refiere a una combinación de prácticas de control de plagas impulsadas por los agricultores y basadas en el medio ambiente que busca reducir la dependencia de pesticidas químicos sintéticos. Implica: a) manejar las plagas (mantenerlas por debajo de niveles económicamente dañinos) en lugar de buscar erradicarlas; b) apoyarse, en la medida de lo posible, en medidas no químicas para mantener bajas las poblaciones de plagas; y c) seleccionar y aplicar plaguicidas, cuando tengan que ser utilizados, de manera que minimicen los efectos adversos efectos sobre los organismos benéficos, los seres humanos y el medio ambiente. Se entiende comúnmente que aplicar un enfoque IPM no significa necesariamente eliminar el uso de pesticidas, aunque esto suele ser el caso porque los pesticidas a menudo se usan en exceso por una variedad de razones.

    El enfoque IPM considera a los plaguicidas como principalmente medidas correctivas a corto plazo cuando las medidas de control de base más ecológica no funcionan adecuadamente (a veces se hace referencia como el uso de plaguicidas como el “último recurso”). En aquellos casos en que se utilicen plaguicidas, deben seleccionarse y aplicarse de tal manera que se minimice la cantidad de perturbaciones que causan al medio ambiente, como usar productos que no sean persistentes y aplicarlos de la manera más específica posible).

    Control Biológico

    El control biológico (biocontrol) es el uso de una especie biológica para reducir las poblaciones de una especie diferente. Ha habido un incremento sustancial en la comercialización de productos de biocontrol, tales como insectos benéficos, depredadores cultivados y productos naturales o no tóxicos para el control de plagas. El biocontrol se está incorporando a los principales productos agrícolas, como el algodón, el maíz y, más comúnmente, los cultivos de hortalizas. El biocontrol también está emergiendo lentamente en el control de vectores en la salud pública y en áreas que durante mucho tiempo se enfocaron principalmente en el control de vectores químicos en programas de control de mosquitos, maláricos y moscas negras/oncocercosis. Ejemplos exitosos y comercializados de biocontrol incluyen mariquitas para deprimir poblaciones de pulgones, avispas parasitarias para reducir poblaciones de polillas, uso de la bacteria Bacillus thuringenensis para matar larvas de mosquitos y polillas, e introducción de hongos, como Trichoderma, para suprimir hongos causados por hongos enfermedades de las plantas, escarabajo foliar (Galerucella calmariensis) para suprimir la lisimaquia púrpura, una maleza nociva (Figura\(\PageIndex{1}\)). En todos estos casos, la idea no es destruir completamente el patógeno o plaga, sino reducir el daño por debajo de valores económicamente significativos.

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    Figura\(\PageIndex{1}\). Las larvas jóvenes del escarabajo de la hoja se alimentan dentro y sobre los brotes en desarrollo de las plantas, a menudo destruyéndolos. Esto puede obstaculizar el crecimiento de las plantas y retrasar o prevenir la floración. Los adultos (mostrados) y las larvas mayores se alimentan de hojas y causan defoliación severa. Los escarabajos de las hojas se pueden utilizar como biocontrol para plantas invasivas como la lisimaquia morada.

    El cultivo intercalado promueve las interacciones con las plantas

    El cultivo intercalado significa cultivar dos o más cultivos muy cerca uno del otro durante parte o la totalidad de sus ciclos de vida para promover el mejoramiento del suelo, la biodiversidad y el manejo de plagas. La incorporación de principios de cultivo intercalado en una operación agrícola aumenta la diversidad e interacción entre plantas, artrópodos, mamíferos, aves y microorganismos, lo que resulta en un ecosistema de cultivo más estable y un uso más eficiente del espacio, el agua, la luz solar y los nutrientes (Figura\(\PageIndex{2}\)). Este tipo de manejo colaborativo de cultivos imita la naturaleza y está sujeto a menos brotes de plagas, mejor ciclo de nutrientes y absorción de nutrientes de cultivos, y aumento de la infiltración de agua y retención de humedad. La calidad del suelo, la calidad del agua y el hábitat de vida silvestre se benefician

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    Figura\(\PageIndex{2}\). Intercultivo de alyssum (las plantas con flores se muestran en el centro izquierdo) con lechuga romana orgánica para el control de pulgones.

    Las prácticas de agricultura orgánica reducen el uso innecesario de insumos

    En las prácticas agrícolas modernas, se utiliza maquinaria pesada para preparar el semillero para la siembra, para controlar las malezas y para cosechar el cultivo. El uso de equipos pesados tiene muchas ventajas en el ahorro de tiempo y mano de obra, pero puede provocar la compactación del suelo y la alteración de los organismos naturales del suelo. El problema con la compactación del suelo es que el aumento de la densidad del suelo limita la profundidad de penetración de las raíces y puede inhibir el crecimiento adecuado

    Las prácticas alternativas generalmente fomentan la labranza mínima o la ausencia de métodos de labranza. Con una planificación adecuada, esto puede limitar simultáneamente la compactación, proteger los organismos del suelo, reducir costos (si se realiza correctamente), promover la infiltración de agua y ayudar a prevenir la erosión de la capa superior del suelo (Figura\(\PageIndex{3}\)).

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    Figura\(\PageIndex{3}\). Los agricultores deben considerar la agricultura con labranza cero como la herramienta más importante para evitar la pérdida de humedad del suelo.

    La labranza de los campos ayuda a romper terrones previamente compactados, por lo que las mejores prácticas pueden variar en sitios con diferentes texturas y composición del suelo. Otro aspecto de la labranza del suelo es que puede llevar a una descomposición más rápida de la materia orgánica debido a una mayor aireación del suelo. En grandes áreas de tierras de cultivo, esto tiene la consecuencia involuntaria de liberar más carbono y óxidos nitrosos (gases de efecto invernadero) a la atmósfera, contribuyendo así a los efectos del calentamiento global. En la agricultura con labranza cero, el carbono puede llegar a ser secuestrado en el suelo. Por lo tanto, la agricultura con labranza cero puede ser ventajosa para los temas de sustentabilidad a escala local y global. Los sistemas de labranza cero de agricultura de conservación han demostrado ser un gran éxito en América Latina y se están utilizando en el sur de Asia y África.

    Rotación de Cultivos

    Las rotaciones de cultivos son secuencias planificadas de cultivos a lo largo del tiempo en el mismo campo. La rotación de los cultivos brinda beneficios de productividad al mejorar los niveles de nutrientes del suelo y romper los ciclos de plagas Los agricultores también pueden optar por rotar los cultivos para reducir su riesgo de producción a través de la diversificación o para manejar los escasos recursos, como la mano de obra, durante el momento de siembra y cosecha. Esta estrategia reduce los costos de pesticidas al romper naturalmente el ciclo de malezas, insectos y enfermedades. Además, el pasto y las legumbres en rotación protegen la calidad del agua al evitar que el exceso de nutrientes o químicos ingresen a los suministros de agua.

    UNA ALTERNATIVA A LA RUMINACIÓN: CONTROL DE GUSANOS

    Los agricultores de Shandong (China) han estado utilizando métodos innovadores para controlar la infestación de gusanos de bollworm en el algodón cuando este insecto se volvió resistente a la mayoría de los pesticidas. Entre las medidas de control implementadas se encuentran:

    1. El uso de cultivares resistentes a plagas e interplantación de algodón con trigo o maíz.
    2. Uso de lámparas y ramitas de álamo para atrapar y matar adultos para disminuir el número de adultos.
    3. Si se usaban pesticidas, se aplicaban sobre partes del tallo de la planta de algodón en lugar de rociar todo el campo (para proteger a los enemigos naturales del gusano de la bola).

    Estas y algunas herramientas adicionales de control biológico han demostrado ser efectivas para controlar las poblaciones de insectos y la resistencia de insectos, proteger el entorno y reducir costos.

    El futuro del concepto de agricultura sustentable

    Muchos en la comunidad agrícola han adoptado el sentido de urgencia y dirección señalados por el concepto de agricultura sustentable. La sustentabilidad se ha convertido en un componente integral de muchos esfuerzos gubernamentales, comerciales y de investigación agrícola sin fines de lucro, y está comenzando a tejerse en la política agrícola. Cada vez más agricultores y ganaderos se han embarcado en sus propios caminos hacia la sustentabilidad, incorporando enfoques integrados e innovadores en sus propias empresas.

    Colaboradores y Atribuciones


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